„Приказка за две училища“: В Georgia Southern горенето на книги разпалва въпросите за расата

„Приказка за две училища“: В Georgia Southern горенето на книги разпалва въпросите за расата

STATESBORO, Джорджия - Обаждането излезе, за да се съберем на скара близо до група тухлени общежития в кампуса на Южния университет на Джорджия.

„Парти за изгаряне на книги Eagle Village“, публикува студент в Snapchat.

Студентът не каза коя книга ще изгори. Но за няколко първокурсници, които току-що бяха приключили да гледат беседа на американската кубинска писателка Дженин Капо Крусет, отговорът беше ясен. Лекцията завърши с напрегнат разговор между Крусет и бял студент, който обвини писателя, че прави несправедливи обобщения за белите хора.

„Не разбирам какъв беше смисълът на всичко това“, каза тя на Крусет.

Тълпата на речта на автора избухна в подигравки - но до този момент не беше ясно към кого са насочени учениците.

Историята продължава под рекламата

Около половин дузина студенти пристигнаха в тревния квадроцикл със своите копия от романа на Крусет „Направете своя дом сред непознати“, книга за кубинска американка, която става първата в семейството си, която посещава колеж. Някои ученици изтръгваха страници от дебелата книга, натрупвайки ги на скарата.

След това запалиха пожар.

„Почти шамар в лицето ми“

Това, което се разигра в Georgia Southern в средата на октомври, илюстрира трудността при справянето с темата за състезанието в класната стая и в борбата със латентните расови напрежения, които проникват в много колежи с мнозинство бели.

Изгарянето на книги „беше почти шамар в лицето ми“, каза Кейшон Хаузи, 21-годишен служител от студентското правителство, който учи история. Той беше в комисията, която накара училището да добави уроци за разнообразието към учебната програма. „Това просто показва, че работата, която започнахме, трябва да продължи.“

Историята продължава под рекламата

Инцидентът се оказа сърцераздирателен за преподавателите и студентите, които помогнаха да изберат книгата и да създадат учебна програма за студенти от първа година, предназначена да разглежда по-пряко темите за расата и класа. Те се надяваха, че тази година ще бъде повратна точка за университета.

Латинска писателка говори за белите привилегии. Студентите изгориха книгата й в отговор.

Миналата година, в размяна, публикувана в социалните медии, бяла студентка по погрешка изпрати SMS на чернокож съученик, че страницата й в Instagram „не е твърде n-----иш“. Студентката твърди, че е искала да каже „задействане“, но тази защита е посрещната със скептицизъм. Събитието, което доведе до липса на дисциплина за студента, нашумя в националните новини и донесе неудобство в кампуса.

В отговор на протестите университетът нае консултант по разнообразието, за да оцени климата в кампуса, и привлече екип от преподаватели и студенти, за да препоръча промени в „Опит от първа година“, задължителен курс за първокурсници и други, нови в кампуса. Те избраха книгата на Crucet, за да предизвикат разговори за раса, класа и привилегии. Сега отговорът им на един расистки инцидент предизвика друг.

Историята продължава под рекламата

Много преподаватели вярват, че колежът е идеалният форум за разговори за расата - и смятат, че преподаването на студентите за расизма е от съществено значение за борбата с него.

„Трябва да научим за неравенството и да се справим с него, защото това е правилното нещо“, каза Лори Купър Стол, професор по социология и наказателно правосъдие в Университета на Уисконсин в Ла Крос, който изучава как началните, средните и гимназиалните училища учат учениците за расизма. Тя също така преподава на студенти по темата. 'Това е въпрос на справедливост.'

Но справянето с надпреварата в класната стая е трудно, а университетите и преподавателите често не са добре подготвени да го направят. Много студенти пристигат в кампусите на колежите, например, с лошо разбиране за робството, защото училищата от K-12 не са свършили добра работа, преподавайки го.

Това е първородният грях на Америка. Така че защо училищата на нацията не са свършили по-добра работа в преподаването на робството?

Бриел Харбин, професор по политически науки във Военноморската академия на САЩ, която е изследвала как се преподава расата в университетските стаи, каза, че темата е изпълнена с емоции. Студентите често пристигат в колежа със съществуващи възгледи за расата и расизма и темата е дълбоко лична - дори когато се преподава от историческа гледна точка.

