Постоянен поток от латино студенти пристигаше в кампусите на колежите. Тогава пандемията удари.

Постоянен поток от латино студенти пристигаше в кампусите на колежите. Тогава пандемията удари.

На 17-годишната Джулиана Алварес всичко беше наред.

Тази есен щеше да влезе в колежа по наказателно правосъдие Джон Джей. Тя щеше да плати обучението, като спечели стипендия за заслуги. След като стана първият човек в семейството си, който завърши колеж, тя щеше да намери работа в Администрацията за борба с наркотиците, след което щеше да премине път до специален агент, за да може да прекара живота си, помагайки на „целия свят“.

Тогава пандемията удари. Майката на Алварес загуби работата си в ресторанта и Алварес, който е мексикански американец и живее в Нашвил, трябваше да започне да се грижи за по-малките си братя и сестри, като ги напътства през дистанционно училище. Собственото й присъствие пострада. И оценките й паднаха, падайки от B и A до направо D.

Историята продължава под рекламата

Алварес започна да поставя под въпрос плановете й да кандидатства - навсякъде.

„Имам чувството, че не бих влязла в нито един колеж [заради] по-ниските ми оценки“, каза тя през декември. „Също така мисля, че родителите ми трябва да плащат, ако в крайна сметка не получа стипендия - и вероятно няма да го направя сега.

Постоянният поток от латиноамерикански студенти, пристигащи в кампусите на колежите през последните години, беше светло място във висшето образование, но някои се притесняват, че пандемията може да застраши тези печалби.

Историческата латиноамериканска студентска вълна променя много колежи. Но достъпът е неравномерен.

Най-новите данни за записване, разпределени по раса, показват спад от 5,4 процента в броя на латиноамериканските студенти през есента, според Националния изследователски център за клирингова къща за студенти. Нещо повече, 26,4 процента по-малко завършили гимназия от училища с висок процент чернокожи и латиноамериканци са отишли ​​направо в колеж през 2020 г. в сравнение с 2019 г.

Историята продължава под рекламата

Междувременно данните за входящия клас за следващата година са смесени, с признаци на обещание, но също така и области на безпокойство.

Анализът на Washington Post на данни за федералното образование установи зашеметяващ спад в броя на латиноамериканските студенти, кандидатстващи за финансова помощ, за да посетят колеж през есента - критична стъпка за тези, които са обвързани с колеж.

Приблизително по това време миналата година 114 385 формуляра за безплатно кандидатстване за федерална студентска помощ (FAFSA) бяха подадени от ученици в училища с латиноамерикански запис от 75 процента или повече. Въпреки това, по време на текущия цикъл за учебната 2021-2022 г., до 15 януари бяха подадени 20 750 заявления по-малко – спад от 18 процента. Като цяло, заявленията са намалели с 10 процента сред всички ученици в гимназията.

Последната криза: Студентите с ниски доходи отпадат от колежа тази есен в тревожни числа

Подаванията с общото приложение, което се приема в повече от 900 колежи и университета, бяха намалени през декември и оттогава се увеличиха, но все още не са на нивата преди пандемията. Някои големи, конкурентоспособни университети като системата на Калифорнийския университет отчитат двуцифрено увеличение на кандидатурите от такива студенти.

Историята продължава под рекламата

Все пак експертите от висшето образование предупреждават, че нарастването на кандидатурите в някои четиригодишни институции, макар и добър знак, е само част от историята. Повече от 40 процента от латиноамериканските ученици посещават обществени колежи и тези училища се борят с записването. Дори и повече студенти да бъдат приети в университети, парите все още могат да бъдат бариера, тъй като икономическата криза тежи силно върху латиноамериканските общности.

„Интересът е налице“, каза Дебора А. Сантяго, главен изпълнителен директор на застъпническата група с нестопанска цел Excelencia in Education, „но реалността е, че все още сме непропорционално засегнати от пандемията и компромисите са реални“.

Малцинствата и американците с по-ниски доходи са се заразили с коронавирус с по-високи темпове и са претърпели по-високи нива на загуба на работа. Финансовите сътресения принуждават много латиноамерикански студенти да избират между образованието си и подпомагането на семействата си да издържат на рецесията.

„Тъй като възрастните ни са склонни да са сини якички, които са загубили в тази икономика, да разполагат с допълнителни ръце, всички работоспособни хора, работещи, стана от съществено значение“, каза Сантяго. „Студентите трябва да дадат приоритет на издръжката на семейството си – ходенето в колеж е друг начин за това, но непосредствената нужда измести дългосрочната цел.

Алварес каза, че знае, че майка й иска тя да отиде в колеж и че родителите й биха били толкова горди да я видят да завърши. Но тя също така знае колко е полезна на майка си в момента, у дома, където може да се грижи за трите си по-малки братя и сестри на възраст 2, 3 и 7 години.

