Робството му коства семейството. Тогава Хенри „Кутия“ Браун се изпрати на свобода.

Робството му коства семейството. Тогава Хенри „Кутия“ Браун се изпрати на свобода.

Хенри Браун беше достигнал най-високата точка на отчаянието си. Бременната съпруга и три деца на роба от Вирджиния току-що бяха продадени, след като собственикът им се опита да изнуди пари от Браун, за да предотврати продажбата.

„Агонията ми вече беше пълна, тя, с която бях пътувал по пътя на живота във вериги... и скъпите малки обещания, които Бог ни даде, които виждах ясно, сега трябва да бъдат отделени от мен завинаги и аз трябва да продължа, пуст и сам, да влача веригите си по света“, спомня си Браун в разказ, който е написал през 1849 г.

Но не това направи Хенри Браун. Вместо това той си представи напълно оригинален начин да избяга от мизерията си.

Щеше да се изпрати на свободата в кутия.

Историята продължава под рекламата

Планът - едно от най-сензационните бягства на роби от предивоенния период - по-късно ще се превърне в храна за изкуството на Браун като актьор, магьосник, певец и хипнотизатор, който обиколи Съединените щати, Канада и Англия в средата на 19 век.

Въпреки че изпълненията на Браун – които включваха възпроизвеждане на бягството му в бокс, преобличане като африкански принц и хипнотизиране на бели зрители – ужасяваха трезво мислещите аболиционисти, включително Фредерик Дъглас, вероятно имаше метод за неговата магия, каза Марта Кътър, професор по английски и Africana Studies в Университета на Кънектикът, който е изследвал Браун.

Неговите лудории могат да се разглеждат като „начин да се опита да поеме контрола над тази невероятно тежка травма на поробването“, каза Кътър.

Те някога са били най-жестоките и най-богатите търговци на роби в Америка. Защо никой не знае имената им?

Браун, каза тя, „раздухва го и си играе с него“.

Историята продължава под рекламата

Разказвайки първите си няколко десетилетия от живота си като поробен човек в окръг Луиза, Вирджиния и по-късно в Ричмънд, няма и следа от необичайно креативния изпълнител, който Браун ще стане. Той намеква за възможна причина: „Ограбиха ме от мен“, пише той.

Той е роден като роб някъде около 1815 г. в окръг Луиза. След като фермерът, който притежаваше семейството му, почина, тийнейджърът Браун отиде да работи в тютюнева фабрика в Ричмънд, където му беше разрешено да вземе жена в съседна плантация.

Съпругата на Браун, Нанси, по-късно е продадена на друг робовладелец, който започва да изнудва Браун да наеме къща за Нанси и децата и да прави плащания, за да го предпази от продажбата на младото семейство. Накрая Браун вече не можеше да отговаря на исканията на робовладелца и семейството му беше продадено на плантация в Северна Каролина.

„Майка ми беше продадена от мен“: След робството, отчаяното търсене на близки в „последно видяни реклами“

Точно тогава, според разказа от 1849 г., в съзнанието на Браун проблясна идеята „да се затворя в кутия и да бъда пренесен като суха стока в свободно състояние“.

Историята продължава под рекламата

Браун успя да накара свой колега член на църковния хор, свободен чернокож, както и симпатичен бял обущар, да помогнат при преминаването му във Филаделфия. За направата на кутията беше привлечен дърводелец - дървен правоъгълник с ширина около 3 на 2 фута и височина 2,5 фута, с три малки дупки за въздух.

На сутринта на 29 март 1849 г. Браун — колкото и да е висок или нисък, не знаем — се сгъва в кутията, носейки шило, ако има нужда от повече отвори за въздух и малка колба с вода, „ако почувствам, че припадам“, той написа.

Съзаговорниците на Браун затвориха кутията, надписаха „Тази страна с грижа“ и закараха Браун до офисите на Adams Express Company, където пътуването започна неблагоприятно.

Историята продължава под рекламата

Кутията се блъскаше по този начин и така, докато Браун разказва, че той се блъскаше с токчета нагоре във вагон към влакичното депо. Там сандъкът беше натикан в багажна кола, където Браун падна на една страна, преди да бъде бутнат отново с главата надолу на борда на парахода за Филаделфия.

„Почувствах как очите ми се подуват, сякаш щяха да изскочат от орбитите си, а вените на слепоочията ми се раздуха ужасно от натиска на кръв върху главата ми“, пише Браун. „Почувствах как ме облива студена пот, която сякаш предупреждаваше, че смъртта е на път да прекрати земните ми нещастия.

