„Самият президент може да е виновен“: Защо помилванията бяха горещо обсъждани от бащите-основатели

„Самият президент може да е виновен“: Защо помилванията бяха горещо обсъждани от бащите-основатели

Точно преди да напуснат Филаделфия, създателите на Конституцията се заеха с въпрос, който докладът на специалния прокурор Робърт С. Мюлер III възроди, 232 години по-късно: Може ли президентът да злоупотреби със властта си за помилване, за да възпрепятства правосъдието?

На 15 септември 1787 г. — с изготвена конституция, охлаждане през лятото и делегати на конгреса в щатския дом на Пенсилвания, нетърпеливи да се приберат у дома — губернаторът на Вирджиния Едмънд Рандолф изказа загриженост в последната минута. Президентът, каза Рандолф, не трябва да може да прощава предателството.

„Президентът може сам да е виновен“, аргументира се Рандолф. — Предателите може да са негови собствени инструменти.

Докладът на Мюлер, който споменава президентските помилвания 64 пъти, внимателно разглежда коментарите на президента Тръмп относно възможността за помилване на бившите помощници Пол Манафорт, Майкъл Коен и Майкъл Флин.

10-те действия на Тръмп, които Мюлер посочи за потенциално възпрепятстване

„Доказателствата относно поведението на президента спрямо Манафорт показват, че президентът е възнамерявал да насърчи Манафорт да не сътрудничи на правителството“, се казва в доклада. „Доказателствата подкрепят извода, че президентът е възнамерявал Манафорт да вярва, че може да получи помилване“, добавя Мюлер, „което би направило сътрудничеството с правителството като средство за получаване на по-лека присъда ненужно“.

Конституцията не позволява на президента да злоупотребява с правомощията си за помилване, се казва в доклада на Мюлер. „Конгресът има правомощията да забрани корупционната употреба на нещо ценно, за да повлияе на показанията на друго лице“, пише Мюлер, „което би включвало предложението или обещанието за помилване, за да накара дадено лице да свидетелства лъжливо или да не свидетелства изобщо ”

Когато бащите-основатели обсъждаха Конституцията, те обмисляха самата загриженост, която Мюлер изследва: дали президентът може да злоупотреби със своята власт за помилване, за да възпрепятства правосъдието или да се предпази от разследване. Основателите имаха готов отговор на този сценарий: президент, който използва корумпирано властта си за помилване, може да бъде подложен на импийчмънт.

Рекламната история продължава под рекламата

Създателите на Конституцията бяха свикнали с идеята за официално помилване за престъпления. Някои щатски управители имаха правомощия за помилване, моделирани след пълномощията на краля на Англия да предоставя милост. Така че даването на президента на същата власт да опрощава федерални престъпления не беше спорно в Конституционната конвенция до самия край.

Чарлз Пинкни от Южна Каролина включи помилванията в предложения списък с президентски правомощия на четвъртия ден на конвенцията, 29 май 1787 г., и никой не го обсъждаше в продължение на месеци. Без „доброжелателния прерогатив на помилване“, пише Александър Хамилтън по-късно във Федералистките документи, „правосъдието би имало твърде кръвопролитно и жестоко лице“.

Полицаят, който арестува президент

Рандолф най-накрая постави под съмнение широките правомощия за помилване на президента в предпоследния ден на конвенцията, 15 септември. Ранен привърженик на писането на нова конституция, 36-годишният губернатор на Вирджиния оттогава се присъедини към малка група дисиденти, които се страхуваха от предложи широките правомощия на федералното правителство.

Рекламната история продължава под рекламата

Така Рандолф предложи изменение на правомощията на президента да „предостави отсрочка и помилване за престъпления срещу Съединените щати, освен в случаите на импийчмънт“. Той добави: „С изключение на случаите на държавна измяна“. Рандолф се страхуваше, че престъпен президент може да помилва съзаклятниците си. „Прерогативът на помилването в тези случаи беше твърде голямо доверие“, аргументира се той.

Но Джеймс Уилсън от Пенсилвания, един от най-острите юридически умове на конвенцията, твърди, че проектоконституцията вече включва метод за спиране на измамен президент. „Помилването е необходимо за случаи на държавна измяна и е най-добре да бъде предоставено в ръцете на изпълнителната власт“, ​​аргументира се Уилсън. „Ако самият той е страна по вината, той може да бъде подложен на импийчмънт и наказателно преследване. Конвенцията отхвърли поправката на Рандолф с гласуване на осем щата срещу два.

