Свещеното и профанното: Бивш член на чартърния училищен съвет на DC призовава за промяна

Свещеното и профанното: Бивш член на чартърния училищен съвет на DC призовава за промяна

Стив Бъмбо е бивш член на Училищния съвет на публичния чартър на DC, като е служил в седемчленната група доброволци от 2015 г. до началото на тази година. През това време Bumbaugh посети множество чартърни училища и присъства на много срещи на борда, на които се обсъждаха въпросите дали училищата трябва да бъдат разрешени, санкционирани или закрити.

Чартърните училища са публично финансирани, но работят независимо от училищните системи в районите, където се намират. В столицата на нацията чартърите включват почти толкова ученици в града, колкото и системата. Поддръжниците на хартиите казват, че те предоставят на семействата необходимата алтернатива на училищата в традиционните квартали. Критиците казват, че те средно не осигуряват по-добри резултати на учениците от традиционните райони и насочват публичните пари далеч от районите, които обучават повечето ученици.

Bumbaugh е голям привърженик на чартърните училища. В тази необичайна публикация той пише за опита си в борда на чартъра и прави препоръки за промяна, която според него ще донесе по-добро представителство от общността.

Рекламната история продължава под рекламата

Bumbaugh работи в областта на образованието в продължение на няколко десетилетия на различни роли. Той получи бакалавърска степен по икономика и политически науки в университета Йейл и магистърска степен по бизнес администрация в Станфордския университет.

От Стив Бъмбо

Нека се върнем към септември 2017 г. Бях в Югоизточен Вашингтон, окръг Колумбия, планирах да обиколя училище след час. Спомням си, че го посетих преди 25 години, когато беше част от системата на държавните училища в DC. Това училище беше затворено през 2009 г. - едно от десетките затворени през последните 15 години - и сега няколко чартърни училища заемат кампуса.

По време на това посещение бях член на борда на DC Public Charter School Board (PCSB), като започнах мандата си през 2015 г. и служих до началото на тази година. В това си качество посетих десетки чартърни училища, базирани в DC. Понякога напусках тези посещения натъжен, дори победен.

Рекламната история продължава под рекламата

Това беше един от тези моменти.

В продължение на няколко десетилетия работа на пресечната точка на образованието и бедността научих, че голяма част от характера на училището може да се предскаже чрез неговия ритуал за начало на деня. Така че в онзи ден през 2017 г. пристигнах рано и седнах в колата си, достатъчно далеч, че никой да не ме забележи, но достатъчно близо, за да мога да наблюдавам идването и излизането. Няколко млади чернокожи жени пристигнаха в училище с децата си, които изглеждат на 5 или 6 години. Те бяха посрещнати от служители и аз ги наблюдавах да водят нещо, което изглеждаше като напрегнати разговори с жените. Някои от тези жени си тръгнаха с децата си. Други предадоха децата си на служители и си тръгнаха.

Когато влязох в училището за планираното ми посещение, бях посрещнат от един от основателите, 30-годишен мъж с енергия и чар. Към него се присъедини и председателят на училищния съвет, изтъкнат старши партньор от една от адвокатските кантори със сини чипове на DC. Заведоха ме на обиколка на няколко класни стаи. Забелязах, че ръководството на училището е изцяло бяло, както и много от учителите. Всички ученици бяха афроамериканци, повечето от семейства, които се борят финансово.

Рекламната история продължава под рекламата

В по-голямата си част училището изглеждаше като повечето други чартърни училища „без извинения“ в столицата на нацията, разпръснати в афроамериканските квартали с ниски доходи и на други места в цялата страна.

Тези училища започват с убеждението, че няма основателна причина за огромните академични различия между привилегированите и бедните ученици от малцинствата – и че строгата дисциплина, подчинение, единни методи на преподаване и други политики могат да заличат пропуските. Характерна черта на много от тези училища и една очевидна при това посещение на сайта са линиите, изрисувани по подовете на коридора. Очаква се учениците да вървят по тези линии, докато се движат от класна стая в класна стая. Всяко отклонение може да доведе до наказание. Единствените други места, на които бях виждал това преди, бяха в поправителните заведения.

