Отчасти скрити от изолация, много от учениците в нацията се борят с психичното здраве

Отчасти скрити от изолация, много от учениците в нацията се борят с психичното здраве

Повече от 10 месеца след пандемията психичното здраве е кипяща криза за много от учениците в нацията, частично скрита от изолация, но все по-очевидна в страданието на родителите, притесненията на съветниците и ранните изследвания.

Прибрани у дома, учениците живеят в отблясъците на компютърните екрани, липсват приятели и учители. Някои се провалят в класовете. Някои са депресирани. Някои от тях са част от семейства, които изпитват загубени работни места, пропуски в грижите за деца или сметки, които не могат да бъдат платени.

Някои студенти се грижат или скърбят за роднини с covid-19, болестта, причинена от коронавируса, който отне живота на повече от 400 000 в Съединените щати.

Историята продължава под рекламата

Проблемите с психичното здраве представляват нарастващ дял от посещенията на децата в спешните отделения в болницата, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията . От март, когато беше обявена пандемията, до октомври цифрата се увеличи с 31 процента за тези от 12 до 17 години и с 24 процента за децата на възраст от 5 до 11 години в сравнение със същия период на 2019 г.

Други предполагат, че последиците от пандемията могат да отекнат далеч отвъд времето на маските и карантините.

„Студентите се борят отвсякъде“, каза Дженифър Ротман, старши мениджър за услуги за младежи и млади възрастни в неправителствения Национален алианс за психични заболявания. 'Това е социалната изолация, самотата, промените в ежедневието им.'

Историята продължава под рекламата

„Студентите, които може би никога не са имали симптоми на психично здраве преди пандемията, сега имат симптоми“, каза Ротман.

16-годишната Лили Вила, младши в гимназията Мабтън в щата Вашингтон, каза, че се бори с безпокойството преди пандемията, но това е по-лошо. Добавянето на още един слой е културното табу, каза тя: Проблемите с психичното здраве не се обсъждат широко в нейната латино общност.

„В повечето случаи това е просто несигурността в училище“, каза тя. „Кога ще мога да се върна? Как ще се отразят оценките ми не само защото уча онлайн училище, но и заради психичното ми здраве?

„Моите връстници са се борили по същия начин - някои от тях дори по-зле“, каза тя.

Историята продължава под рекламата

В Мериленд средноучилищната ученичка на Мелиса Джордж става все по-депресирана на фона на пандемията, каза тя - не може да се съсредоточи върху училище по екран, неуспешни класове, липсващи съученици и приятели.

Имаше посещения при психиатър, пътувания до спешното отделение и триседмичен престой в психиатрично заведение. Те са двучленно семейство, а Джордж работи в здравеопазването. Тийнейджърът й е имал трудности преди, но сега е много по-зле, каза тя.

„Страхувам се, че това я поставя по тъмен път, който може да е бил избегнат, ако имаше повече възможности с приятели, учители и връстници“, каза тя. „Не знам какво друго мога да направя. Чувствам се опустошен.”

Все по-голям брой проучвания, изследващи въздействието на covid-19, показват нарастване на проблемите с психичното здраве при децата и юношите, каза Шарън Хувър, професор по детска и юношеска психиатрия в Медицинския факултет на Университета на Мериленд и съдиректор на Центъра за Психично здраве в училище.

Рекламната история продължава под рекламата

„Много ученици страдат“, каза тя. 'Няма съмнение в това.'

Учениците, които са най-уязвими, често са най-засегнати – обикновено имат по-голямо разстройство на семейството и икономически трудности, по-малък достъп до услуги за психично здраве и по-малко устройства за свързване с училище.

Експертите посочват, че учениците могат да имат много различни преживявания от изолацията у дома. Някои се справят по-добре в академичното си образование - освободени от социални тревоги, натиск от връстници и разсейване и спят повече. Някои са се свързали повече със семействата си.

Но други видимо се борят: деца, които не стават от леглото, които спират да ядат, които се нараняват или се отдръпват от семейства и приятели. Деца, които се провалят в курсовете си или вече не искат да се включат.

Историята продължава под рекламата

„Трудно е да видиш, че детето ти е наранено толкова много“, каза една майка от Силвър Спринг, Мериленд, която каза, че дъщеря й тийнейджърка внезапно спря да яде и върши училищна работа по средата на есента. 'Това е общо 180 [градуса] от начина, по който тя беше.'

