Учебниците са скъпи. Така учениците стават креативни.

Учебниците са скъпи. Така учениците стават креативни.

Сега в третата си година в университета Джордж Вашингтон, 20-годишният Себастиан Рейес знае по-добре.

Първият му семестър в кампуса, специалността по международни отношения каза, че е похарчил 400 долара за учебници. До втората година той се помъдри и започна да търси книги в библиотеката. Този месец той смята, че ще прекара около 48 часа в библиотеката, правейки сканирани копия на учебници и рови в интернет за безплатни PDF файлове.

GWU е „частна институция. Много хора тук имат лукса да кажат: „Мога просто да си купя книгите.“ Аз лично не мога“, каза Рейес. „Определено трябва да се ориентирам в нещата, за да процъфтявам.”

Докато студентите се връщат в кампуса за пролетния семестър, мнозина ще направят каквото могат, за да избегнат да плащат пълната цена за учебниците. Цената може да бъде бариера за студентите, особено за тези, които вече имат дългове или идват от семейства с ниски доходи.

Рекламната история продължава под рекламата

Някои студенти търсят изгодни оферти и купуват материали втора употреба. Други наемат от книгоиздатели, много от които дават книги под наем на студенти на намалени цени.

Ученици като Рейес играят игра на изчакване и избягване да купуват книги възможно най-дълго. Шестдесет и пет процента от студентите казаха, че са забавили закупуването на учебник, защото е бил твърде скъп и в някои случаи са го направили, въпреки че са се притеснявали, че решението ще навреди на оценката им, според групата за защита на потребителите U.S. PIRG.

„Когато пораснеш, разбираш, че не ми трябва книгата. Имам своите бележки, имам лекции, имам слайдове и PowerPoints. Добре съм', каза Рейес. Той каза, че не купува книги, които смята, че няма да му трябват, и веднъж имаше професор, който помоли класа да закупи учебник, който Рейес никога не е отварял. Това беше най-скъпият учебник, който купи през тази година.

Рекламната история продължава под рекламата

„Иска ми се професорите да бъдат малко по-честни за това как ще бъде структуриран класът им“, каза Рейес.

Дните преди началото на семестъра могат да бъдат стресиращи, казват студентите. Някои професори не разкриват кои книги са необходими, докато не започнат часовете.

„Очакват от нас веднага да имаме всички тези книги“, каза Алексес Харис, старши специалист по творческо писане и английски език от GWU. „Не мисля, че това е непременно справедливо, особено за студенти с ниски доходи.

Харис каза, че използва остатъчни пари от безвъзмездни средства и стипендии, за да плаща книги. Но тя също така е свикнала да рови из библиотеката за учебници, като понякога огъва графика си около наличието на една книга.

Историята продължава под рекламата

Точният размер на разходите за учебници в колежа е спорен. Данни от Бюрото по трудова статистика на САЩ показва, че дори с покачването на обучението, нито една цена на живота в колежа не се е увеличила по-бързо от учебниците. Бюрото установи, че цените на книгите са се повишили с 88% между 2006 и 2016 г., а съветът на колежа, който администрира SAT изпита, докладвано че учениците отделят повече от 1200 долара всяка година за учебници и други материали за класа, включително технологии.

Student Monitor, изследователска фирма в Ню Джърси, публикува много по-ниска оценка за разходите за учебници за студенти - около $500 годишно - и каза, че студентските разходи са били на спад.

Трима издатели контролират 80 % от пазара на учебници в САЩ и са използвали своя дял, за да повишат цените, каза Кейтлин Витез, която ръководи кампанията на PIRG в САЩ, за да направи висшето образование по-достъпно. Две от тези компании - Cengage и McGraw-Hill Education - се планира да се слеят тази година, ход, който пет дузини студентски и потребителски групи заявиха в писмо до Министерството на правосъдието ще позволи на компаниите „да продължат десетилетия си модел на повишаване на цените“.

Историята продължава под рекламата

Ариел Патрик, говорител на двете компании, оспори оценката на PIRG на САЩ за пазарния дял на Cengage, защото, докато Cengage произвежда дигитални курсови и електронни учебници, не се смята за издател на книги. Тя добави, че тъй като студентите се отклоняват от традиционните издатели и се обръщат към други източници за материали за курсове - като Amazon и Chegg - компанията, образувана от сливането на Cengage и McGraw-Hill, ще бъде само една от няколкото възможности за студентите.