Влязох в предучилищна класна стая, където учениците бяха събрани в полукръг върху килим. Като любопитни 4-годишни деца навсякъде, учениците обърнаха глави да ни разгледат внимателно. Мнозина се усмихнаха широко, а някои дори махнаха с ръка. Учителят се хвърли към децата, изисквайки вниманието им. Бях стреснат от нейната агресия. В крайна сметка те бяха 4-годишни деца, които се държаха в подходящо за възрастта поведение.

Рекламната история продължава под рекламата

Същата вечер се обадих на служител от това училище, който познавам от няколко години. Помолих я да преведе сцените, на които бях свидетел извън училището. Разговорът протече по следния начин:

--„Тези учени вероятно са имали еднообразни нарушения. Служителите вероятно казваха на майките да се приберат вкъщи, за да се преоблекат децата.

--„Не забелязах, че са облечени в нещо различно от другите деца.“

--„Е, може да са имали обувки с грешен цвят. Или може би са имали ризата с правилния цвят, но не е имала училищните знаци върху нея.

--„Те трябва да се върнат у дома за това?“

--„Освен ако не искат да прекарат деня в стая за подкрепа на поведението.“

Историята продължава под рекламата

С недоверие натиснах приятеля си за подробности. Открих, че деца на 3 години могат да прекарат цял ​​ден в уединение, далеч от съучениците си, ако носят обувки с грешен цвят. Аз съм онемял. Това изобщо законно ли е?

Този вид взаимодействие между ученици и служители не беше необичайно в чартърните училища без извинения, които посещавах през годините.

Понякога посещавах училища, които съчетават академична строгост и доброта с ученически групи, които са предимно чернокожи и с ниски доходи. Но тези училища бяха изключение. Виждал съм училища, в които децата се учат да проследяват учителите с очите си, да движат устата си по специфичен начин и да участват в други унизителни ритуали, които имат малка образователна стойност.

Историята продължава под рекламата

Посетих училище, което отстрани 40 процента от своите 5-годишни деца, които бяха диагностицирани с увреждания. В някои училища, когато децата са болни, родителите им бяха принудени да представят лекарска бележка, защото училищните ръководители вярваха, че родителите лъжат. Но някои от тези родители не бяха осигурени и нямаше - и все още няма - много лекари в техните квартали. Получаването на лекарска бележка изисква от тях да закарат децата си в пълните обществени автобуси, за да могат да отидат до обществени здравни клиники или спешни отделения.

Училищата, които все още правят това, казват на тези родители, че не им се вярва. И докато децата в тези училища се преподават на изчислителна математика и текстов анализ, те също научават, че са вродено нецензурни.

---

Историята продължава под рекламата

Чартърните училища възникнаха преди едно поколение във Вашингтон, окръг Колумбия, когато градът беше беден и в хватките на продължила десетилетие епидемия от убийства. Бях част от група от 20-годишни, разочаровани от липсата на напредък в дългогодишната проблемна система на държавните училища в града. Създадохме програми за системата на държавните училища в DC, които драстично изпревариха редовните академични резултати на дистрикта, и искахме да превърнем тези програми в реални училища.

Говорихме за изработване на решения с родители и ученици, като работим за задържане на всеки един ученик, увещаваме търпение за изграждането на инфраструктурата, от която ще произлязат подобрени академични резултати.

Но малко от тази визия беше привлекателна за нововъзникващия кадър от финансисти и политици, които залагаха на чартърни училища. Те се подчиниха на визия, която не се основаваше на капчица доказателство, че черните и кафявите деца ще процъфтяват, ако бъдат научени на „характер“ и „издръжливост“. Начинът да се направи това, очевидно, беше да се създаде монтажен модел на обучение с строги правила. Децата, които не могат да спазват тези правила, бяха „посъветвани“ да се върнат в традиционните държавни училища. Сега около една трета от чартърните училища в DC са в категорията без извинения, записвайки поне половината от чартърните студенти. (Някои от тези училища казват, че се променят, но не видях реални доказателства за това.)

Някои чартърни училища „без извинения“ казват, че се променят. те ли са? Могат ли?

Не забравяйте, че това беше време, когато чернокожите общности бяха опустошени от епидемия от крек кокаин и закони за наказателно правосъдие, които изпратиха чернокожите в затвора за много по-дълги присъди, отколкото белите, арестувани за употреба по същество на същия наркотик. Хилари Клинтън, тогава първа дама, предупреди срещу „видовете деца, които се наричат ​​супер хищници, без съвест, без съпричастност“ – което много от нас приеха като чернокожи деца с ниски доходи. В този контекст влиятелни хора, които не са запознати с общностите с ниски доходи, бяха лесно съблазнени от планове за строг контрол на деца, които иначе биха могли да прераснат в опасни възрастни.