Нейният начален ученик, който се бореше преди пандемията, се нуждаеше от „сериозни академични и медицински интервенции“, каза майката, която говори при условие да остане анонимна, за да защити поверителността на децата си.

„Бяхме домакинство с високи постижения, което очакваше добри оценки“, каза тя. „Сега е просто: „Поддържай и се оправи“. Оценките наистина нямат никакво значение.“

Под радара

С толкова много ученици, които учат дистанционно, проблемите могат да бъдат по-трудни за забелязване. Често учителите и съветниците не виждат лицата на своите ученици по време на Zoom сесии. По-специално тийнейджърите не включват видеокамерите на лаптопа си - не искат да показват домовете си на заден план или се чувстват неловко да се покажат.

Историята продължава под рекламата

„Още по-трудно е да изградиш доверие и да видиш невербалите на ученика, ако всичко, което виждаш, е черен екран на Zoom“, каза Джон Нвосу, училищен съветник в района на Атланта.

Докато Nwosu използва Zoom, той намира учениците за по-възприемчиви, когато го видят лично. Понякога той обикаля с тях из училищната сграда, като се дистанцира, но се свързва „където и да са те“.

„Трудно им е да получат подкрепата за психично здраве, от която се нуждаят“, каза Нвосу. 'Трябва да бъдем по-преднамерени и активни.'

В Южен Мериленд Джейк Хейбел, директор на гимназията Great Mills, каза, че разстоянието, създадено от пандемията, прави истинската картина на психичното здраве неясна.

Историята продължава под рекламата

„Много съм загрижен, че не знаем дори половината от него и че ще прекараме месеци и години в копаене“, каза той. 'Не знаем това, което не знаем.'

Но някои намират начин. Jan Desmarais-Morse, съветник в средното училище в Goshen, Ind., си спомня дете, което написа на учител в Zoom: „Не се чувствам в безопасност в къщата си“.

„Не знаем травмата, която студентите изпитват“, каза тя.

Много социални работници казват, че желаят студентите да излязат. Докладите за малтретиране на деца значително намаляха - не защото има по-малко вреда за децата, а защото толкова много не се съобщават, казват експерти.

Въз основа на тенденцията в продължение на 20 години на проследяване на случаите, десетки хиляди малтретирани деца не са били на вниманието на властите по време на пандемията, каза Тереза ​​​​Хуизар, изпълнителен директор на Националния детски алианс, акредитиращ орган за 900-те застъпнически застъпничество на деца в страната. центрове.

Историята продължава под рекламата

Учителите са сред честите докладващи за потенциална злоупотреба, роля, задължена от закона.

„В Америка има уязвими деца, които са хванати в капан у дома при опасни обстоятелства“, каза Хуизар. „Дори ако едно дете искаше да разкрие нещо, това би било много трудно в момента.

Влошаващи се проблеми

Проблемите с психичното здраве нарастват сред младите хора преди пандемията. Самоубийството достигна рекордно ниво, втората водеща причина за смърт за хора на възраст от 10 до 24 години. Миналата година видяхме много повече ученици от гимназията, съобщаващи за постоянни чувства на тъга или безнадеждност, отколкото преди десетилетие, според CDC дата .

Търсейки причината, експертите са изследвали ефектите от стреса у дома и в училище, социалните медии, мобилните телефони, прекъсването на връзката и липсата на сън.

Пандемията влоши съществуващите проблеми с психичното здраве за някои ученици, като същевременно доведе до нови проблеми за други.

За Мекеала Уоткинс, младши в гимназията Редан в Стоун Маунтин, Джорджия, жертвите на пандемията се влошиха с времето. Онлайн обучението означава купчина работа всеки ден.

„Някои дни напълно се затварям и умът и тялото ми отказват да правят каквото и да било, което е вредно за оценките ми и не е честно спрямо кучето или семейството ми“, каза тя. „Имах толкова много пристъпи на паника през последните няколко месеца, докато се опитвах да завърша всичко.

Нейното училище създаде екип от учители и администратори в подкрепа на учениците. Но тя не ги е търсила.

„Трудно е просто да излезеш и изрично да поискаш помощ или да поискаш почивка“, каза тя.

За цветнокожите студенти пандемията придоби друго измерение, защото засегна по-силно чернокожите и латиноамериканските общности. И тогава Джордж Флойд беше убит, фокусирайки вниманието на страната върху историята на системния расизъм.

