Училищният район се отказа от колежа за повечето деца, докато не се намесиха външен човек и поддръжници на бизнеса

През 1998 г. държавните училища в окръг Колумбия вършеха толкова лоша работа, подготвяйки учениците за колеж, че когато местните бизнес мениджъри попитаха колко завършващи висши училища са отишли ​​в колеж предходната година, ръководителите на района не знаеха.

Разтревожени, бизнесмените предприеха действия. Те създадоха частно финансирана организация за консултации в колежа за училищата в квартала на DC, чиито съветници от 12-ти клас нямаха нито време, нито опит да се справят с въпросите, свързани с кандидатстването за колеж. Редовните съветници трябваше да се съсредоточат върху деца със сериозни лични проблеми, като пропускане на курсове, пропускане на училище и бездомност.

Финансираните от бизнеса усилия бяха наречени Програма за достъп до колеж на DC, DC-CAP. Преди да се роди, само около една трета от възрастните дори са опитвали колеж. Само около 15 % от бившите студенти в DC са получили висши степени.

Рекламната история продължава под рекламата

Тази година, след две десетилетия работа от DC-CAP, около две трети от завършилите DC - близо до средното за страната - отиват в колеж. Около половината от тях завършват в рамките на шест години. Цифрите трябва да са по-добри, но DC измина дълъг път.

Начело на това усилие като президент и главен изпълнителен директор на DC-CAP е Архелия Родригес, визионер, който преди това управляваше собствена образователна и управленска консултантска фирма за университети, компании, асоциации и държавни училища в DC. DC-CAP се възползва от решимостта си да свърши нещата и дипломатическите й умения да работи с администраторите на DC често се умориха да чуват от външни лица какво правят погрешно.

Сега Родригес обяви това, което тя нарича дипломирането си от DC-CAP. Тя планира да се оттегли в края на учебната година. Как тя и нейният персонал постигнаха такъв напредък?

Рекламната история продължава под рекламата

Нейната организация се появи във време на голямо кипене в усилията да направи колежа истински за бедни тийнейджъри. Когато за първи път писах за DC-CAP през 2003 г., отбелязах няколко малки групи, които се опитваха да помогнат, включително College Bound, Hoop Dreams, Urban Alliance Foundation и Coaching for College Program. Пристигането на Родригес, нейния екипаж и техните частни поддръжници даде огромен тласък на тези усилия.

Доналд Е. Греъм, тогава председател на борда на The Washington Post Company, ръководи борда на DC-CAP. Той и многобройните му съюзници посочиха пред Конгреса колко несправедливо е, че студентите от DC, сами в страната, не могат да отидат в държавен университет и да плащат обучение в държавата. Можеха да отидат в университета на окръг Колумбия, но това не беше правилният колеж за много от тях.

Греъм си припомни наскоро колко изумен беше да види как Конгресът единодушно прие през 1999 г. програмата за подпомагане на обучението в DC. Днес тя дава на студентите от DC до 10 000 долара, за да платят разликата между обучението в щата и извън щата в държавните университети в цялата страна или им дава 2 500 долара годишно, ако посещават исторически чернокожи колеж или университет или който и да е колеж в DC район . Освен това DC-CAP отпуска толкова стипендии от $2500, колкото може да си позволи.

Рекламната история продължава под рекламата

Бизнес групата започна със създаването на дарение от 15 милиона долара за DC-CAP. Той отвори информационни центрове на колежите и постави щатни съветници в държавните училища на окръг Колумбия, като приблизително удвои броя на наличните съветници в колежа. Той използва така наречените съветници за задържане, за да помогне на студентите да останат в колежа.

През 2003 г. интервюирах Рашида Сабри, умна студентка, която изглеждаше малко вероятно да влезе в колеж, преди DC-CAP да я намери. Тя не беше взела SAT. Когато DC-CAP направи това, нейните резултати бяха ужасни - 320 по математика и 340 по вербални умения.

Нейните съветници от DC-CAP, неустрашими, й помогнаха да подготви кандидатурата си в щата Делауеър и я убедиха, че може да успее въпреки лошите си резултати. Тя влезе, но това беше само началото на нейната борба.

Историята продължава под рекламата

Тя беше жизнена млада жена, която се наслаждаваше на нощния живот на Вашингтон. Град Дувър, където се намираше нейният кампус на щата Делауеър, беше столица на щата, но беше малък и мрачен в сравнение със столицата на нацията. Сабри ми каза: „Първата година го мразех. Исках да се прибера. носталгах за дома.”

За да се преборят с това чувство, нейните съветници Памела Браун и Андреа Линтикъм-Сиймур й помагаха при финансови проблеми и често й казваха, че всичко ще се оправи, ако работи върху това. В крайна сметка тя осъзна, че е там за образование, а не за забавление.

Linthicum-Seymour ми обясни жизненоважна част от подхода DC-CAP. Студенти като Сабри имаха родители, които никога не са ходили в колеж. Баща й беше строителен работник, а майка й - банков касиер. Неофитните студенти като нея трябваше да вярват твърдо, че техните долари за обучение им дават право на същите услуги, които получават студентите от средната класа, и да се оплакват, когато колежите им изпуснаха топката.

Историята продължава под рекламата

Когато студентите от D.C. стигнаха до колежа, каза Линтикъм-Сиймор, те „често се страхуват да говорят или да поискат помощ. Предоставих средство на Рашида, за да може да изрази себе си.” Също така беше важно училищата на D.C. да предоставят по-предизвикателни курсове, като Advanced Placement, за да подготвят учениците за висше образование.

DC-CAP помогна за записването на повече от 35 000 студенти в колеж, от които 14 000 са получили степени, а 6 700 все още учат. Той е отпуснал близо 55 милиона долара стипендии и е помогнал за разработването на техники като повишаване на личните очаквания на студентите. Съветниците по задържане сега са наети от много организации в цялата страна.

Компаниите, основали DC-CAP, включват AES Corp., AOL, Фондация Morris & Gwendolyn Cafritz, ExxonMobil, Fannie Mae Foundation, Greater Washington Urban League, Lockheed Martin, Marriott International, Catherine B. Reynolds Foundation, Riggs National Corp. ., Sallie Mae, Charles E. Smith Cos., Verizon и The Washington Post Co.

Историята продължава под рекламата

Родригес каза, че „създадохме култура на посещение в колеж сред студентите и семействата на D.C., където висшето образование е очакването, а не изключението“.

Спортният и бизнес магнат Тед Леонсис, сега председател на борда на DC-CAP, каза, че поради „страстта и лидерството на Родригес, ние сме в отлична позиция да продължим тази критична работа“.

Консултантската функция на организацията е намалена, тъй като училищата в DC са инвестирали повече в тази отговорност. Това, което са необходими, казват нейните лидери, са по-големи стипендии, за да бъде в крак с нарастващите такси за обучение извън щата.

DC-CAP също разглежда по-отблизо кои колежи имат най-добри резултати при дипломирането. Това може да има ефект не само върху студентите от D.C., но и върху младите хора от семейства с ниски доходи в цялата страна, които заслужават по-добро образование, отколкото получават.