Историята продължава под рекламата

Училищният съвет на публичния чартър на окръг Колумбия е създаден през 1996 г., в момент, когато нивата на убийства в окръга са толкова високи, че градът е наречен „столица на убийствата“. Не е чудно, че Училищният съвет на публичните чартърни училища на окръг Колумбия скочи на „без извинения“.

Какво спечелихме от тази система? Към 2018-19 г. — последните данни, налични на уебсайта на чартърния училищен съвет — само 8,5% от чернокожите гимназисти (около 80% от студентската популация) в чартърните училища се считат за владеещи математика и 21% по английски език Изкуства, според резултатите от стандартизирания изпит PARCC.

Има някои чартърни училища, които вършат невероятна работа, но самата система е неефективна. По-голямата част от нашите студенти не са отдалечено готови за суровостта на курсовата работа в колежа.

След безброй милиони долари инвестиции и създаването на десетки училища – тази година работеха 128 – време е да признаем, че този експеримент не работи както трябва.

И така, какво трябва да се направи?

Дистриктът трябва да преосмисли своите чартърни училища и по-конкретно чартърните училища трябва да бъдат интегрирани. „Шоколадовият град“ е заменен от град, в който белите жители с по-високи доходи и по-разнообразен спектър от чернокожи жители съществуват в еднакъв брой.

Една от малкото мащабируеми политики, които драстично подобриха академичните резултати за чернокожите ученици, беше интегрирането на американски държавни училища през 70-те и 80-те години. Рамката за управление на ефективността, която класира качеството на всяко чартърно училище, трябва да гарантира, че училищата отразяват демографията на града, какъвто е днес, особено като се има предвид, че чартърните училища не са ограничени от границите на квартала, които налагат сегрегация в традиционните държавни училища.

Ню Йорк предоставя възпроизводим правен модел за въвеждане на чартърна училищна система, която предотвратява разпространението на тревожна тенденция в чартърните училища на DC: елитни харти, които по същество изключват уязвимите чернокожи деца с ниски доходи. (Въпреки че градът има и някои от най-впечатляващите харти без извинения.)

Това, което имаме сега, с някои забележителни изключения, е система, при която семейства с много ресурси се тълпят в шепа желани училища, които имат невероятно дълги списъци на чакащите, а учениците от бедни семейства посещават училища без извинения или харти, които се борят да останат отворени. Училище, което обслужва студентска група, където 6-8 процента от учениците отговарят на определението „в риск“, не трябва да се счита за най-високо ниво, когато 51 процента от учениците (статистика, потвърдена от член на персонала на чартърния съвет) в цялата система са изложени на риск.

По същия начин училищата не трябва да бъдат санкционирани или неусетно насърчавани да изселват ученици с слаби резултати, когато обслужват студентски групи, които са изключително изложени на риск.

„Разделни и равни“ не трябва да стои в един от най-либералните градове в Съединените щати.

Освен това мощността трябва да се разпределя по-равномерно. На пръв поглед концентрацията на институционална власт не е очевидна в Училищния съвет на публичния чартър.

Повечето от членовете на борда, включително настоящият изпълнителен директор, са чернокожи или латиноамериканци. По-внимателен поглед — и аз включвам себе си в това наблюдение — разкрива, че не сме далеч подобни на повечето семейства с деца, посещаващи държавни чартърни училища в DC. Напълно 80 процента от тези семейства са афро-американци, които отговарят на изискванията за безплатен и намален обяд, което не е същото като изложени на риск, но обикновено се разглежда като заместител на бедността в училище.

Хората, които са в чартърното училищно настоятелство, са високообразовани професионалисти. Откакто започнах да работя в комисията – която има седем ротационни доброволци, всички назначени от кмета на окръг Колумбия – имаше 10 действащи членове, половината от които посещаваха Йейл, Станфорд или Харвард или някаква комбинация от тримата. Ние сме добре запознати с контурите на институционалната власт и знаем как да действаме в рамките на рядко формулираните, но ясно очертани граници. Бяхме възнаградени за декодирането на тези правила и спазването им, точно затова сме избрани за тези желани роли. Ние осигуряваме покритие чрез оптично разнообразие.