„Те се опитват да управляват и двете неща. . . и скръб“, каза Ерлангер Търнър, психолог и асистент в университета Пепърдайн.

Някои също се разтревожиха от щурмуването на Капитолия на САЩ на 6 януари от про-Тръмп екстремисти – и разликите в реакцията на полицията между бунта и протестите Black Lives Matter.

Родителите оплакват това, което децата им преживяват - и мнозина се борят със собствените си мъки.

Кирси Чавес, майка на три деца в държавните училища в Александрия Сити във Вирджиния, каза, че наскоро е взела 9-годишната си дъщеря в център за отдих и е казала от персонала, че детето е заплашило да скочи от балкон.

„Тя се чувства тъжна, депресирана, изоставена“, каза Чавес, която работи и каза, че се е опитвала безуспешно да намери позиция онлайн, за да може да бъде с децата си всеки ден.

Чавес намери терапевт за спешно посещение, но сега се мъчи да намери още помощ.

„Те трябва да отворят училищата“, каза тя. „Това е за психичното здраве. Студентите не могат да стоят вкъщи толкова дълго.”

Скрита криза: Докато тийнейджърските самоубийства разтърсват местните спортни общности, опасенията за психичното здраве на спортистите нарастват

Амбър Бойкин, училищен психолог в Северна Луизиана, каза, че нейната училищна система е направила повече оценки за заплахи за суицидни мисли през първата половина на тази учебна година, отколкото през цялата 2019-2020 г.

Безнадеждността и прекъсването на връзката са особено проблематични, каза тя. Връзката с училището е защитен фактор за учениците – „буфер за стрес“, каза тя.

„Притеснявам се за това“, каза тя. „Мисля, че това е нещо, с което ще се занимаваме години напред.

Новопубликувано преглед на десетки изследвания относно ефектите от социалната изолация и самотата върху психичното здраве на преди това здрави деца и юноши установи, че те повишават риска от депресия и вероятно тревожност за период до девет години.

Прегледът, публикуван през ноември в списанието на Американската академия по детска и юношеска психиатрия, разглежда 63 подходящи проучвания - включително 51 576 деца - между 1946 и 2020 г., включително ретроспективно разследване след по-ранна пандемия.

Мариан Ърлс, педиатър от Северна Каролина, който ръководи работна група за психично здраве в Американската академия по педиатрия, каза, че е важно да се помни, че учениците не само страдат от раздялата и прекъсването, но и са засегнати от стреса на родителите си.

„Това наистина е грижа на две поколения“, каза тя.

Няколко психолози казват, че умората е широко разпространена, а месеците със студено време поддържат семействата още по-затворени.

В района на Вашингтон психологът Джонатан Далтън, директор на Центъра за тревожност и промяна в поведението, описва много от младите пациенти на неговата практика като претоварени, тревожни или депресирани.

Списъкът на чакащите за лечение се удължава от три до четири месеца, каза той. Семействата продължават да се обаждат.

„Търсенето е толкова високо, колкото някога сме виждали“, каза Далтън.

Сърцераздирателен факт

Хесус Джара, началник на училищата в окръг Кларк, Невада, казва, че щетите от пандемията се засилват от един сърцераздирателен факт: през първия семестър на годината неговата система - пета по големина в нацията - загуби 10 ученици и двама завършили 2020 г. самоубийство.

Това е в сравнение с девет ученици за цялата учебна година през 2019-2020 г. - повечето от които са починали, след като пандемията затвори училища през март, според служители в училищната система, която включва Лас Вегас.

„Беше наистина обезсърчаващо, беше наистина тревожно за тази общност, че преди около две седмици и половина загубих 9-годишно дете“, каза Джара в интервю. В един случай, каза той, ученик е оставил бележка, в която пише, че „няма какво да очакваме с нетърпение, тъй като училището е затворено“.

Данните от офиса на окръжния коронер - съхранявани по календарна година, без статут на училище - показват едногодишен скок в самоубийствата, но неравномерна тенденция. Двадесет и четири души на възраст 18 и по-млади са починали от самоубийство тази година, в сравнение с 16 миналата година, 23 през 2018 г. и 17 през 2017 и 2016 г.

Джара посочва, че пандемията е икономически опустошителна за Лас Вегас и много родители са без работа. „Нашата индустрия номер едно е туризмът и в момента това е много ограничено“, каза той.