Рекламната история продължава под рекламата

Денят на тийнейджърката започва преди 8 часа сутринта, когато тя трябва да се събуди, за да може да помогне на 7-годишното дете да влезе в онлайн училище. Докато Алварес реши неизбежните проблеми с компютъра, майка й обикновено пита дали може да отиде да вземе нещо от магазина.

След като Алварес се върне от тази поръчка, майка й често трябва да тръгва сама, така че 17-годишната младеж се установява да се грижи за децата до края на следобеда.

„Когато майка ми се върне, тогава трябва да се върна и да свърша работата, която пропуснах, и часа, който пропуснах“, каза Алварес.

Тя се тревожи кой ще се намеси, за да изпълни централната роля, която е дошла да играе в домакинството по време на пандемията.

Историята продължава под рекламата

И тя се притеснява за парите. Ако внезапно ужасните й оценки я изключат от стипендии, основани на заслуги, тя е решила, че вероятно все пак няма да отиде в колеж.

Президентът и главен изпълнителен директор на Common App, Джени Рикард, каза, че няма начин да се разбере дали студентите решават да не посещават колеж изобщо, или просто забавят процеса на кандидатстване, може би се надяват да се присъединят към работната сила за една година, за да помогнат за смекчаване на предизвикания финансов стрес от пандемията.

Рикард каза, че е оптимист, че броят на уникалните кандидати се е увеличил тази година.

„Въпреки това, ние продължаваме да сме много загрижени за спада на освободените от такси и кандидатите от първо поколение, което включва и латиноамериканските студенти“, каза Рикард.

Историята продължава под рекламата

Каквато и да е причината на учениците да не кандидатстват, резултатът вероятно ще бъде един и същ: проучванията показват, че отлагането на кандидатстване в последната година на гимназията сериозно намалява крайния шанс тийнейджърът да посети колеж.

Преминаването към виртуално обучение лиши милиони студенти от лесен достъп до консултации в колежа: вече не може едно дете просто да влезе в кабинета на съветника или да се блъсне в съветник в коридорите. Докато съветниците провеждат онлайн панаири на колежи, студентите, особено тези, които са първите в семейството си, които следват висше образование, може да се нуждаят от по-всеобхватна информация.

Виртуални срещи и сесии за шофиране: Как съветниците в колежа помагат на студентите да завършат FAFSA

Аманда Питърсън, учителка във Фресно, Калифорния, която работи с ученици с ниски доходи и първо поколение гимназисти, вижда ефекта от това от първа ръка. Питърсън преподава избираем клас в Sunnyside High School, наречен Advanced чрез индивидуална решимост, или AVID, част от национална програма, която изпраща исторически недостатъчно представени студенти в университети.

Историята продължава под рекламата

В една типична година, каза Питърсън, 99 процента от AVID деца на Sunnyside - по-голямата част от които са испанци - кандидатстват и посещават колеж всяка година. Но не и през 2020 г.

Близо 20 процента от нейните ученици имат поне едно D или F, каза Питърсън. Най-малко пет от нейните около 40 участници в AVID са спечелили толкова ниски оценки, че официално не отговарят на условията за четиригодишни университети в Калифорния.

Питърсън смята, че знае някои от причините за рязкото спадане на академичното представяне. Много от нейните ученици живеят в апартаменти с две или три спални със семейства от до осем души, създавайки среда, пълна с разсейващи фактори. Други тийнейджъри са се превърнали в основни грижи за по-малките братя и сестри или братовчеди.

Историята продължава под рекламата

„Когато говоря с тях, мога да чуя тежестта на тяхната тъга и болка“, каза тя. „И срам – някои от тях се срамуват за оценките си и това беше най-трудната част.“

Борбите на един от нейните ученици, 17-годишният Рикардо Калварио, предлагат прозорец към това какъв е бил животът на някои от тези тийнейджъри.

Майката на Калварио трябваше да вземе отпуск от работата си по време на пандемията, за да може да остане вкъщи и да се грижи за по-малката му сестра, която току-що навърши 1 година. За да компенсира тази загуба на доходи, Калварио получи работа на пълен работен ден в Burger King — но имаше да вземе временна пауза, когато се зарази с коронавирус и беше хоспитализиран за кратко.

Той мисли, че се е разболял от клиентите, които преминават през колата, много от които отказват да носят маски, докато крещят заповедите си. В днешно време Калварио прекарва по-голямата част от дните си в домакинска работа и гледане на малката си сестра, докато майка му и вторият му баща са на работа или изпълняват задачи.

Има малко или никакво време за училище.

„Единственият път, когато мога да го направя, е в 10 или 11 часа през нощта“, каза Калварио. „Гадно е да не мога да си върша работата.