Но ако наистина искаме да приемем справедливостта, време е да преосмислим състава на Училищния съвет на публичните чартъри. Кметът на окръг Колумбия Мюриел Баузър ще има уникалната възможност да промени този борд през следващата година, тъй като пет от седемте му членове ще бъдат освободени.

Нуждаем се от борд с членове, които отразяват общностите, обслужвани от чартърния сектор на DC. Тъй като градовете се отдалечават от избрани училищни съвети към кметски назначения, от решаващо значение е гласовете, които преди са представлявали общности с ниски доходи, да продължат да присъстват.

В окръга 80 процента от семействата, посещаващи чартъри, имат право на безплатен и намален обяд, но училищният съвет на чартъра в своята 25-годишна история не е назначил нито един член на борда, който живее в бедност. Защо не коригирате контурите на PCSB, за да отразяват общностите, в които се намират тези училища, вместо непрекъснато да молите бедните чернокожи хора да се аклиматизират?

Продължаването да управлява чартърните училища без принос от родители с ниски доходи ги лишава от свобода. Този еднопосочен поток на сила е точно грешката, която това движение направи на ниво студенти. Включването на родителите в съвместната архитектура на сектора би означавало еволюционна стъпка напред.

И накрая, училищата „без извинения“ трябва да бъдат забранени направо. Централният провал на движението за реформа в образованието е имитирането на карцерски институции, създадени и често празнувани от външни лица с много ресурси. Идеята, че чернокожи и латино студенти с ниски доходи трябва да бъдат строго контролирани, за да се справят добре, е реликва на Джим Кроу.

---

Родителите ми бяха протестантски служители, чиято доктрина беше най-добре отразена в Проповедта на Исус на планината. В своята теология елитите гледат косо на най-уязвимите, въпреки че най-уязвимите - бедните, изгонените - могат да изкупят един дефектен свят. Бедните са свещени. Незаслуженото им страдание е едновременно непрестанно и изкупително. Тази инверсия на това, което е наистина свещено и това, което е истински профанно, е постоянна тема в религията, защото човешкият дух е толкова склонен да застане на страната на силата; пътят на най-малкото съпротивление. Светът на образователната реформа не е по-различен в това отношение.

Когато преподавах в Източната гимназия в началото на 90-те години, ние забраняхме на нашите ученици да носят тениски, популярни сред тяхното поколение, които носеха ругатни и изображения на оръжие. Тийнейджърите, които са тийнейджъри, те се противопоставиха на това ограничение, обвинявайки ни в нарушаване на техните права.

По време на обяда един ден изпробвахме дрескода. В заключителната си реч попитах подсъдимия дали би носил обидна тениска в къщата на баба си или в църквата. „Не“ отвърна той. Донякъде театрално скочих: „Разбира се, че не би! Къщата и църквата на баба ти са свещени места.' Дръпнах здраво примката през гърлото на неговия спор, като го попитах шепнешком: „Защо моята класна стая не е свещено място?“

Тогава, както и сега, свещените места не съществуват в техните квартали. Къде са книжарниците, киносалоните и художествените ателиета? Те са в по-богатите квартали, където хората са свещени.

Това натрупване на свещеното се изразява в забележителни пристъпи на парадокс. В света на образователната реформа тези от нас, които могат да се оттеглят в собствените си свещени места, понякога очакват да бъдат похвалени по простата причина, че изобщо обръщаме внимание на профанното.

Така че, въпреки че светът на образователната реформа е пълен с лидери, чиито собствени деца са твърде свещени, за да посещават училищата, които са открили, финансират или подкрепят по друг начин, от нас се очаква да игнорираме противоречието, когато рекламираме тези училища пред широката публика.

Това е така, защото на почти клетъчно ниво има разбиране, че някои деца заслужават свещени пространства, а други трябва с благодарност да приемат това, което свещеното им дава.

В епоха, когато знаците Black Lives Matter са повсеместни и се води национален разговор за това как да разплетем нашата историческа кастова система, PCSB играе роля.

Можем да създадем система, която разглежда всяко дете като свещено, независимо от етническата ивица или социално-икономическия статус.

И тъй като ефективните социални движения не се ръководят от външни лица, ние трябва да създадем система, в която семействата, които посещават тези училища, да участват пълноценно в институциите на властта. Това е красивият, разхвърлян договор, изискван от демокрацията.