Доклад: Калифорния „хаби“ милиони долари за финансиране на онлайн чартърни училища

Доклад: Калифорния „хаби“ милиони долари за финансиране на онлайн чартърни училища

Нов доклад за онлайн чартърните училища в Калифорния казва, че държавата „губи стотици милиони долари годишно, като финансира тези училища на ниво, далеч над разходите им“.

Докладът, публикуван във вторник от базирана във Вашингтон неправителствена изследователска и политическа организация, наречена In the Public Interest, също така казва, че „постиженията на онлайн чартърните училища са еднакво отрицателни за всяка демографска подгрупа студенти“ въпреки обещанието за онлайн образование.

„Във време, когато училищните райони навсякъде са изправени пред разбитото сърце да знаят, че не могат да осигурят всички услуги, от които се нуждаят и заслужават техните ученици, е изключително важно законодателите да действат като консервативни разпоредители с данъците на държавата, като съсредоточават финансирането върху училищата, където то може да извършва най-голямото благо за най-големия брой студенти в държавата”, се казва в доклада.

Рекламната история продължава под рекламата

Чартърните училища са публично финансирани, но частно управлявани. Около 10 процента от учениците в държавните училища в Калифорния посещават чартърни училища - както обикновени, така и онлайн. Според доклада, близо 175 000 студенти в Калифорния през 2018-2019 г. са били записани в онлайн чартърни училища, което представлява 27 процента от всички студенти в чартърните училища в щата.

Чартърният сектор в Калифорния - който има повече чартърни училища и повече чартърни студенти от всеки друг щат - отдавна е проблемен. Въпреки че чартърните училища са проектирани да работят извън правилата на бюрокрацията на училищните райони, държавата им позволява да се разширяват в продължение на години с много малък надзор, въпреки продължаващите спорове относно финансови скандали и други проблеми.

През 2019 г. губернаторът Гавин Нюсъм (D) подписа най-съществените промени в законите за чартърните училища в Калифорния след приемането на оригиналния Закон за чартърните училища в Калифорния през 1992 г. Сред промените беше двугодишен мораториум върху новите онлайн чартърни училища до края на тази година. Щатският законодател ще трябва да разгледа въпроса дали да удължи забраната за нови онлайн чартърни училища на настоящата сесия, която приключва през септември.

Рекламната история продължава под рекламата

В сряда членът на събранието Патрик О’Донъл (D), председател на образователната комисия, ще бъде домакин на онлайн брифинг относно доклада за десетки депутати и служители. Той каза в изявление: „Изследването на д-р Лафер и In the Public Interest подчертава необходимостта от отчетност, за да се гарантира, че публичните долари се използват за обществени цели. Техните препоръки ще информират политиците за необходимите реформи.'

Авторите на доклада – водени от Гордън Лафър, политически икономист и професор в Центъра за трудово образование и изследвания на Университета в Орегон – съобщават, че са идентифицирали 156 чартърни училища, които предоставят образователната си програма предимно онлайн и че образователните резултати „са значително под средно за държавата, по всяка мярка.'

Например данните за учебната 2018-2019 г. от таблото за управление на училището в Калифорния показват, че средният резултат по изкуствата по английски език на годишната по-интелигентна балансирана сумативна оценка за всички ученици в щата е бил с 2,5 точки под нивото, което се счита за отговарящо на стандартите за оценка за всеки клас. За сравнение, учениците в онлайн чартърни училища са средно с 29,3 точки под този стандарт.

Рекламната история продължава под рекламата

„Поставяйки този резултат в контекст, резултатът за онлайн чартърните училища като цяло ще се нареди в 33-ия процентил от всички училища в Калифорния. По математика онлайн чартърните училища бяха още под средното за държавата, еквивалентно на класирането в 12-ия персентил от всички калифорнийски училища“, се казва в него. „Процентът на завършване на тези училища е с 13 пункта под средния за държавата и само 12,6 процента от завършващите студенти в онлайн чартърни училища се считат за готови или за колеж, или за кариера.

Онлайн чартърните училища отдавна казват, че техните студентски резултати са резултат от записването на нетипични ученици, но в доклада се казва, че лошото представяне „не може да се дължи на обслужването на населението в по-неравностойно положение“. Онлайн чартърните училища, казва се, „обслужват по-малко ученици с нужди от средните училища по два важни начина: те имат значително по-малко ученици с ниски доходи и имат по-малко от една трета от изучаващите английски език“.