Историята продължава под рекламата

„Трябва като инструктор не само да говорите за расата като интелектуален предмет, но и да разберете как да реагирате на емоционалните реакции на хората в същото време“, каза Харбин. „Просто имаш работа с много различни динамики.“

Въздействието на Mizzou се усеща в кампусите в цялата страна

Изгарянето на книги идва във време на засилен активизъм в кампуса, особено по въпроса за расата. Появата на Black Lives Matter и нарастващата сила на социалните медии помогнаха за възраждането. В Университета на Мисури през 2015 г. студенти се надигнаха, за да протестират срещу бездействието на училището след расистки инциденти. С помощта на футболния отбор, който заплаши с бойкот на мач, те наложиха оставката на президента на университета.

Учениците в няколко други училища последваха примера, настоявайки за мерки, за да направят своите кампуси - много от които бяха забранени за небели ученици от десетилетия - по-приобщаващи. Те потърсиха финансиране за мултикултурни центрове, мерки за увеличаване на разнообразието на преподавателите и, както беше в случая в Южна Джорджия, по-стабилно образование и обучение за разнообразие.

Историята продължава под рекламата

На други места студентите са принудили лидери да премахнат расистките имена и символи от имотите на кампуса в няколко университета, включително Университета на Мериленд, където футболният стадион някога е бил кръстен на сегрегационист президент, и Университета на Северна Каролина в Чапъл Хил, където студентите са притискали служители да премахнат статуя в памет на войниците на Конфедерацията.

Училищата в цялата страна все още се справят с бича на расистките заплахи. Някои студенти от университета в Сиракуза напуснаха кампуса през ноември, след като бяха разтърсени от расистки и антисемитски инциденти, включително расистки графити, надраскани по стените на общежития и антисемитски имейли, изпратени до преподавателите.

Разтърсени студенти от Сиракуза напускат кампуса след докладвани расистки и антисемитски инциденти

Докато лидерите на Южна Джорджия осъдиха изгарянето на книги, те останаха непоколебими да не накажат замесените студенти, заявявайки, че действията им са защитени от Първата поправка. Неуспехът на администраторите да държат учениците отговорни предизвика гнева на цветнокожите студенти и в разгорещени форуми те казаха на администраторите, че се страхуват за тяхната безопасност.

Рекламната история продължава под рекламата

Университетският кампус, смесица от класически и модерни сгради, построени около централна алея, се намира в общност с дълга история на расови борби. Стейтсбъро, заобиколен от памучни ниви, направи заглавия за ужасяващи линчове, извършени от бели жители през 1904 г., описани с ярки подробности във вестниците в цялата страна.

Десетки чернокожи жители избягаха за живота си и се заселиха на север. Чернокожите студенти пристигат в кампуса на Georgia Southern едва през 1965 г. Студентите, които наскоро са посещавали училището, казват, че расизмът се задържа, приемайки формата на обиди от расистки съученици и безчувствени забележки от преподаватели.

Georgia Southern наскоро се консолидира с два по-малки държавни университета, но по-голямата част от студентите - повече от 18 000 - посещават уроци в Стейтсбъро. Останалите 8000 студенти са разделени между два по-малки кампуса и онлайн програма. Около една четвърт от всички ученици са чернокожи, а 60  процента са бели. Студентите от латиноамериканците съставляват около 7 % от студентската маса, а азиатските студенти 3 %.

„Расизмът в АС е банани“: Стотици протестират срещу инциденти в американския кампус на САЩ

Изгарянето на книги не разкри толкова разломните линии на расата, колкото ги задълбочи. Сегрегацията в кампуса е видима: черно-белите студенти обикновено вечерят на отделни маси в кафенетата на кампуса. Братствата и сестринствата остават до голяма степен сегрегирани, вече не от правила, а от социални сили. Черно-белите студенти обикновено ходят на различни партита и различни барове. Бар, който обслужваше белите студенти, имаше дрескод, който изглежда беше насочен към черни покровители: без баскетболни обувки и без златни верижки. Някои чернокожи студенти съобщават, че са били тормозени от бели съученици, които хвърлят расистки епитети, а някои бели студенти съобщават, че чуват обиди, които се разпространяват свободно в изцяло бяла компания.