И все пак дебатът за президентските помилвания не приключи дотук. Джордж Мейсън, друг несъгласен делегат от Вирджиния, подкрепи предложението на Рандолф. Основният автор на Декларацията за правата на Вирджиния, Мейсън отказва да подпише Конституцията, заявявайки, че „това ще завърши или с монархия, или с тиранична аристокрация“.

Рекламната история продължава под рекламата

След конвенцията Мейсън изложи своите опасения публично и стана антифедералист, противник на ратификацията. Неговият антифедералистичен документ, Възражения срещу предложената федерална конституция , написана през октомври 1787 г., включваше опасенията му относно силата на помилване.

„Президентът на Съединените щати има неограничената власт да дава помилване за държавна измяна“, пише Мейсън, „която понякога може да бъде упражнена, за да отсее от наказание онези, които той тайно е подтикнал да извършат престъплението, и по този начин да предотврати неговото собствено разкриване вина.”

Хамилтън вероятно отговаряше на Мейсън, когато защитаваше властта на президента за помилване Федералист No74 . „Предположението за съдействието на главния магистрат не бива да се изключва напълно“, призна Хамилтън. Но друг сценарий надделя над тази опасност, твърди Хамилтън: Даването на президента на властта да помилва бунтовниците може да помогне за прекратяване на гражданска война.

„В сезоните на въстания или бунтове често има критични моменти, когато навременното предложение за помилване на бунтовниците или бунтовниците може да възстанови спокойствието на общността“, пише Хамилтън. Чакането на Конгреса да се свика и да действа „може да пропусне златната възможност“.

Неустрашим, Мейсън направи възраженията си срещу конвенцията за ратификация на Вирджиния. Среща се в театъра New Academy на Ричмънд през юни 1788 г., решаващ момент. Осем от необходимите девет щата бяха ратифицирали конституцията, но дебатът в многолюдните Вирджиния и Ню Йорк беше твърде близо, за да бъде обявен.

Рекламната история продължава под рекламата

Така че четириседмичната конвенция във Вирджиния се превърна в един от големите конституционни дебати на всички времена. Зрителите се тълпяха в театъра, за да чуят бъдещият президент Джеймс Медисън, на 37 години, да спори за Конституцията, докато едно по-старо поколение патриоти, 62-годишният Мейсън и пламенният Патрик Хенри, на 52 години, оспорваха това. Мейсън настоя за обсъждане на конституционната клауза по клауза. Медисън прие предизвикателството. Свободните спорове отнеха две седмици, включително почти еднодневна реч, в която Хенри предупреди за „вероятността президентът да пороби Америка“.

„Велики инквизитори на кралството“: Как Конгресът получи правомощията си да разследва и призовка

Когато Мейсън повдигна властта за помилване този път, той не си представи само случай на предателство. Той предупреди, че президентът може да злоупотребява с помилванията, за да възпрепятства разследванията на всякакви престъпления, свързани с него и неговите довереници.

„Президентът не трябва да има правомощието да помилва, защото той често може да опрощава престъпления, които е бил посъветван от него“, предупреди Мейсън. „Ако той има правомощието да дава помилване преди обвинение или осъждане, може ли да не спре разследването и да предотврати разкриването? Случаят на държавна измяна трябва поне да бъде изключен.'

Рекламната история продължава под рекламата

Медисън имаше готов отговор. „В този случай има една сигурност“, каза той. „Ако президентът е свързан по някакъв подозрителен начин с някое лице и има основания да се смята, че ще го приюти, Камарата на представителите може да го импийчмънт.

Седмици по-късно Конституцията стана закон. Делегатите от Вирджиния ратифицират Конституцията на 25 юни 1788 г. с 89-79 гласа. Ню Хемпшир го ратифицира на 21 юни, Ню Йорк на 26 юни. Президентите, от Вашингтон до Тръмп, ще имат собствена преценка да издават помилвания за федерални престъпления, но не и свободата да корумпират властта за помилване.

Ерик Трики е базиран в Бостън писател на свободна практика, който преподава журналистика на списания в Бостънския университет.

Прочетете повече Retropolis:

Тънкокожият президент, който направи незаконно да критикува кабинета си

„Неговата злополука“: Първият президент, който умря на поста и последвалото конституционно объркване

Целта на първото разследване на Конгреса в историята на САЩ? Джордж Вашингтон, разбира се.