Силно проблемен училищен квартал в Пенсилвания е изправен пред поглъщане от чартърна организация с нестопанска цел

Силно проблемен училищен квартал в Пенсилвания е изправен пред поглъщане от чартърна организация с нестопанска цел

Малкият училищен квартал Chester Upland в Пенсилвания - един от най-бедните в щата - е в екзистенциална криза от години. Още през януари 2012 г. беше в такова финансово затруднение, че нямаше пари да плаща на учителите и затова те се съгласиха да работят безплатно. Първата дама Мишел Обама чу за това и покани учител в Честър Ъпланд да седне с нея на речта на тогавашния президент Барак Обама за състоянието на Съюза.

Районът остава предизвикан и сега е изправен пред поглъщане от организация за чартърно управление с печалба. Ако това се случи, това може да е първият училищен район в страната, който се управлява от подобна компания.

Историята на Честър Ъпланд е предмет на тази публикация от Карол Бърис, бивш директор на гимназия в Ню Йорк, който служи като изпълнителен директор на Мрежа за обществено образование , група с нестопанска цел, която се застъпва за общественото образование.

Рекламната история продължава под рекламата

Бъррис беше обявена за Учител на годината за 2010 г. от Асоциацията на училищните администратори в щата Ню Йорк, а през 2013 г. Националната асоциация на директорите на средни училища я обяви за директор на годината на гимназия в щата Ню Йорк. Бъррис, който се противопоставя на чартърните училища, хронифицира чартърното движение от години в този блог.

От Карол Бърис

Откакто започна пандемията от covid-19, силите за приватизация на училищата - включително Центъра за образователна реформа, CATO и други либертариански организации и министъра на образованието Бетси ДеВос - използваха физическото затваряне на училищата, за да аргументират, че родителите трябва да могат да пазаруват с данъчни долари между публични и частни образователни възможности.

Историята продължава под рекламата

Виждали сме тази книга и преди.

Бивш секретар на образованието Арне Дънкан твърди че ураганът Катрина през 2005 г. беше „най-доброто нещо, което се случи на образователната система в Ню Орлиънс“, като превърна тази училищна система в съвкупност от чартърни училища, които се отварят и затварят, управлявани от не по-малко от 38 различни частни субекта. (По-късно той се извини, че го каза.) След урагана Мария през 2017 г. приватизаторите започнаха да разглобяват системата на държавните училища в Пуерто Рико, като закриха училища и „преосмислиха“ системата с помощта на DeVos .

Следователно не е изненадващо, че по време на пандемията от covid-19, малък, затруднен училищен квартал в Честър, Пенсилвания, се оказва на ръба на това, че училищата му от предварителни K до 8 се управляват от дружество за чартърно управление с печалба известен като CSMI.

Историята продължава под рекламата

През май 2020 г. съдията на Общинския съд на Делауеър Бари Дозор ръководи училищния район да „продължи напред с предложения за възлагане на управлението на своите училища“ на чартърни училища, позовавайки се на финансовата криза, причинена от covid-19, като допълнителен финансов стрес върху областта. Този план - безпрецедентен в Пенсилвания - задейства процес за осигуряване на предложения, който ще продължи до есента на 2020 г.

Дозор не дойде с идеята чартърните училища да поемат областта; по-скоро той повтори плана на местното чартърно училище. Чартърното училище на CSMI, Chester Community Charter School (CCCS), за първи път предложи идеята миналия ноември. Според този доклад от Мади Хана от Philadelphia Inquirer, CCCS поиска от съда на окръг Делауеър да разпореди на окръга и щата да търсят предложения, за да позволят на чартърните училища да обучават всички ученици на Честър Ъпланд, от пред-K до осми клас.

Според Хана, „хартата не изисква това да бъде единственият разглеждан оператор, но неговата управляваща компания [CSMI] заяви, че е в позиция да се разшири, ако съдът продължи с плана“.

Историята продължава под рекламата

Училище за чартър на общността в Честър и CSMI

Chester Community Charter School (CCCS) за първи път отвори врати през 1998 г., само няколко години след като училищният район се оказа във финансово затруднение. Вахан Гурегиан, адвокат от Пенсилвания, който управлява компания за билбордове и е един от най-големите републикански донори в щата , притежава CSMI, дружеството за управление с нестопанска цел, което помогна за откриването на Chester Community Charter School. Въпреки че чартърното училище започна малко, сега в него се обучават около половината от учениците в областта. Въпреки нарастването му, академичното му досие е мрачно.

Учениците от CCCS се представят по-зле на стандартизирани тестове от учениците в няколко от държавните училища в Chester Upland. „Това е хартата, чиито резултати от тестовете са под тези на няколко училища, управлявани от района, откакто беше цитирано за измама на посочените резултати от теста“, каза жителят на Честър Уил Ричан, „[измама] не от един или двама измамни учители, а в три класни нива.'