Рекламната история продължава под рекламата

Опитът на черно-белите студенти е толкова различен, че чернокожите студенти са измислили име за своята паралелна вселена: Black GSU.

„Това е приказка за две училища: някои хора отидоха в Georgia Southern, а други хора отидоха в Black GSU“, каза Киера Никсън, която завърши през 2017 г. Никсън си спомня, че се разхождаше из кампуса в първата си година, когато бял мъж спря до нея в камион. „Единственият добър п-----р”, каза й той през прозореца, „е мъртъв.”

Макклейн Баксли, редактор на студентския вестник Джордж-Ан това разби историята за изгарянето на книги, каза, че често чува хомофобски обиди: хора, които използват думата „гей“ като синоним на „лош“, например.

Историята продължава под рекламата

ДА СЕ доклад за разнообразието , поръчан миналата година след протести в отговор на полемиката с текстови съобщения, показа, че подобни събития не са изолирани. Консултант интервюира и анкетира повече от 5000 души, включително преподаватели, служители и студенти. По-малко от 40% от чернокожите респонденти казаха, че се чувстват „ценени и принадлежащи“ в кампуса, в сравнение с половината бели респонденти.

Консултантът предупреди за потенциална реакция срещу усилията да направи кампуса по-приветлив за цветни студенти и ЛГБТК студенти. Някои респонденти казаха, че белите мъже са истинските мишени на дискриминация и отхвърлиха съществуването на транссексуални хора.

„Мисля, че е срамота, че това да си бял мъж в GSU е деградирало до степен, с която ни говорят, поставят се за пример и като цяло се третират като „лошите момчета““, пише един респондент. „Бързо ни изпадат във втора класа тук и в системата на висшето образование като цяло просто защото сме кавказки.”

„Изхвърлете цялото разнообразие от конски тор и лявата политика, съдете хората въз основа на съдържанието на техния характер, а не по цвят на кожата, етническа принадлежност или пол, сексуалност или каквото и да било“, пише друг.

Емоционални обмени

Докладът беше публикуван през есенния семестър, точно когато училището въведе обновения курс „Опит от първа година“. Някои от класовете са големи - 60 или повече студенти - и се преподават от академични съветници, а не от професори. Това се оказа по-малко от идеална среда, в която да се водят разговори за расата, а много класове все още не бяха повдигнали темата по времето, когато бяха подтикнати да присъстват на речта на Крусет.

Крусет, която отказа да коментира чрез своя публицист, произнесе обръщението си в Центъра за сценични изкуства на Южна Джорджия. Тя разказа за това как се бори да види себе си, кубинска американка от семейство на работническата класа, в академична среда, подобно на главния герой в нейния роман, Лизет.

И тогава тя разказа за времето, по време на друг разговор в кампуса, когато бяла жена се разплака, прекъсвайки обръщението на Крусет, за да й каже, че е расистко да се предполага, че университетът на жената — чийто факултет е бил преобладаващо бял — трябва да наема само цветнокожите хора .

„Попитах я как ще нарече де факто системата, която е в сила в момента. Тази, която накара колежа й да има факултет, който е почти изцяло бял. „Тази система не е ли расистка?“, попитах аз“, спомня си Крусет. Жената се счупи, като й каза „това е толкова погрешно“.

Крусет си спомни реакцията й: „Няма по-ценна стока от сълзите на бяла жена. Казах на ученика: „Разбира се, че се чувстваш така. ти си бял. Да направиш правилното нещо ще изглежда като несправедливост за теб.“

Думите й разтриха някои бели студенти в Georgia Southern по грешен начин. Някои роптаеха, докато тя говореше за „присъщата несправедливост на културата, доминирана от белите“.

След като Крусет приключи речта си, бял студент от балкона се приближи да зададе въпрос.

„Така че забелязвам, че направихте много обобщения за това, че белите хора са привилегировани, и просто исках да знам какво ви прави квалифицирани да дойдете в колежански лагер…“, каза младата жена, спирайки, когато подигравките започнаха да се надигат от публиката. — Не казвам, че нямаш квалификация.

