Обществени колежи и университети са под критика за насърчаване на спорни заеми за образование

Обществени колежи и университети са под критика за насърчаване на спорни заеми за образование

Публичните колежи и университети са изправени пред критики от защитници на потребителите за рекламиране на скъпи частни заеми на студенти в програми без диплома.

Доклад, публикуван в петък от Центъра за защита на студентите-кредитополучатели (SBPC), обвинява училища, като Virginia Tech и Indiana University, в насърчаване на специализирани финансови компании, които могат да начисляват двуцифрени лихви за заеми с неясни условия. Застъпническата група, основана от бившия служител на Бюрото за финансова защита на потребителите Сет Фротман, казва, че колежи може да нарушават федералните правила, като не разкриват договорености с кредиторите.

„В цялата страна държавните колежи видяха измамните хищнически училища с печалба, водени преди десетилетие, и решиха, че искат да се включат в действието – регулаторите трябва да сложат край на тези злоупотреби“, каза Фротман.

Рекламната история продължава под рекламата

Но някои от училищата, посочени в доклада, отхвърлиха обвиненията като неоснователни и обвиниха групата за застъпничество в неправилно характеризиране на техните маркетингови материали, както и кредиторите и доставчиците на трети страни, цитирани в доклада.

SBPC поддържа своите констатации, които се основават на публично достъпни данни. Изследователите разгледаха онлайн маркетинговите материали на десетки публични институции и прегледаха някои от договорите им с изпълнители на трети страни, наети да изпълняват програми без диплома.

Те казват, че изпълнители като Trilogy, Fullstack Academy и Promineo помагат на училищата да тласкат учениците към това, което те наричат ​​„дял дълг“ – заеми, които работят извън традиционния пазар за финансиране на образованието. Практиката е обичайна за лагерите за обучение, краткосрочни курсове, които много колежи предлагат чрез доставчици на трети страни, известни като мениджъри на онлайн програми, според доклада.

Рекламната история продължава под рекламата

Тъй като тези курсове не са за кредит, студентите може да не използват федерални заеми, за да си платят пътя, което води някои до частния пазар. Но ролята, която колежи играят по този път, е под наблюдение, както и условията на продуктите.

На неговата уебсайт , Училището по бизнес Кели на Университета в Индиана изброява PayPal Credit като опция за плащане за студенти, които се интересуват от неговия сертификат за основни бизнеси, който може да бъде завършен в рамките на една седмица за около 4000 долара. SBPC отбелязва, че няма разкриване на условията на финансирането и това е единствената спомената кредитна опция.

Потребителски групи, разтревожени от ролята на PayPal във финансирането на образованието, искат регулаторите да разследват

PayPal Credit, част от процесора на плащане, предлага шест месеца отложена лихва за студенти, използващи кредитната линия за образователни разходи. Ако остатъкът не бъде изплатен в рамките на този срок, 25 процента лихва се начислява със задна дата от датата на възникване и се добавя към остатъка на дълга. SBPC преди това изрази опасения относно PayPal Credit, който не отговори на искания за коментар.

Рекламната история продължава под рекламата

Говорителят на университета в Индиана Чък Карни каза, че PayPal Credit не се предлага като предпочитана форма на плащане и е една от няколкото често използвани опции, предлагани от бизнес училището, включително кредитни карти, възстановяване на работодателя и отложено плащане.

„Много малък процент от тези, записани в програмите за сертификати за изпълнителни директори, използват PayPal, както е поискано от тях като удобство за тях“, каза Карни. „Не се предлага на студенти от бакалавърска или магистърска степен никъде в IU.“

Други училища направиха подобно разграничение, като казаха, че финансирането на специалностите, изброено на техните уебсайтове, не е насочено към студенти или завършили студенти. Това е така, защото федералните разпоредби изискват от колежи да разкрият обосновката зад преференциалните отношения с частни кредитори, правилата, които някои училища настояват, се прилагат само за академични програми, които предоставят пълномощия.

Рекламната история продължава под рекламата

Говорителят на Virginia Tech Марк Овчарски каза, че така наречените оповестявания на списък с предпочитани заемодатели не са приложими към неговия лагер за обучение, който се управлява от Fullstack.

