Политическите преговори означават края на плана на Байдън за универсален обществен колеж

Политическите преговори означават края на плана на Байдън за универсален обществен колеж

Докато депутатите от Демократическата партия се борят да спасят икономическия дневен ред на президента Байдън, предложението му да покрие две години обучение в общностен колеж се внася, оставяйки поддръжниците да се чудят дали федералното правителство някога ще увеличи инвестициите в сектора.

С натиска от сенаторите Джо Манчин III (DW.Va.) и Кирстен Синема (D-Ariz.) да намалят цената от 3,5 трилиона долара на икономическия пакет, Белият дом сигнализира по-рано този месец, че някои от приоритетите на президента могат да бъдат встрани. Байдън в четвъртък потвърди, че неговата амбициозна цел да направи обществения колеж универсален вече не е в игра, поне не в това законодателство.

Обществени колежи на кръстопът: Записването намалява, но политическото влияние расте

„Гарантирам ви, че ще получим безплатен обществен колеж през следващите няколко години“, каза Байдън по време на кметството на CNN с Андерсън Купър в четвъртък. „Става дума за вкарването ни в играта.“

Рекламната история продължава под рекламата

Президентът каза, че предложението за безплатно обучение е изправено пред опозиция от Синема и Манчин, които заявиха, че ще подкрепи плана само ако включва ограничения на доходите. Нито един от сенаторите не можа да бъде намерен за повече коментари.

Това е вторият път, когато Байдън се опитва да осигури повече федерални долари за общинските колежи. Като вицепрезидент той играе важна роля в стремежа на президента Барак Обама през 2015 г. да направи училищата безплатни за обучение като начин за насърчаване на образователните постижения и развитието на работната сила. И в двата случая експертите от висшето образование казват, че политиката е намалила перспективите за предложения, които биха могли да бъдат трансформиращи.

„Това е политиката, която превъзхожда... практичността“, каза Марта Кантер, изпълнителен директор на кампанията College Promise, която се застъпва за това първите две години в колежа да бъдат безплатни. „Това не е просто програма за работна сила; това е обещание към младите и възрастните в Америка.'

Рекламната история продължава под рекламата

Кантер, бивш заместник-секретар по образованието в администрацията на Обама, каза, че програмите College Promise, тъй като инициативите за безплатно обучение са общоизвестни, се радват на двупартийна подкрепа на щатско ниво и че тя се е надявала да види това отразено на федералната сцена.

Има 33 щата и окръг Колумбия, които покриват обучението в обществени колежи или университети, част от национално движение за използване на висшето образование за укрепване на местната икономика. Докато програмите са устояли на променящите се политически програми и икономики, Кантер и други казват, че федералните долари могат да гарантират тяхната устойчивост.

Байдън предложи да похарчи 109 милиарда долара за десетилетие, за да се откаже от две години обучение в общинските колежи. Демократите в Камарата на представителите намалиха обхвата до пет години на цена от 45,5 милиарда долара, за да намалят цената. Техният план осигури по-щедра схема за финансиране, за да примами щатите да се включат, като федералното правителство вложи всички пари през първата година и намали инвестициите си с 5 процента годишно през следващите четири години.

Демократите жертват значително увеличение на безвъзмездните средства на Pell за универсалния обществен колеж в бюджетната сметка

Повече от 950 обществени колежи в нацията исторически са играли ключова роля в помагането на хората да подобрят уменията и автобиографиите, когато икономиката потъва, но училищата претърпяха най-големите загуби при записване по време на спада на фона на пандемията. Според Националния изследователски център за студенти, броят на служителите в обществените колежи е спаднал с повече от 11 процента от пролетта на 2020 г. до пролетта на 2021 г.

Рекламната история продължава под рекламата

Уолтър Г. Бъмфъс, президент и главен изпълнителен директор на Американската асоциация на обществените колежи, призова „Конгреса да се възползва от този решаващ момент в пандемията и икономическото възстановяване на нашата нация, като инвестира в образованието в общността, за да е от полза за студентите, общностите и местните икономики“.

Той каза, че училищата са били „рампата към средната класа“ повече от век и тази инвестиция ще изпрати ясно послание, че нацията оценява образованието в общността като път към просперитет.

Обръщайки се към скептицизма по отношение на способността на Байдън да направи обществения колеж универсален в бъдеще, прессекретарят на Белия дом Джен Псаки каза пред репортери в петък, че е твърде рано да се чуе смъртен звън за политиката.

Историята продължава под рекламата

„Той е през първите девет месеца на президентството си“, каза тя. „Той знае и разбира... че осигуряването на достъп до обществения колеж, осигуряването на по-образована работна сила в страната е в интерес на частния сектор, в интерес на конкурентоспособността на САЩ и със сигурност в интерес на американския хора.”

Псаки каза, че все още има дискусии за това как да направим обществения колеж по-достъпен и по-достъпен. Президентът каза, че увеличаването на максималната награда Pell Grant с $500 все още е на масата, ход, който ще доведе максимума до около $7,000.

Въпреки че това е достатъчно, за да покрие обучението в много колежи в общността, защитниците на студентите казват, че все още няма да покрият разходите за жилище и транспорт, които могат да спрат студентите с оскъдни ресурси.

Историята продължава под рекламата

Предложението на Байдън за безплатно обучение е изправено пред трудна битка. Въпреки обществената подкрепа за идеята, в Демократическата партия и сред групите на висшето образование имаше разделения за това дали тя трябва да бъде основен приоритет. Някои бяха по-заинтересовани от удвояването на гранта Pell за студенти с по-ниски доходи, като твърдяха, че това може да постигне целта за покриване на разходите в много обществени колежи и да направи четиригодишните институции по-достъпни.

Изглежда като идея без загуба: безплатен колеж. Но никой не може да се споразумее за подробностите.

Поддръжниците на плана за обучение казват, че той доставя мощно послание към младите хора, обещание, че цената няма да бъде пречка за мечтите им. И все пак поддържането на нова програма, която разчита на подкрепата на държавата, би било предизвикателство в тази политическа среда, каза Тери У. Хартъл, старши вицепрезидент на Американския съвет по образование.

„Тази идея е трансформираща... но не би било лесно или бързо да се приложи, защото имате нужда от щатите да участват“, каза Хартъл. „Това основно зависи от щатите и не съм сигурен колко биха се съгласили.

Историята продължава под рекламата

Някои републикански губернатори, включително губернаторът на Ню Хемпшир Крис Сунуну, вече изключиха участие.

Въпреки това Хартъл каза, че отхвърлянето на предложението на Байдън не е отхвърляне на обществени колежи. Училищата, каза той, са уважавани в целия политически спектър и могат да получат федерални инвестиции чрез програми на Министерството на труда за обучение на работната сила.

Нито Байдън, нито първата дама Джил Байдън, професор в Northern Virginia Community College, не признават поражението.

Говорейки за „Добро утро, Америка“ в четвъртък, Джил Байдън каза: „Това е първи кръг. Това е година първа. Ще продължа.'