Училищен район за кратко се отказа от програма за безплатно хранене, позовавайки се на желанието си да се върне към „нормалното“ преди пандемията

Училищен район за кратко се отказа от програма за безплатно хранене, позовавайки се на желанието си да се върне към „нормалното“ преди пандемията корекция

По-ранна версия на статията имаше заглавие, което неправилно приписва твърдението, че учениците могат да се „разглезят“ от програма за безплатен обяд на училищното настоятелство в Waukesha, Wis. Статията също така представя погрешно забележките на Карин Райничек. Статията е коригирана и е добавен цитат, контекстуализиращ коментара на Rajnicek. Първоначално статията е публикувана на 27 август. На 30 август училищният съвет отмени решението си и гласува да използва федералната безпроблемна лятна програма през учебната 2021-2022 година.

С две момичета в начално училище и майка, която е учителка, домакинството Дрингенбург в предградие на Милуоки беше радостно и развълнувано от сезона за връщане в училище - до тази година, когато съветът на училищния район Уокеша реши да се откаже от федерално финансирана програма, която ще даде безплатно хранене на всички студенти, независимо от семейните доходи.

Бордът гласува на 9 юни за връщане към Националната програма за училищен обяд преди пандемията, която предлага безплатни обяди на намалени цени за студенти, които кандидатстват и получават федерални пари за тях. Waukesha беше единственият отговарящ на условията училищен район в щата, който избягва финансирането.

Въпреки че децата на Дейв Дрингенбърг никога не са се класирали за Националната програма за училищен обяд, той каза, че решението го ядоса и разочарова, защото служителите „изглежда не са в контакт с нуждите на общността“. Това също доведе до възможност, каза той, да се застъпи за промяна в град, където демографията и нагласите се променят бързо.

Рекламната история продължава под рекламата

„Решени сме да направим Waukesha толкова добър, колкото може да бъде, като започнем с нещо толкова лесно, като храненето на деца“, каза той. „Това е начин не само да се свържете с други родители, но и да осъзнаете, че промяната е възможна – това е просто въпрос да бъдем заедно, за да го направим.”

В Алианс за образование в Waukesha , около 900 родители и учители, които се свързаха през социалните медии, притисна дистрикта да се върне към „универсалното“ или безплатно хранене за всеки, след като членове на борда осъдиха потенциала на програмата да предизвика „пристрастяване“ към услугата – стигма което някои експерти опровергаха. Техните усилия идват на фона на пандемия на коронавирус с икономически последици, които нараняват семействата в цялата страна.

От коронавирус до състезание до икономика, Уисконсин е микрокосмос на силите, които вълнуват Америка

Според данни от Департамента за обществено обучение на Уисконсин, 4249 ученици в училищния район Waukesha са се квалифицирали за безплатни ястия на намалени цени през 2018-2019 г. - 36% от студентското тяло.

Рекламната история продължава под рекламата

Всички училищни райони, които са участвали в Националната програма за училищен обяд, отговарят на условията за безпроблемна лятна опция. От 408-те области на Уисконсин, отговарящи на условията, Waukesha беше единственият, който избра да се откаже, според щатския отдел по обществено обучение. Всички държавни училища приеха универсалната програма за хранене през март 2020 г., в зараждащите се дни на пандемията.

Подобно на Дрингенбург, Карън Фрейли не зависи от държавната помощ, за да изхранва децата си, но миналият опит на семейството й с безработицата, каза тя, я накара да осъзнае трудностите, които могат да се сблъскат с други домакинства.

„Това идва само от грижата за другите членове на нашата общност“, каза Фрейли, майка на двама ученици в областта. „Дори и детето ми да не се нуждае от тази храна, е просто въпрос да се поставиш на мястото на някой друг и да разбереш, че всички трябва да се грижим един за друг.“

Рекламната история продължава под рекламата

„Дистриктът наистина има някои страхотни програми“, каза тя, „но бордът определено изглежда без връзка с хората“.

През юни бордът гласува да се откаже от разширяването на Службата за храни и хранене на Министерството на земеделието на САЩ на безпроблемната лятна опция, програма за предоставяне на безплатни ястия на всички ученици до 30 юни 2022 г., тъй като се очакваше пандемията да натовари храненето на някои деца.

„Общественото здраве и икономическата криза от covid-19 подчертаха съществената роля, която училищното хранене играе за справяне с глада в детството“, каза Алън Шанън, говорител на Службата за храни и хранене, в имейл до The Washington Post. Той подчерта липсата на приложение на универсалната програма като победа за семействата и за местните власти, които иначе биха имали задачата да ги обработват.

Рекламната история продължава под рекламата

Отказът от безпроблемната лятна опция, добави Шанън, може да означава загуба на приходи за училищния район Waukesha. Възстановяването на разходите за училищата, работещи по универсалната програма за хранене, е 4,32 долара, каза той, а Националната програма за училищен обяд е 3,90 долара за безплатно хранене и 3,59 долара за ястия с намалени цени.