Първоначално Калварио се надяваше да посещава училище в системата на Калифорнийския университет, но лошите му оценки - той има едно D, четири C и едно B - направи това невъзможно. Вместо това наскоро той кандидатства във Fresno State University, който има a по-ниско изискване за минимален GPA за прием отколкото училищата на UC . Той отчаяно иска да завърши там следващата година, убеден, че отиването в колеж ще му позволи да осигури прехраната на малката си сестра: за да гарантира, че тя няма да порасне „разбита, бедна и неспособна да купува неща“, както направи той.

Но дори Фресно се чувства все повече като сън.

„Идвам от място, където не много деца успяват и могат да ходят на училище“, каза той. „Давам всичко от себе си, но онлайн училището просто ме задържа. След като пандемията се случи, просто не можех да го направя.'

Има някои светли петна. Системата на Калифорнийския университет отчете 12,2% ръст на заявленията от латиноамерикански студенти за следващата есен, докато Тексаският университет в Остин е отбелязал ръст от 15%.

Тъй като общинските колежи имат по-късни срокове за кандидатстване в сравнение с други институции, е трудно да се събере интерес на този етап.

Записването е намаляло с около 6 процента в San Diego City College, федерално определена институция, обслужваща испаноговорящи, където около половината от студентите се идентифицират като латиноамериканци.

Кои колежи записват най-много испаноговорящи студенти?

Президентът Рики Шабаз забеляза, че много от учениците му се записват в един или два класа, вместо да посещават на пълен работен ден, тенденция, която предшества пандемията, но оттогава се засили. Мнозина се борят да задоволят основните си нужди - жилище, храна и други разходи за живот - докато се опитват да останат в училище.

„Щастливи сме, че те избират образование, но знаем, че редовният студент е по-вероятно да завърши, да се прехвърли и да бъде успешен“, каза Шабаз. „Виждаме как хората трябва да работят на две или три работни места, за да свържат двата края.

В цялата страна обществените колежи отчитат близо 28% спад в записването на латиноамерикански студенти тази есен, след като са нараснали с 3,2% предходната година, според Clearinghouse.

Разочароващото есенно записване на латиноамерикански студенти накара експертите от висшето образование да се тревожат за икономическата мобилност на най-голямата малцинствена група в страната.

Записването в колеж е ударно тази есен на фона на коронавируса

„Този ​​вид спад в записването... може да увеличи разликата в постиженията, която виждаме на национално ниво“, каза Уил Дел Пилар, вицепрезидент по висшето образование в Education Trust, група за застъпничество.

Близо една четвърт от възрастните латиноамериканци са спечелили асоциирана степен или по-висока, в сравнение с приблизително 46 процента от възрастните бели, според Бюрото за преброяване на населението на САЩ. Федерален данни за образованието показва, че латиноамериканците са постигнали голям напредък в преследването на висше образование, нараствайки от 4% на 19% от всички жители на САЩ, записани в колеж между 1976 и 2017 г. И все пак мнозина се борят да завършат степените си поради ограничените ресурси и могат да бъдат изправени пред допълнителен натиск поради пандемията .

Тенденциите, отприщени от пандемията, „могат да сложат край на социалната мобилност и да отведат латиноамериканците до най-ниските доходи и позиции в Съединените щати“, каза Дел Пилар. „Това, което е заложено, е, че латиноамериканците никога няма да преминат към видовете професии с обезщетения, пенсионни планове, вида дългосрочна сигурност, която предоставя едно висше образование.

Предотвратяването на тази ужасна прогноза ще изисква известна правителствена намеса, казват защитниците. Удвояването на максималната федерална награда Pell Grant за студенти от домакинства с по-ниски доходи би помогнало за премахване на финансовата тежест за много латиноамерикански семейства, както и универсалното държавно висше образование без обучение и опростяване на кандидатурата за федерална финансова помощ.

Тъй като първият семестър на последната й година кървеше в коледна ваканция, а след това, когато училището започна отново, Джулиана Алварес продължаваше да си казва, че ще кандидатства в колеж - следващата седмица.

Един ден тя седна да помисли. Сам.

„Нищо в този живот не е лесно“, каза си тя. „Знам, че искам по-добро бъдеще. И ако искаш нещо, трябва да работиш усилено, за да го постигнеш.'

Започна да става по-рано и да стои по-късно. Тя преодоля изтощението и разсейващия шум в домакинството си, за да завърши класната си работа. Оценките й се подобриха.

И в края на януари, точно преди крайния срок, Алварес натисна „подаване“ на пет заявления до пет различни колежа. Веднага след това тя отиде при Уенди с майка си.

Тя изчака, докато пристигне храната, за да съобщи новината: „Мамо“, каза тя, „Днес кандидатствах в колеж. И Джон Джей беше първият колеж, в който кандидатствах.”