Проверката разкрива измама в училището в Балтимор

Двугодишно разследване на училищната система в Балтимор Сити установи, че администраторите в една градска гимназия са планирали да увеличат броя на записаните, притискали са учителите да променят оценките и са насрочвали ученици в класове, които не съществуват.

Докладът е опустошителен разказ за това как бившият директор на Института за визуални изкуства Аугуста Фелс Савидж и трима други администратори измислиха курсове и одобриха студенти за дипломиране, когато не са успели да преминат легитимно класове. Въпреки че докладът не определя мотив, оценките на директорите се основават на степента на завършване и посещаемост.

В резултат на схемата най-малко 15 ученици са спечелили неправилно преминаващи оценки от училището в Западен Балтимор - включително някои, които може да са спечелили достатъчно кредити за дипломиране въз основа на тези неправилни оценки. Градската училищна система сега обсъжда с Министерството на образованието на щата Мериленд дали ще трябва да възстанови на държавата парите, които е получила за обучение на ученици, които всъщност не са посещавали часовете.

Рекламната история продължава под рекламата

„Това е съкрушително. Това е отвратително. . . . Това е противоположност на това, което ние отстояваме“, каза главният изпълнителен директор на градската училищна система Соня Сантелис. „Фактът, че хората мислят толкова малко за нашите деца и нашите педагози, че те използват преки пътища, които в крайна сметка подкопават не само доверието на обществото в нашите училища, но най-вече това пречи на увереността, която учениците имат в себе си.

Сантелис каза, че когато на учениците се каже да се запишат за класове, които не се провеждат, или оценките им се променят, това им сигнализира, че училището не вярва, че са способни да завършат работата, което е особено вредно за учениците.

Разследващо звено в градската училищна система е провело прегледа от септември 2019 г. до сега, каза Сантелис, разкривайки повече проблеми от очакваното. Преписът на всеки студент беше прегледан, 30 служители бяха интервюирани и бяха събрани десетки документи и имейли.

Рекламната история продължава под рекламата

В доклада се отбелязва, че продължава преглед от Службата на Мериленд на главния инспектор по образованието. Държавният образователен отдел не отговори в четвъртък следобед, за да отговори на въпроси относно разследването.

Училищните служители в Балтимор за първи път помислиха, че нещо не е наред през лятото на 2019 г., когато централният офис, отговарящ за удостоверяването на дипломирането за ученици, започна да забелязва проблеми. В същото време, каза Сантелис, ръководителят на директора стана подозрителен по време на рутинен преглед на документи. Тя отбеляза, че директорът е трябвало да преподава час в годишника, но тя посещава сградата достатъчно често, за да знае, че директорът не преподава никакви часове. Ръководителят на директора също никога не беше виждал час в годишника по график.

По-късно беше открито, че около 10 ученици са били записани и записани като посещаващи класа в годишника, но нямаше записи от срещата на класа и никой не можеше да провери дали е проведена. Освен това класът беше единственият, в който някои ученици бяха записани за тази година.

Рекламната история продължава под рекламата

Директорът и помощник-директорът бяха пуснати в административен отпуск през септември 2019 г. след тези първоначални открития. След това училищната система откри други проблеми, които налагат по-задълбочено разследване, което започна през пролетта на 2020 г., каза Сантелис.

Училищната система идентифицира директорката като Трейси Хикс, а помощник-директорката като Джой Квесига.

Усилията да се достигне до Хикс и Квесига по телефона, имейл и социалните медии бяха неуспешни.

Докладът замесва четирима администратори на Augusta Fells Savage в схемата. Училищната система не е посочила другите двама администратори. Трима вече не работят за училищната система, а четвъртият чака „административно производство“.

Историята продължава под рекламата

Представител на синдиката на градските училищни администратори, който представляваше тях и другите замесени, каза, че не участва в тяхната защита.

Антъни Кийг, настойникът на студентка от Августа Фелс Савидж, нарече новината „пародия“. Това го накара да загуби доверие в училищната система и да се чуди дали синът му получава качествено образование, каза той. Всички замесени длъжностни лица трябва да подадат оставки, добави той.

„Той се прибира с добра оценка. Това е като това законно ли е или не? аз му вярвам. Просто не вярвам на училището', каза Кийг.

Но жителят на Западен Балтимор каза, че не се чувства изненадващо за град, където корупционните скандали са чести.