Кварталът Waukesha, който обслужва 14 000 студенти, приложи безпроблемната лятна опция през миналата учебна година, но членовете на училищния съвет решиха да се върнат към безплатната и намалена цена, като някои се позоваха на желание да се върнат към операции преди пандемията. Документ от борда очертава притеснение относно ефектите на програмата върху кандидатурите за Националната програма за училищен обяд след изтичане на универсалното предложение .

„Когато се върнем към това, което искате да вярвате, че е нормално, ние трябва да вземем решения“, каза Джоузеф Комо-младши, президент на училищното настоятелство, на юни среща . 'Бих казал, че това е част от нормализирането.'

Трябва ли детето ми да получи ваксина срещу коронавирус? Безопасно ли е? Ето какво трябва да знаете.

Карин Райничек, член на училищния съвет, се противопостави на програмата.

Рекламната история продължава под рекламата

„Можем ли просто да се върнем към: Ако имам деца, трябва да мога да ги осигуря, а ако не мога, има помощ за тях?“ тя каза. „Наистина е лесно да бъдеш всмукан и да се разглезиш, а след това просто да си помислиш, че вече не е мой проблем, проблем е на всички останали да хранят децата си.”

Дарън Кларк, помощник-директор за бизнес услуги, каза, че може да има „бавно пристрастяване“ към услугата.

Други членове отбелязаха, че учениците са се отказали от храна, финансирана от Националната програма за училищен обяд през предишни години. Джес Хюинкър, изпълнителен асистент за дистрикта, каза, че е забелязала, че някои не ядат по време на училище, защото или не отговарят на условията за безплатни или на намалени цени, или защото родителите им не са подали заявления.

Историята продължава под рекламата

„Виждали сме деца, които не ядат“, каза тя.

Дискусията подчертава десетилетия дебат в публичната икономика, каза Йоана Маринеску, икономист от Училището по социална политика и практика към Университета на Пенсилвания. Значението, което хората отдават на „работата и дърпането нагоре със собствените си ремъци“, каза тя, подхранва опасения, които често са преувеличени.

Според Маринеску безпроблемната лятна опция не изисква нищо в замяна от студентите. Тъй като участниците не трябва да доказват, че техните семейства имат по-ниски доходи, каза тя, няма стимул да разчитат на тези програми.

„Ако не друго, това е обратният ефект“, каза тя. „Този, който се основава на условия, защото се изисква да има нисък доход, може да създаде демотивиращите фактори, за които говори бордът, но универсалният е по-малко вероятно да създаде демотивиращи фактори.

Рекламната история продължава под рекламата

Доходните семейства, които не харчат за училищни обяди, каза Маринеску, могат да бъдат насочени към намиране на по-добри възможности за работа и в подобряване на общността. Изследвания от Джеси Хандбъри, една от колегите на Маринеску в Пенсилвания, и Сара Мошари от Бизнес училището Буут на Чикагския университет, показва, че един от косвените ефекти на тези програми са по-ниските разходи за хранителни стоки.

Маринеску каза, че преминаването към универсална програма може да осигури допълнителни предимства: даване на храна на деца, чиито семейства не отговарят на изискванията, но все пак ще се възползват, и тези, които са възпирани да попълнят заявлението поради стигмата.

Криси Себалд, футболен треньор и приемен родител, беше много щастлива миналата година от решението на района да даде безплатна храна на всички ученици. Това означаваше, че приемните й деца могат да избегнат някои неудобни разговори.

Рекламната история продължава под рекламата

„Децата ги извикаха за различните ястия и ги попитаха: „Защо обядвате всеки ден?“, каза тя. „Когато беше безплатен за всички, никога не е трябвало да водите този разговор, защото всеки има достъп до него. Така че наистина оценявам, че това изравни игралното поле по някакъв начин.”

Обръщането, каза тя, е несправедливо - особено за онези семейства, които живеят от заплата до заплата, но не отговарят на условията за помощта.

На срещата през юни касиерът на училищното настоятелство Патрик Маккафери каза, че учениците, които не могат да си позволят храна, ще могат да се класират по традиционната програма.

„Нашият административен екип никога не е допускал голямо количество деца да паднат между пукнатините и това няма да се случи следващата година“, каза Маккафери.

Осем членове на борда не отговориха на искания за коментар от The Post.

След два месеца разговори, петиции и митинги, Алиансът за образование в Waukesha отпразнува срещата следващата седмица.

Все пак Себалд се оплаква, че са били необходими толкова усилия от родителите, за да го осъществят.

„Всички сме обнадеждени, но част от мен все още е тъжна, че се стигна до това“, каза тя.

В къщата на Дрингенбург родителите и децата запълваха последните си дни от ваканцията, като изработваха плакати за митинг планирано за петък пред районния офис, той каза, че се надяваме, че ще донесе нещо повече от просто безплатно хранене за държавните училища на Waukesha.

„Очакваме около 100 души, не само родители и учители, но и членове на общността“, каза той. „Това просто показва силата, която загрижените родители могат да имат, когато се обединим с твърда цел.”