„Затова ви питам какво ви кара да вярвате, че е добре да дойдете в университетски кампус като този, когато трябва да насърчаваме разнообразието в този кампус, на което ни учат“, попита тя. Тълпата избухна в освирквания. „Просто искам да знам защо дойде тук, за да кажеш на хората, че белите хора са привилегировани.

'Не съм виновен, че съм бял'

Джаксън Картър нямаше намерение да изгори своето копие от книгата на Crucet, но след като видя съобщението в Snapchat за изгаряне на книга, той искаше да види какво се случва. Той каза, че четирима или петима души сложиха книгите си на скарата и ги запалиха със запалка. Около 30 души се струпаха наоколо. Други хора, минаващи покрай тях, заснеха видео и го публикуваха в Twitter, където стана вирусен.

Картър, 18-годишен първокурсник, каза, че се съмнява, че хората, които са изгорили книгите, са разпознали тежката история на акта - как е бил използван за изтриване на истории и култури, как често е предвещавал насилие. Студентите, каза той, изглеждат предимно разстроени от начина, по който Крусет говореше за белите хора.

„Просто 18-годишните бяха просто глупави, честно казано, в края на деня“, каза Картър. Той каза, че разбира гнева им и каза, че не е задължително да се вижда очи в очи с Crucet за всичко. Но той беше разочарован, че връстниците му прибягнаха да „изгорят книгите й, вместо да научат защо се чувства така“.

Друга студентка туитира на Crucet видео с нейните книги, които горят на скара, казвайки „@crucet Радвам се, че ти хареса @GeorgiaSouthernU днес!“ според изображение, заснето от вестник Джордж-Ан.

В една приятна вечер по-малко от седмица по-късно млади жени се събраха на поляната близо до скарата, за да си пишат домашните, техните тетрадки, лаптопи и чанти с книги, разстлани върху одеяло. Изгарянето на книги беше разговор в кампуса — и те не разбираха защо. Двама от тях бяха запалили копията си от книгите. Всички се противопоставиха на речта на Крусет.

„Тя направи много предположения за белите хора като цяло“, каза един студент, който не изгори книгата си, но защити учениците, които го направиха, като каза, че забележките на Крусет разстроиха много студенти. Тя говори при условие да остане анонимна заради реакцията, с която са изправени други студенти. „Не съм избрал своята раса. Не съм виновен, че съм бял.'

„Трудно ни е да изпитаме много угризения на съвестта“, каза тя, „когато има други хора, които горят американското знаме“.

„Повечето от нас не се замислиха защо го правим“, каза друга студентка, която постави копието си от книгата на скарата. Копие на „1984“, което тя изучаваше в клас, лежеше наблизо.

За много цветни студенти инцидентът добави към подозрението им, че не са добре дошли в кампуса. Ако белите студенти реагираха по този начин, за да говорят за белите привилегии, как биха могли да водят откровени дискусии за начина, по който расата е оформила живота на цветнокожите студенти? Някои се чудеха на глас дали е трябвало да изберат един от исторически черните колежи в Джорджия, вместо да се установят в „PWI“ – предимно бяла институция.

Кампусът отговори с обучение за изгаряне на книги. Студентите се възползваха от момента, за да изтъкнат отново оплакванията си към университета, като организираха протест на скарата и записаха неща, които се надяваха да „загасят“ – бели привилегии, административно бездействие – и след това заливайки думите с вода.

По време на обучението студентите напълниха лекционна зала, облицована по стените, проснати на пода. Айша Милър, 20-годишна второкласничка, която учи психология, се облегна на стената. По време на частта с въпроси и отговори Милър стигна до същността на предизвикателството.

„Как накараш хората да се извинят за нещо, за което не съжаляват?“ тя попита. „Как учите хора, които не искат да бъдат обучавани?“

Оказва се, че Крусет е дала отговор, преди разговорът й да приключи, преди студентите да изгорят книгата й, преди да напусне Стейтсбъро посред нощ. Когато младата жена зададе въпроса на балкона след разговора на Крусет, авторът й каза:

„Няма да разберем това днес, аз и ти, говорим по този начин“, каза тя. „Но аз наистина насърчавам вас и който и да е инструкторът на този млад човек, наистина да проследите и да проведете този състрадателен разговор, който е търпелив и който позволява да се постигне напредък и да се разбере.”