Рекламната история продължава под рекламата

Маура Макинърни, правен директор на нестопанския образователен правен център (ELC), каза, че е загрижена, че учениците може да бъдат принудени да посещават училища с по-ниски резултати.

„Публично достъпните данни разкриват, че децата, обслужвани от Chester Community Charter School, показват по-ниски резултати в сравнение с повечето училища в района на [Chester Upland] във всички категории на PSSA [Система за оценяване на училището в Пенсилвания] по математика, изкуства по английски език и природни науки. Резултатът от профила за 2019 г. за CCCS (40,7 процента) е значително по-нисък от този на други областни училища“, като Stetser (66,5 процента); Main Street (55,5%) и Chester Upland School of the Arts (56,4%).”

И все пак, въпреки лошия си академичен успех, през 2017г Peter R. Barsz, синдикът, назначен от Dozor който наблюдаваше финансово затруднения район, подновено училището на Chester Community Charter School за допълнителни пет години, само една година след новия си мандат на подновяване . По този начин той даде на чартърното училище деветгодишен пропуск, независимо колко зле биха могли да се справят неговите ученици.

Рекламната история продължава под рекламата

Филаделфия Инкуайърър се позова на движение като „безпрецедентно“, отбелязвайки, че преназначаването на Барс за трети мандат от Дозор е направено поради възраженията на Министерството на образованието на Пенсилвания. Barsz след това беше заменен от същия републикански съдия в средата на мандата му (защото, съобщи Inquirer, Barsz искал да разшири счетоводната си фирма ). Последният в поредица от приемници е наскоро пенсионираният суперинтендант на окръг Chester Uplands, Хуан Баун.

Печалба от чартърни училища

За да разберем защо Chester Community Charter School и неговата компания-майка с нестопанска цел, CSMI, са толкова заинтересовани да поемат обсадените училища, човек трябва да разбере колко доходоносно може да бъде да бъдеш организация за чартърно управление (CMO) в Британската общност на Пенсилвания, където няма ограничения за това, което CMO може да таксува.

Рекламната история продължава под рекламата

През 2014-15 г. държавните данни показват, че CCCS имаше най-високи административни разходи на всяко чартърно училище в Пенсилвания. С общите разходи малко по-малко от 56,6 милиона долара, над 26,1 милиона долара, или 46 процента, бяха изразходвани за администрация, докато 18,8 милиона долара, или 33 процента от общите разходи, отидоха за обучение.

Това обаче не важи само за чартърното училище на CSMI в Пенсилвания. С помощта на долари от федералната чартърна училищна програма Ван Гурегиан разшири обхвата си в съседния Ню Джърси, като отново създаде магазин в бедни, финансово стресирани предимно черни квартали - един в Камдън Ню Джърси (след затворен) и друг в Атлантик Сити. Административните разходи за тези харти на CSMI бяха сред най-високите в тази държава.

Фискалната криза на държавните училища в Честър Ъпланд

Историята продължава под рекламата

Би било трудно да се намери по-нефинансиран район с повече предизвикателства от училищния район Честър Апълнд, който е във финансови проблеми от години. През 2012 г. нейните учители се съгласиха да работят без заплащане, въпреки че в крайна сметка държавата се намеси, позволявайки им да бъдат платени. Няколко години по-късно обаче кризата се завърна, когато щатският законодател не можа да се споразумее за държавен бюджет, като по този начин забави плащанията на държавните училища към държавните училища. Учебната 2015-16 година започна с учители, които идваха на работа, без да знаят кога и дали ще получат заплата.

Също така би било трудно да се намери район, който да обслужва студенти в по-неравностойно положение. Според плана за възстановяване на областта , всеки ученик в областта (100 процента) има право на безплатен обяд, 89 процента от учениците са чернокожи, а 4 процента са испанци. Двадесет и два процента са студенти с увреждания.

Финансовото лошо управление е отчасти виновно за фискалните неволи на дистрикта — с неадекватни приходи имаше години, в които дистриктът харчеше повече, отколкото приемаше. Източването на дистриктни средства към чартърните училища, особено CCCS, постави района в смърт спирала.

Училищният окръг Витлеем анализира дела на средствата за оперативни разходи, които текат към дистриктите. Номер 1 в щата беше Честър Ъпланд, като почти 47 процента от средствата напускаха окръга за чартърно училище. Можете да намерите резултатите от този анализ тук . Това се сравнява с около 30,5 процента от бюджета на държавните училища във Филаделфия, 11,5 процента от средствата на Витлеем и среден процент в щата от 3,7 процента.