За щастие, уморен мъж хвърли кутията настрани и той и неговият спътник седнаха на мястото си, докато параходът спря във Вашингтон, окръг Колумбия. Там Браун беше пренесен с вагон до влаковото депо и кутията беше хвърлена на земята, чудно пукайки врата на Браун и го чукайки „безчувствен“, пише той.

Историята продължава под рекламата

Най-накрая Браун пристигна във Филаделфия след 27-часово пътуване, малко очукан, но непокътнат. Оттам го откараха до офиса на квакерски търговец и аболиционист. След като излезе от кутията свободен човек, Браун избухна в пеенето на Псалм 40:Чаках търпеливо Господа; и той се наведе към мен и чу вика ми.

Квакерският аболиционист се отрече от вярата си за осъждане на робовладелците

И така започва трансформацията на Хенри Браун от човек, потиснат от робството, в Хенри „Кутията“ Браун, пътуващ артист, който се подиграва на популярни расистки идеи и натрапва диво границите, които ограничават живота му като чернокож.

Браун се премества в Масачузетс и с помощта на аболиционисти отива на турне, където разказва смелото си бягство пред зрителите, които също го вълнуват като чудо на съвременната система за пощенска доставка. (Междувременно Дъглас открито не одобряваше начина, по който Браун разкрива тайните си, вярвайки, че това ще затрудни друг поробен човек да успее в подобен план, а историята изглежда го е преценила за правилен, каза Кътър.)

Историята продължава под рекламата

След приемането на Закона за бегълците на робите през 1850 г., Браун се премества във Великобритания, където остава няколко десетилетия, преди да се върне обратно в Съединените щати и след това в Торонто, където умира през 1897 г. Отвъд Атлантика постъпката на Браун става изцяло негова , освободен от редактирането на аболиционисти, като белия евангелист, който е написал разказа от 1849 г. с Браун, според Брит Ръзерт, доцент в катедрата по афро-американски изследвания в Университета на Масачузетс в Амхърст.

Едно от първите действия на Браун във Великобритания е публикуването на нов разказ през 1851 г. — „Написан от самия него“, заяви той — който предава същите основни факти от ранния му живот в много по-ясен и по-малко проповеднически стил.

В началото той обикаля с 49-сценова панорама на своето поробване и бягство, нарисувана върху платнени пана и пее плантационни мелодии. Мъж с умение за самореклама, той дори постави драматична възстановка на своето пътуване в бокс, транспортирайки се от Брадфорд до Лийдс, преди да се обърне към по-фантастичното, пише Ръзерт в книгата си „Наука за бегълци: емпиризъм и свобода в ранната афроамериканска култура“.

Облечен в ярко оцветени дрехи, с глава, увита в тюрбан, и размахвайки меч, Браун крачеше по улиците като африкански принц – свободен като черен мъж да изглежда и да се движи, както пожелае, в това, което Кътър нарича „подигравка с робството“.

Рекламната история продължава под рекламата

Като „хипнотизатор“, предшественик на съвременния хипнотизатор, Браун буквално пое контрола, като с едно действие хипнотизира група бели английски зрители, за да повярват, че са овце, докато ги водеше из сцената, хвърляйки зеле по пътя им, каза Кътър. (Кое, предполага тя, беше животното сега?)

След Браун навсякъде беше кутията, сега буквалното му второ име. Той избухна от едно като част от своите изпълнения и накара часовниците и носните кърпи да се появяват и изчезват с огледална кутия като медия. Някога отчаяна последна мярка, тя се беше превърнала в инструмент за творчество и свобода.

И все пак, толкова успешно, колкото Браун се опитваше да прокара границите си, кутията щеше да остане кутия. А Браун все още беше вътре, в двойна връзка, непозната за много чернокожи артисти днес.

Историята продължава под рекламата

„Показателно е, че кутията продължава да бъде част от неговите изпълнения, за да остане четлив... за да може да изгради и поддържа тази идентичност на знаменитост“, каза Ръзерт. 'По този начин не мисля, че някога ще избяга от кутията.'

Прочетете повече Ретрополис:

Преследване на избягали роби: Жестоките реклами на Андрю Джаксън и „майсторският клас“

Фредерик Дъглас трябваше да види Линкълн. Президентът ще се срещне ли с него?

Две семейства - едно черно, едно бяло - споделиха мъчителна история. След това се срещнаха.