„С всички нови програми ние оценяваме всички аспекти на програмата с нашия партньор и ще оценим нейните достойнства чрез оценки на участниците и въздействие върху нуждите от работна сила и демографията в района“, каза Овчарски.

Frotman оспорва позицията на Virginia Tech относно параметрите на регламента, като твърди, че правилата се прилагат независимо от програмата, в която кредитополучателят е записан. Той каза, че Министерството на образованието не е успяло да приложи закона повече от десетилетие, което кара колежи да имат ограничено разбиране за разпоредбите.

Историята продължава под рекламата

„Въпреки законите, предназначени да спрат колежи и финансови институции да се обединят, за да изкарат бързи пари за сметка на студентите, ясно е, че управляващите са прекарали последното десетилетие, гледайки от другата страна“, каза Фротман.

Говорителят на Министерството на образованието Кели Леон каза, че федералната агенция е „отдадена на… да подкрепя добрите практики, които защитават кредитополучателите на заеми, така че студентите да не се дипломират под планини от дългове“.

Тя добави: „Колежите, които одобряват продукти за частни заеми, са длъжни да се застъпват за най-добрите интереси на своите студенти, включително публично да документират защо одобряват конкретен частен заем и да се ангажират с кодекс за поведение, който забранява споделянето на приходите“.

Историята продължава под рекламата

Бюрото за финансова защита на потребителите, което споделя юрисдикцията върху предпочитаните споразумения за кредитиране, не предостави незабавно коментар.

В рекламата на Virginia Tech's лагер за обучение онлайн , Fullstack казва, че си партнира с Climb Credit and Ascent, за да помогне на студентите да финансират обучението от $11 910. SBPC казва, че промоцията се чете като одобрение и бъдещите студенти могат да приемат, че университетът е проверил продуктите като най-добрите или единствените налични възможности за финансиране.

Групата за застъпничество изрази подобни опасения относно промоцията на Promineo Tech на Climb Credit за финансиране на 18-седмичен учебен лагер за кодиране в общностното образование на Sierra College. Докато маркетинговият материал подчертава ниските фиксирани лихвени проценти на заема, изследователите казват, че заемът носи годишен процент от 14,44 процента с 5 процента такса за издаване. Повечето частни кредитори не добавят такива такси към заемите за образование и кредитополучателите могат да намерят по-добри условия, според доклада.

Историята продължава под рекламата

Главният изпълнителен директор на Climb Credit Анджела Чересни обвини групата за застъпничество, че е избрала индивидуален пример за APR за една програма. Тя каза, че лихвените проценти на компанията започват от 5,99 процента, като цяло са под цената на кредитните карти и имат по-ниски месечни плащания от много други опции за плащане.

„Това, което забележимо липсва в тази дискусия, е важността да се предостави на хората справедлив достъп до умения и програми за обучение, които могат да помогнат за напредък в кариерата, да стимулират икономическата мобилност“, каза Цересни. „Вместо студентите да трябва да разчитат на кредитни карти с висока лихва за достъп до популярни програми за обучение, Climb се използва от студенти, които търсят по-достъпна опция.“

Говорителят на Sierra College Джош Морган каза, че общественият колеж в Роклин, Калифорния, не е разрешил използването на името му от Promineo, което е създало уеб страницата за маркетинг на програмата.

Историята продължава под рекламата

„Уведомихме изпълнителя, че трябва незабавно да преустановят това неразрешено използване на името и логото на Sierra College във връзка с всякакви опции за финансиране“, каза Морган.

Президентът на Promineo Ник Сувин каза, че компанията приема сериозно доклада на застъпническата група, но отбеляза, че по-малко от 5 процента от студентите й използват финансиране, тъй като програмите й струват около 3500 долара.

По същия начин 2U, компанията-майка на Trilogy, заяви, че само 15 процента от студентите, записани в нейните лагери за обучение, теглят частни заеми и тези, които го правят, получават ясни оповестявания. Компанията заяви, че се гордее с прозрачността, но Frotman твърди, че предоставеното ниво на оповестяване не отговаря на изискванията на закона.