В Пуерто Рико шансовете са срещу завършилите гимназия, които искат да отидат в колеж

В Пуерто Рико шансовете са срещу завършилите гимназия, които искат да отидат в колеж

САН ХУАН, Пуерто Рико – Дезире Моралес Диас не се задави, когато разказа как нейният гимназиален съветник не е чувал за формуляра, широко използван от приемните служби в колежите на континента. Или как съветникът не знае, че студенти с ниски доходи като нея отговарят на условията за освобождаване от таксата за кандидатстване.

Тя не загуби самообладание, когато си спомни, че съветникът й каза да не се тревожи за полагането на SAT до последната година, в който момент тя осъзна, че не е била научена на това, което трябва да знае, за да се справи добре.

Тя го държеше заедно, когато описваше, че е приета в Американския университет въпреки пречките, които пречат на държавните гимназисти в Пуерто Рико да завършат и да отидат в колеж - особено престижни колежи на континента. И как тя моли университета, безуспешно, за още финансова помощ.

Рекламната история продължава под рекламата

Когато тя си спомни произтичащия разговор с баща си, служител в ресторант, и майка си, административен асистент, Моралес започна да плаче.

„Седнах с тях и баща ми каза: „Ще взема само две работи“, каза тя, опитвайки се да сдържи сълзите си. „И тогава казах не. Не бих подложил родителите си на това, само за да ходят на училище на континента.

Само 694 завършили гимназия от цялото Пуерто Рико са отишли ​​в колеж на континента или в чужбина през 2016 г. , последната година, за която цифрата е налична от Министерството на образованието на САЩ. Това е около 2 процента.

В резултат на това твърде малко хора притежават уменията да работят на работни места в икономиката на знанието. И без тези квалифицирани работници индустриите, които биха насърчили други пуерториканци да отидат в колеж, няма да дойдат на острова или да останат и да се разширят, каза Мари Апонте, бивш директор на Федералната администрация по въпросите на Пуерто Рико, която представлява територията във Вашингтон .

Рекламната история продължава под рекламата

„Не е добра политика да поддържаме Пуерто Рико икономически в спад в това, което се чувства като безкраен цикъл на икономическо слабо представяне“, каза Апонте, който също беше изпълняващ длъжността помощник-държавен секретар на САЩ и който се превърна в застъпник за изпращането на повече гимназии завършва Пуерто Рико в колеж. „Единственият начин, по който знам, че това може да се промени, е когато има достъп до висше образование.“

В крайна сметка Моралес се записва в Университета на Пуерто Рико, завършвайки през декември със степен по политически науки. Като завършила гимназия в Пуерто Рико, тя надминаваше шансовете дори да постигне това.

Сред многото други проблеми, които дърпат надолу застоялата икономика на Пуерто Рико, влошени от ураганите Ирма и Мария през 2017 г., е значителният процент на отпадане от гимназията и сред онези студенти, които успяват да завършат, сравнително ниска траектория към колежа – особено колеж на континенталната част - и висок процент на отпадане там също.

Рекламната история продължава под рекламата

Една трета от гимназистите напускат, преди да завършат , повече от двойно по-висока ставка в останалата част на Съединените щати , казва Министерството на образованието на САЩ. Курсът на Пуерто Рико е от 2009-2010 г., най-новата налична на територия, чието правителство произвежда малко актуални статистически данни и която федералните данни често не включват.

Петдесет и един процента от тези, които завършват гимназия, продължават да учат в колеж , според Института за развитие на младежта в Пуерто Рико, в сравнение с 67% от крайградските и 63% от селските и градските завършващи гимназии в цялата страна .

От тези, които се записват в университети на острова, по-малко от половината печелят степени, дори след шест години , съобщава групата за застъпничество Excelencia in Education, в сравнение с повече от 58 процента от студентите в цялата страна .

Историята продължава под рекламата

Причините са толкова сериозни, колкото обикновено са били незабелязани извън Пуерто Рико, където вниманието, привлечено от ураганите, се е преместило, въпреки че покривите остават покрити със сини пластмасови брезенти и счупени прозорци от шперплат.

Повечето държавни съветници в гимназията имат малко познания за изискванията за прием в континенталната част. И процентът на бедност е толкова висок, че малцина, но най-богатите семейства, могат да си позволят да изпратят децата си в колеж.

Приблизително 44 процента от хората в Пуерто Рико живеят в бедност . В средният доход на домакинството е $19,775 , според Бюрото за преброяване — по-малко от държавното обучение, таксите, стаята и храната за публичен четиригодишен университет на континента, за които съветът на колежа съобщава, че е 21 370 долара .

„Наистина ни ядосва, когато виждаме как хората получават всички възможности в света, само защото са богати“, каза Валерия Флорес Моралес, второкурсник в Университета на Пуерто Рико, която каза, че е приета в най-висок класиран университет в континенталната част. семейството не може да си позволи.

