Професори съдят Университета на Флорида, претендирайки за ограничаване на свободата на словото

Професори съдят Университета на Флорида, претендирайки за ограничаване на свободата на словото

Трима професори заведоха дело срещу Университета на Флорида в петък, като твърдят, че училищните служители са нарушили правото им на свобода на словото, опитвайки се да им попречат да дават показания по дело за права на глас.

Случаят допълнително разпалва разгорещен дебат за академичната свобода, който донесе национално внимание и критики към водещия държавен университет.

То беше подадено в същия ден, когато училищните служители обърнаха курса: След седмица на спорове и отблъскване от страна на преподаватели, възпитаници и академици от цялата страна, Университетът на Флорида заяви в петък, че тримата професори по политически науки не трябва да бъдат забранявани да свидетелстват при гласуване дело за права срещу администрацията на губернатора Рон ДеСантис (R).

Историята продължава под рекламата

В жалбата на професорите се твърди, че университетът ги дискриминира въз основа на гледни точки, които искат да изразят, и като се опитва да им попречи да предлагат експертни показания по въпроси от огромно обществено значение, UF е нарушил правата им по Първа поправка.

Стремежът да се ограничат професорите да свидетелстват е в противоречие с заявената мисия на UF като публична изследователска институция - „да споделя ползите от своите изследвания и знания за общественото благо“ и на принципите на академичната свобода и свободата на словото, се казва в жалбата.

Искът иска от съда да обяви за незаконна политиката на „задушаване на речта на преподавателите срещу държавата“.

Историята продължава под рекламата

Хеси Фернандес, говорител на UF, каза, че университетът не коментира висящи съдебни спорове.

Президентът на UF Кент Фукс написа в имейл в целия кампус по-рано в петък, че моли службата за конфликти на интереси на училището да позволи на професорите, всички от които са експерти в своите области, да свидетелстват във федерален съдебен процес.

Съдебният процес от групи за права на глас оспорва нов държавен закон, подкрепян от DeSantis, който поставя нови ограничения върху кутиите за гласуване и практиките за гласуване по пощата.

Дейвид А. О'Нийл и Пол Донъли, адвокати на професорите, казаха в имейл, че въпреки отмяната на решението, забраняващо на професорите да свидетелстват, училището „не е поело ангажимент да изостави политиката си, която не позволява на академичните работници да служат като експертни свидетели, когато Университетът смята, че тяхната реч може да бъде неблагоприятна за държавата и какъвто и политически дневен ред политиците да искат да насърчават.

Историята продължава под рекламата

След съобщението на Фукс в петък, Кенет Нън, професор по право в университета, който, заедно с няколко колеги от юридическия факултет, изрази опасения относно академичната свобода в университета,го нарече добре дошло развитие. „Мисля, че е страхотно, че президентът видя, че репутацията на университета е накърнена от тяхното злощастно решение да забранят на тези трима преподаватели да свидетелстват по техния случай.

Но Нън каза, че решението не прави нищо за многото преподаватели, на които е било забранено да свидетелстват, и тези, които вероятно изпитват смразяващ ефект.

Фукс каза в имейл до студенти и преподаватели по-рано тази седмица, че назначава работна група, която да преразгледа политиката за конфликт на интереси на университета, която беше създадена миналата година.

Историята продължава под рекламата

„Първо, бихме искали да бъдем напълно ясни, че Университетът на Флорида стои твърдо зад ангажимента си да отстоява нашето най-свещено право като американци – правото на свобода на словото – и правото на преподавателите на академична свобода“, пише Фукс. „Нищо не е по-основно за нашето съществуване като институция за висше образование от тези два основни принципа. Енергичните интелектуални дискусии са в основата на пазара на идеи, които празнуваме и държим толкова много.”

Но това не потуши огнената буря сред преподавателите и другите, които видяха забраната срещу професорите Майкъл Макдоналд, Шарън Д. Райт Остин и Даниел А. Смит като нарушение на академичната свобода.

„Изглежда, че Фукс направи изключение от политика, която е дълбоко погрешна“, каза Ирен Мълви, президент на Американската асоциация на университетските професори и професор и председател на катедрата по математика в университета Феърфийлд.

Историята продължава под рекламата

„Той управлява PR криза, като прави изключение. Но политиката все още стои - което е дълбоко обезпокоително. Това никога не трябваше да се случва на първо място“, каза Мълви.

През септември UF изтъкна издигането си до номер 5 в списъка на най-добрите държавни училища за 2022 г. на U.S. News and World Report. Фукс написа в списанието на UF Alumni Association, че е „много добре дошла и историческа новина“ да се постигне „крайъгълен десетилетия в създаването“.

Но спорът относно забрана на професорите да свидетелстват като експерти накара агенцията за акредитация на UF, Комисията по колежите на Южната асоциация на колежи и училища, да каже, че проучва въпроса, за да види дали е необходимо разследване, ход, който може да застраши училището желано класиране.

Рекламната история продължава под рекламата

Организацията изпрати писмо до Фукс на 2 ноември, като го помоли да изготви доклад, който „обяснява и документира“ съответствието на UF с въпросите на академичната свобода и външното влияние. Фукс има време да отговори до 7 декември.

„Просто ще оставим разследването да се разиграе от само себе си“, каза Бел Уилън, президент на акредитиращата организация. 'Мога само да си представя, че ще направи всичко възможно, за да обърне това.'