Освен това в доклада се казва: „Добавяйки обида към нараняването, държавата губи стотици милиони долари годишно, като финансира тези училища на ниво, далеч над разходите им.

Рекламната история продължава под рекламата

Макар че „здравият разум е, че разходите за управление на онлайн чартърно училище трябва да са по-ниски от тези за управление на стандартно училище“, докладът казва, че „онлайн чартърните училища в Калифорния, с много малки изключения, получават същите долари на ученик като физически съществуващо училище с класни стаи, автобуси, кафене и персонал за поддръжка и охрана.”

Дори заплатите на учителите са по-малко в големите онлайн чартърни мрежи, се казва в доклада. „През 2018-19 г., например, средната заплата на учител в Калифорния беше 83 059 долара, но средната заплата на учителите в най-голямото училище на Connections Academy в Калифорния беше по-малко от 53 000 долара“, се казва в него.

„До степента, в която финансирането за онлайн чартърни училища надвишава действителните разходи за експлоатация, правителството губи много милиони данъчни долари, които са отчаяно необходими в училищните райони в целия щат“, се казва в него.

Рекламната история продължава под рекламата

В опит да измерят печалбите, които онлайн чартърните училища правят, авторите на доклада сравняват финансирането на Калифорния на ученик с таксите, начислени за същите продукти в други юрисдикции.

Двете най-големи онлайн чартърни вериги в Съединените щати са K12 и Connections Academy. Connections Academy, която управлява шест училища, обслужващи 6500 студенти в Калифорния, е дъщерно дружество на Pearson, мултинационална корпорация. Pearson също така управлява онлайн частно училище, наречено Pearson Online Academy за американци, разположени в чужбина, които искат децата им да спечелят американска диплома, или за тези в щати, които не позволяват чартърни училища.

Учебната програма за училищата Pearson Online Academy и California Connections Academy е практически идентична. Но в доклада се казва:

Историята продължава под рекламата
Въпреки че продуктът може да е един и същ, цената за тези курсове е драстично различна. Данъкоплатците в Калифорния плащат приблизително 10 300 долара за всеки ученик, който посещава училище Connections Academy. За разлика от тях, таксата за записване в Pearson Online Academy е само 4800 долара за ученици от начално училище, 5880 долара за средно училище и 6880 долара за гимназия. Pearson Online Academy е частно училище, управлявано от мултинационална корпорация с печалба, така че вероятно компанията печели или ще спре операциите. Тогава изглежда, че дори при най-високата ставка на учениците от гимназията, данъкоплатците в Калифорния плащат надбавка от поне 35 процента – приблизително 3500 долара на ученик – над всички разходи, включително разумна печалба. Тогава във всички училища в тази верига данъкоплатците в Калифорния губят над 22 милиона долара годишно. С други думи, ако щатът Калифорния просто плати на всички студенти на Connections Academy да посещават частното онлайн училище на Pearson, данъкоплатците ще спестят над 22 милиона долара годишно.

Пиърсън оспори доклада, като отбеляза, че държавите имат индивидуални мандати за това как трябва да работят публичните онлайн училища и че разходите варират в зависимост от тези директиви. Говорителят на Pearson Скот Овърланд заяви, че докладът е подвеждащ и „се фокусира върху остарели данни от държава със строги изисквания и високи нива на финансиране за държавните училища“.

„След това докладът обединява това публично финансиране в държавното училище с цената на глобално, онлайн частно училище – което е погрешно сравнение „ябълки към портокал“,“ каза той в имейл.

Докладът дава препоръки за политиците, включително:

  • Забранете публичното финансиране за онлайн чартърни училища, ако местният район на ученика вече предлага онлайн образователна програма, чийто образователен опит е толкова добър или по-добър от чартърното училище (родители, които смятат, че техният ученик се нуждае от различен тип онлайн програма, могат да обжалват по случай- за всеки отделен случай).
  • Ограничете процента на студентите в целия щат, които могат да бъдат записани в онлайн чартърни училища (Орегон ограничава това до 3 процента).
  • Уверете се, че финансирането на ученик за онлайн чартърни училища е в съответствие с действителните оперативни разходи на тези училища, въз основа на държавно проучване на оперативните разходи за онлайн чартърни училища като цяло и харти за „домашно училище“ като специална подгрупа от тези училища.