Американският PIRG изчислява, че предложената компания ще струва повече от 5 милиарда долара, което я прави вторият по големина доставчик на учебници след Pearson, друг голям издател.

В опит да намали цените, Cengage стартира a абонаментно обслужване това според официалните лица е спестило на повече от 2 милиона студенти около 125 милиона долара - приблизително 62,50 долара на човек. Макгроу-Хил си партнира с университетите, за да таксуват автоматично на студентите фиксирана ставка за достъп до своите материали, мярка, която компанията казва, че спестява пари на студентите. Pearson е „водещ в намаляването на цените на учебните материали“ чрез своите услуги за наемане и други програми, каза говорителят на компанията Скот Овърланд.

Историята продължава под рекламата

Въпреки тези усилия, хиляди студенти се стичат в онлайн форуми и Facebook групи, търсейки използвани копия на класически романи или скъпи учебници. Модераторът на една тема в Reddit се хвали: „Мога да ви намеря почти всеки eTextbook, от който се нуждаете“ за по-малко от $15.

Ияна Ботс, младши в университета Хауърд, разчита на няколко тактики, за да намали разходите за книги, като например забавяне на часовете, които изискват скъпи учебници, и разделяне на цената на книга със своите съученици.

„Определено съм отишла по три начина с други двама души и току-що споделихме учебник, защото за нас беше по-евтино да го направим“, каза тя. „На учебниците се гледа като на дребни неща, но сумата пари, която струват в днешно време, е наистина необичайна.

Историята продължава под рекламата

Botts също се оплакаха от кодове за достъп, продавани от издатели, които крият дигитални учебници, задачи, учебни ръководства и друго онлайн съдържание зад платена стена. Те могат да струват колкото традиционните учебници.

„Трябва да закупите кода за достъп, за да участвате в класа“, каза Ботс. 'Толкова е лесно да се обезкуражиш, когато струва твърде много.'

Мишел Маркс, вицепрезидент по академични иновации и нови начинания в университета Джордж Мейсън, каза, че е разговаряла със студенти, които са избрали учебниците вместо хранителните стоки, медицинските грижи или пътуването за посещение на семейството.

„Някои студенти избират какви часове да вземат въз основа на цената на учебника и материалите за курса. А други студенти изобщо не купуват книгите си“, каза Маркс. „Учениците всъщност напускат училище, защото нямат пари да си купят книгите.

Историята продължава под рекламата

Джордж Мейсън и стотици кампуси в цялата страна – включително Американския университет и Университета на Мериленд – бавно приемат отворени образователни ресурси, материали, които са написани от учени за обществено достояние и са достъпни безплатно за студенти и преподаватели.

Макс Пол Фридман, професор по история в American, започна да използва учебници с отворен код преди пет години. Преди това той възлагаше учебник, който струваше около 100 долара.

„От известно време бях загрижен за високата цена на учебниците. Всички наши студенти се борят“, каза Фридман. „От поколения издателите на учебници се радват на пленени пазари на студенти, които нямат избор, когато става въпрос за това, за което трябва да плащат, и които са плащали доста високи, ако не и завишени цени за книгите.

Рекламната история продължава под рекламата

Законодателите обърнаха внимание и Конгресът наскоро увеличи финансирането от $5 милиона на $7 милиона за федерална програма която предоставя субсидии на колежи и университети за изпълнение на инициативи за намаляване на разходите за учебници.

Близо една четвърт от преподавателите, които са преподавали въвеждащи курсове през учебната 2017-2018 г., изискват от учениците да използват учебници с отворен код, спрямо 15 % година по-рано, според данни от Изследователска група на Babson Survey .

Но тъй като тези материали са достъпни онлайн, те могат да бъдат недостъпни за студенти, които живеят в райони без надежден достъп до интернет - като селските райони на Вирджиния - каза Маркс.

„Очевидно, най-тежко засегнати са студентите с ниски доходи, много от които са първото поколение хора в семейството си, които отиват в колеж“, каза Маркс за липсата на достъп до учебници на достъпна цена. „Те обикновено не участват в цената на учебниците и в крайна сметка това наистина ги наранява.”