Историята продължава под рекламата

„Просто е повече от същото“, каза той. 'Имахме непрекъснати скандални кметове.'

Джоузеф Пауърс, баща на 14-годишно дете, което току-що е започнало училище, каза, че новината е позната, предвид предишните схеми за смяна на класа в града. Той смята, че градът има тенденция да прокарва студентите, дори когато „те наистина не са готови“.

„Те винаги са го правили“, каза той.

Докладът съдържа три ключови констатации:

●За период от три години около 100 ученици останаха в списъка, но не посещаваха училището. Училищният персонал коригира записването за учебната 2019-2020 г., но остават около 70 случая, когато „подозрителни действия“ от страна на персонала доведоха до получаването на финансиране от училището за 52 ученици, което „не може да бъде документирано или валидирано“.

Историята продължава под рекламата

Финансирането на училищата се основава на модел на ученик, така че когато записването е завишено, на училището се дават повече пари, отколкото трябва. В доклада се отбелязва, че Министерството на образованието на щата Мериленд е одитирало записването в града през 2017 и 2019 г., включително записите в Augusta Fells Savage, и не е установило проблеми.

●Администраторите притискаха персонала и учителите да променят оценките на учениците. В някои случаи на учителите е било наредено да оценяват изпитите по крива, за да гарантират, че учениците са преминали, или да преизчисляват оценките въз основа на работата, която учениците са предали със закъснение.

●Училището провеждаше вечерни и летни курсове, предназначени да позволят на учениците да си попълват кредити, но курсовете не отговаряха на стандартите. В някои случаи неквалифицирани учители бяха назначени да преподават часовете, а в други случаи членовете на персонала бяха посочени като преподаватели за клас, който никога не са преподавали. На някои ученици бяха дадени работни пакети, които да попълнят, за да спечелят кредит, вместо да посещават час. Служителите на централния офис уловиха проблемите в някои случаи и отказаха да дадат на студента кредит за курс.

Историята продължава под рекламата

Много от твърденията, подробни от разследването, бяха съобщени за първи път от Fox 45.

Служители на училищната система казаха, че са предприели стъпки, които се надяват да предотвратят подобни проблеми в други училища. През пролетта на 2019 г. училищното настоятелство прие нова политика за оценяване, която изисква повече от един човек да подпише промяна в класа. Освен това училищната система каза, че новата платформа за оценяване позволява по-добро проследяване и наблюдение на промените в оценките.

Те също така казаха, че са установили други предпазни мерки за училищните графици и записването, за да осуетят подобни схеми в бъдеще.

Училищната система заяви, че е работила със засегнатите ученици, за да им помогне да изпълнят изискванията за завършване.

Историята продължава под рекламата

Santelises каза, че проблемите в Augusta Fells Savage не са небрежно водене на записи.

„Това беше планирана операция. Това не беше някой, който променя оценката“, каза тя.

Окончателният доклад идва, след като училищната система се извини на училищната общност за грешки в Augusta Fells Savage, заявявайки, че ще издаде доклад по-късно. Джон Дейвис, шеф на училищата, каза, че фокусът е върху подпомагането на учениците, пострадали от схемата.

„Засега нямаме индикации, че това се случва извън това училище“, каза Сантелис.

През мандата си, каза Сантелис, тя е увеличила броя на надзорниците за директори. Проблемите в Augusta Fells Savage може и да не са били уловени, ако ръководителят на директора е отговарял за повече от 15 училища, каза Сантелис.

Опитен директор беше преместен в Augusta Fells Savage през 2020 г. Училищните служители казаха, че се опитват да изградят училищна култура, която позволява на учителите и персонала да предупреждават тези над тях за измама. Училищната система има гореща линия за измами и омбудсман, а Сантелис каза, че понякога получава имейли директно от персонала, посочващ нередности, които тя иска да бъдат разследвани.

Сантелис каза, че инцидентът я натъжава, защото ще навреди на общественото мнение за училищната система и несправедливо ще опетни работата, която се извършва за подобряване на училищната система.

„Има учители, които вършат тежката работа, за да преместят децата“, каза тя. „Това подкопава тези усилия и поставя под въпрос реалните успехи, които педагозите постигат всеки ден в нашите училища.“

— Балтимор Сън

Лилиан Рийд и Кристин Кондън допринесоха за този доклад.