Училищната му система е изцяло виртуална от март и както вижда Джара, психичното здраве трябва да бъде взето предвид в изчисленията за повторното отваряне на училищата. Той очаква началото на февруари да се върне към личните часове, като се започне от преддетската градина до трети клас.

Колийн Нийли, гимназиален съветник в окръг Кларк, каза, че е виждала проблеми с психичното здраве сред учениците да влошават всяка от 15-те години, през които е била на работа.

Два месеца след пандемията Нили загуби студент, който спираше в офиса й всеки ден. Той имаше борби през годините, но завиваше и на път да получи най-добрата диплома на държавата, каза тя.

„Той беше едно от онези деца, с които мислех, че ще бъда във връзка с целия му живот“, каза тя.

След смъртта му през май друг ученик в нейната гимназия в Лас Вегас почина от самоубийство.

„Приливна вълна от нужда“

След пандемията училищните райони и щатите се опитаха да увеличат ресурсите за младите хора по безброй начини - въпреки че никъде служителите не казват, че това, което правят, е достатъчно.

Някои съветници и психолози се появяват в сайтовете за училищно хранене или разпространение на технологии, за да се свържат със семействата, каза Кели Вайланкур Стробах, директор по политика и застъпничество в Националната асоциация на училищните психолози. „Психолозите стават много по-креативни в това как да достигнат до семействата“, каза Стробах.

Училищните системи включват информация за ресурсите за психично здраве в съобщения до родителите и включват уелнес дейности в техните планове за повторно отваряне.

В Невада училищната система използва компютърна програма, която предупреждава преподавателите и полицията 24/7, когато учениците търсят онлайн информация, която може да предполага самонараняване, казаха служители. Мониторингът продължава през нощта и през почивните дни, проверките на здравето са разширени и екипите за психично здраве са активни във всяко училище.

„Мисля, че всички се опитват“, каза Боб Фаррас, главен директор по комуникациите на Националната асоциация на директорите на средни училища. 'Но има приливна вълна от нужда.'

Много училищни райони отдавна не успяват през годините да наемат съветници, социални работници и психолози, според стандартите, определени от професионални групи. Американската асоциация на училищните съветници например препоръчва 1 съветник на всеки 250 ученици. Средно за страната: 1 до 430.

Средният за страната психолози е 1 до близо 1400 ученици, почти три пъти повече от препоръката.

В много области пандемията беше още един сигнал за събуждане.

в Ню Йорк, градските и училищните власти обявиха инициатива за психично здраве който ще бъде насочен към 27 квартала, най-засегнати от covid-19, като първата фаза е фокусирана върху приблизително 380 000 ученици в 830 училища. Плановете включват прегледи за психично здраве на учениците и наемане на 150 допълнителни социални работници. „Не можете да успеете академично, ако се борите вътрешно“, се казва в туит от кабинета на кмета.

В окръг Палм Бийч, Флорида, ръководителите на училищната система посочват множество начини, по които се опитват да помогнат. Джун Еаса, помощник-надзирател, отговарящ за здравето на учениците, е наел „здравни специалисти, базирани в училище“, за да подкрепят учениците.

Някои са лицензирани терапевти; други знаят как да координират ресурсите и да намерят необходимите специалисти. Отделни кризисни екипи за психично здраве реагират на спешни случаи.

Когато пандемията затвори училищата през пролетта, областта създаде гореща линия за ученици, учители и родители, които имат проблеми вкъщи и се нуждаят от помощ.

„Бяхме притеснени, че не можем да следим пулса на всичките си деца“, каза тя. Досега са постъпили около 100 обаждания от ученици и родители – с проблеми, обхващащи гамата от нужда от помощ с домашната работа до обаждания за злоупотреба.

В класната стая учителите също са направили промени, за да намалят стреса.

Сюзън Барбър, учител по литература за напреднали в гимназията Грейди в Атланта, моли учениците всеки понеделник да говорят за едно нещо, което са направили за психичното си здраве през уикенда.

Тя включи проверките за психично здраве и дейности за изграждане на общност в ежедневните уроци.

„Въпреки че това означава по-малко време за академичните среди, компромисът с малката загуба на време за обучение си заслужава“, каза тя.

За зимната ваканция задачите на Барбър включват почивка от технологиите, прекарване на време със семейството, ядене на добра храна, четене на книга за забавление, излизане навън и извършване на случаен акт на доброта.

Идеята, каза тя, е да даде на учениците си „преднамерени дейности, за да се измъкнат от компютъра и да направят нещо за собственото си психично здраве“.