На пръв поглед може да изглежда, че 47 процента са спестявания, като се има предвид това 60 процента от началните ученици в окръга посещават училището на Chester Community Charter School . Важно е обаче да се има предвид, че образованието на началните ученици е далеч по-евтино от това на учениците от гимназията, които се нуждаят от лабораторни науки, специализирани курсове, съветници и извънкласни дейности като спорт. Chester Community Charter Schools се интересуват само от образованието на учениците от K-8 в областта.

Съществуват и разлики, в които обучават учениците в чартърното училище.

Според Макинърни, който представлява родители, които се противопоставят на поемането на чартъра, CCCS има опит с лошо обслужващи ученици с най-значителни увреждания. В кореспонденция по имейл. тя отбеляза, че „през учебната 2017-18 учебна година, докато 11 процента от учениците с увреждания в училищен район Честър Апълнд са били ученици с аутизъм, процентът на учениците с аутизъм в CCCS е само 4,3 процента“.

„В допълнение, CCCS беше цитиран за неспазване от Бюрото за специално образование през 2016 г.“, пише тя. „Тези цитати се отнасят до основните изисквания за обучение на ученици с увреждания, включително (1) неуспехът на IEP да бъдат разумно изчислени, за да се даде възможност на детето да напредне по подходящ начин към годишните цели и (2) неуспех да се образоват деца в най-малко ограничителна среда.

Формулата за финансиране на специално образование за чартърни училища в държавата стимулира чартърите да приемат ученици с най-малко увреждания, тъй като училището получава една и съща сума за всеки ученик в специално образование, независимо от тежестта на увреждането.

Моделът на чартърни училища с по-малко ученици с по-тежки увреждания се установява в цялата държава според a Доклад за юни 2020 г от Education Voters of Pennsylvania, който използва Chester Upland като пример за това колко големи са тези различия. В същото време законът не изисква всички специални средства да се изразходват за студента; следователно допълнителни долари могат да бъдат изразходвани по всякакъв начин, по който чартърните училища решат да подкрепят своята програма.

Може ли този проблемен, недостатъчно финансиран район да оцелее?

Някой би си помислил, че Училищният съвет на Честър Ъпланд, въпреки че има малко правомощия в синдика, все пак ще се застъпи за независимостта на училището. Това предположение не би било правилно. Президентът на училищния съвет Антъни Джонсън заяви, че не е притеснен от статута на печалба на управляващото дружество на Chester Community Charter School и че е отворен за разширяване на чартъра .

Неотдавнашното назначаване на Карол Бъркс за суперинтендант също показва интереса на борда да позволи разширяване на чартъра и да управлява контрола върху държавните училища. Birks стана ясно че тя вярва, че родителите имат право да избират между чартърни и държавни училища и че тя „няма предпочитания“. (Договорът на Бъркс беше изкупен от образователния съвет на Ню Хейвън за 175 000 долара след година и половина на длъжността надзирател. Малкият, лишен от пари окръг Upland договори заплата от 215 000 долара годишно, което я постави сред най-високоплатените суперинтенданти в Британската общност на Пенсилвания.)

Въпреки всички предизвикателства, поддържането на обществена училищна система в областта има своите защитници. Миналия декември Центърът за право на образованието, заедно с Правния център за обществен интерес, се намесиха в случая както от името на родителите от училищен район Честър Апълнд, така и от Организацията за застъпничество и ресурси на окръг Делауеър, за да оспорят петицията CCCS за включването на преобразувания на чартърни училища да стане част от плана за възстановяване на областта.

Предложението за свидетелски показания, очертано от правния център по време на изслушванията, включва показания от родители, които искат децата им да посещават районните училища, които те описват като по-отговорни, както и да предоставят по-добри услуги на децата си, особено на тези с увреждания.

Историята на Chester Upland е предупредителна приказка за това какво се случва, когато държавните училища са финансово изоставени и е позволено да нахлуят харти, поставяйки толкова огромен финансов стрес върху училищата, че започва катастрофална низходяща спирала.

Макинърни го обобщи по следния начин: „Училищен район Честър Апълнд е ярък пример за високата цена на неадекватното и несправедливо финансиране на училищата и непропорционалното въздействие на недостатъчното финансиране върху цветните ученици. Тя се нуждае от значителни инвестиции и подкрепа от държавата, за да обслужва ефективно значителния брой ученици, живеещи в дълбока бедност, които са били ощетени от утвърденото недофинансиране и ужасяващо лишаване от основни училищни ресурси. Вместо това преминаването към чартърен контрол се преследва като „изход“, когато трябва да съсредоточим вниманието си върху създаването на устойчив път към местния контрол.“