Може би най-голямото препятствие за завършилите гимназия на острова, които искат да отидат в колеж, не е свързано с парите.

Рекламната история продължава под рекламата

Това произтича от решението от 1964 г. на Управителния съвет на колежа, който администрира SAT, да разшири пазара си в Латинска Америка с издание на испански език на приемния изпит за колежа. Първоначално име Тест за академични способности но сега наричан PAA - или 'el College Board' от пуерториканците - тестът беше пилотиран на острова и се дава там на всеки 11- и 12-класник.

Но почти никой континентален университет не го приема, освен от международни студенти - което пуерториканците, като граждани на територия на САЩ, не са.

Колежният съвет заяви, че не следи броя на колежи в САЩ, които приемат PAA за прием, но това е малък брой.

Историята продължава под рекламата

Това означава, че студентите в Пуерто Рико, които искат да отидат в университетите в континенталната част, също трябва да вземат SAT или ACT, което малко държавни гимназии ги насърчават да правят.

Миналата година, 3783 студенти в Пуерто Рико са взели SAT, съобщава съветът на колежа . Базиран на най-новата налична цифра за записване на абитуриенти от Министерството на образованието на Пуерто Рико , което представлява по-малко от 15 процента от общия брой.

Говорител на организацията, която администрира ACT, каза, че включва тестове в Пуерто Рико с международни студенти и не може да каже колко от тях го приемат на острова. ACT затвори два от петте си тестови центъра в Пуерто Рико след ураганите.

Историята продължава под рекламата

Тези изпити се използват от континенталните университети не само за разглеждане на квалификацията на кандидатите, но и за намиране и набиране на студенти, които имат висок резултат. „Трябва да вярваме, че в тези [държавни] училища има ученици, които са добри и биха били конкурентоспособни, но как ги намирате?“ каза Роберто Хименес Ривера, родом от Пуерто Рико, който е помощник-директор по приема в университета Tufts.

Ако това е дразнещо за амбициозните ученици, друга тема предизвиква откровен гняв: качеството на държавните гимназиални съветници. Училищните съветници са лицензирани от Министерството на здравеопазването , а не Министерството на образованието, и се фокусират най-вече върху социални и емоционални въпроси, а не върху това, което учениците могат да направят, когато завършат.

Университетът на Пуерто Рико е жизнеспособна алтернатива за студенти, с няколко високо класирани програми и сравнително ниско обучение, но и той е застрашен поради ураганите, 73 милиарда долара държавен дълг на острова и много конкуриращи се искания за финансиране. Приблизително 132 милиона долара са необходими за ремонт в цялата система, но бюджетът на университета е силно съкратен. Обучението се удвои тази година от $57 за бакалавърски кредит до $115 — все още ниско по стандартите на континента, но голям скок.

Някои организации, активисти и политици се опитват да премахнат тези проблеми.

Kinesis, организация с нестопанска цел, основана от пенсиониран банков изпълнителен директор Хосе Енрике Фернандес, подготвя обещаващи ученици от осми до 12-ти клас за колеж с академични съвети, финансово образование и стипендии. Той казва, че е изпратил 325 от тези студенти в колежи, включително Принстън, Харвард, Станфорд и Масачузетския технологичен институт; 152 са получили бакалавърска степен, 69 са магистърски степени и 25 са спечелили докторски степени.

Рекламната история продължава под рекламата

„Трябва да ги образоваме да бъдат тези, които ще водят“, каза Фернандес.

Но има още едно огромно предизвикателство да накараш завършилите гимназия в Пуерто Рико да отидат в колеж навсякъде: да има работа за тях тук, когато завършат.

„Повечето от студентите, които отиват в САЩ, никога не се връщат“, казва Хосе Карабало Куето, доцент по икономика в Университета на Пуерто Рико в Кей и директор на Информационния център за преброяване на населението в Пуерто Рико. „Защото те имат много възможности там, а не толкова много тук.“

Моралес, студентът, който беше приет в Американския университет, но завърши университета в Пуерто Рико, създаде програма за наставничество в беден квартал, граничещ с финансовия квартал на Сан Хуан, за абитуриенти от държавните гимназии, които искат да отидат в колеж.

Тя говори за един ученик. „Шокиращо е да види цялата информация, която той не получава. Неговото училище не му показва Университета на Пуерто Рико. Той не знае за FAFSA“, каза тя, федералният формуляр, необходим за получаване на финансова помощ. „Той е ясен пример за ситуацията тук в Пуерто Рико. Той просто е толкова изгубен.'

Моралес направи пауза.

„Искаме да видим промяна тук“, каза тя. „Може би ние ще бъдем хората, които движат промяната.

Тази история за колежи в Пуерто Рико е произведен от Докладът на Хехингер , нестопанска, независима новинарска организация, фокусирана върху неравенството и иновациите в образованието. Регистрирайте се за нашия бюлетин за висше образование .