Мислите, че университетите печелят много пари от изобретения? Помисли отново.

Мислите, че университетите печелят много пари от изобретения? Помисли отново.

Когато Дария Мохли-Розен открива в лабораторията си съединение, което обещава да намали последиците от сърдечните пристъпи, тя се заема да убеди фармацевтичните компании да го разработят.

тя не можеше.

Така професорът по химия и системна биология в Медицинския факултет на Станфордския университет взе отпуск и създаде собствена компания, за да тества и потенциално комерсиализира лекарството.

Изглеждаше очевидната следваща стъпка. В крайна сметка университетите често говорят за успеха си в превръщането на научните изследвания в продукти, които правят живота по-добър, с допълнителен бонус за принос към икономиката. Има наглед безброй примери, включително Gatorade, изобретен в Университета на Флорида; Google, който започна в Станфорд; уеб браузъри и плазмени екрани, създадени в Университета на Илинойс; и лекарството, което се превърна в лекарството за алергии Allegra, разработено в университета Джорджтаун.

Рекламната история продължава под рекламата

Но Мохли-Розен бързо научи, че безброй препятствия стоят на пътя на тези видове изплащания, които се оказаха повече изключения, отколкото правила.

„Други университети разглеждат тези много малко редки случаи“ и си представят, че също могат да ударят джакпота за изобретения, каза тя. Но „академиците са абсолютно невежи за това какво трябва да се направи, за да се направи един проект привлекателен за индустрията“.

Поради тези и други причини и във време, когато изглежда, че търсят нови източници на приходи, американските колежи и университети произвеждат изненадващо малка част от националните патенти и стартиращи предприятия и печелят толкова малко пари от лицензиране на изобретения, че , в много училища, дори не покрива разходите за управлението им .

Историята продължава под рекламата

Повечето от повече от 75 милиарда долара годишно от федералното правителство и други източници което Националната научна фондация изчислява, че се изразходва от академичните среди за изследвания, не е предназначено да доведе незабавно до търговски приложения. Става дума за фундаментални знания. Основните изследвания, извършени в университетски лаборатории, са в основата на открития, които може да отнеме години, за да се озоват на пазара, ако някога го направят.

Но самото висше образование често прави връзка между своите научни изследвания и финансовата възвръщаемост, както направи през декември, след като Конгресът увеличи годишното финансиране за научни изследвания с 2,6 милиарда долара. Парите „ще подобрят глобалната конкурентоспособност на САЩ [и] националната сигурност и ще доведат до иновации, които развиват икономиката ни, като същевременно подобряват качеството на живот“, Провъзгласена Асоциация на държавните университети и университетите, които предоставят земя .

Опитвайки се да насърчи повече комерсиализация на открития от федерално спонсорирани изследвания също е причината, преди 40 години тази година, Конгресът прие Закон на Bayh-Dole , което даде на университетите права върху приходите от лицензиране, произтичащи от техните изследвания.

Историята продължава под рекламата

Всъщност, академичните институции представляват само 6 639 от 304 126 патента, издадени през 2016 г. , последната година, за която е налична цифрата, според Националния научен съвет.

„Когато погледнете университетските PR офиси, те винаги говорят за това как това ново изследване излиза от някой отдел и ще революционизира икономиката“, казва Лий Винсел, асистент по наука, технологии и общество във Virginia Tech, който е съавтор на предстояща книга „Заблудата на новатора“. Но, каза той, „надценяваме ролята, която играем“.

Университетите и колежи се отделиха 11 000 стартиращи предприятия между 1996 и 2015 г — средно по-малко от 600 на година — според Асоциацията на университетските технологични мениджъри, чиито членове наблюдават това, което е известно като трансфер на технологии. Това е една десета от 1% от приблизително 400 000 стартиращи фирми годишно съобщават от Бюрото по трудова статистика.

Историята продължава под рекламата

„Сред канцлерите и президентите почти е станало нещо обичайно да продават стойността на своите университети на по-голямата общност да казват, че сме двигатели на икономическото развитие и има оскъдни доказателства в подкрепа на това“, каза Марк Ливайн, почетен професор по история в Университета на Уисконсин в Милуоки, който е изучавал този предмет.

Паникьосаните университети в търсене на студенти добавят хиляди нови специалности

Сега някои институции удвояват усилията си за изглаждане на пътя за споделяне и продажба на техните открития.

Това е все по-важно и не само защото университетите и колежи се сблъскват съкращения на държавния бюджет , записването отпада и други финансови предизвикателства. В федерална част от финансирането за университетски изследвания също така непрекъснато намалява, което принуждава институциите да търсят други източници на подкрепа. А парите, които идват от лицензиране, обикновено се връщат в бюджета за научни изследвания.

Някои колежи търсят радикални решения, за да оцелеят

Преместването на изследвания от лаборатория към пазара е сложно. Първо, изследователите трябва да са готови да инвестират време в превеждането на абстрактни концепции в осезаеми продукти. Много не са, казаха директорите за трансфер на технологии. Едната го нарече феноменът на неизпечената торта: академични изследователи се появяват в нейния офис с метафорична торба брашно и чаша захар, каза тя, когато това, което инвеститорите и потенциалните партньори искат, е напълно изпечена торта.

Мохли-Розен каза, че е виждала това сред своите колеги и колеги. „Те казват: „Това е доколкото аз искам да го взема, а някой друг може да го вземе оттам.“

Рекламната история продължава под рекламата

В края на краищата, на преподавателите се присъжда мандат и повишение въз основа на мерки като това колко пари за научни изследвания внасят и колко статии публикуват, а не броя на патентите или стартиращите фирми или приходите от лицензиране, които печелят. Дори печалбите от комерсиализацията, които повечето университети споделят с тях, доказват слаба мотивация.

Това е така, защото процесът отнема много време. Получаването на патент може да отнеме пет до седем години, а тестването на лекарство или разработването на продукт дори по-дълго. Много се провалят, попадайки в това, което инвеститорите наричат ​​„долината на смъртта“ на изоставените идеи.

Някои университети отговарят не само на потенциалните финансови ползи, но и на подтикване от собствения си факултет или от правителствените агенции, които ги финансират. И на годишен брой патенти , докато все още е ниско, започна да се покачва.

Рекламната история продължава под рекламата

След нелекия си опит със съединението, което тя разработи, което подпомага възстановяването от сърдечен удар, Mochly-Rosen основава организация, наречена Spark за ускоряване на трансформацията на академичните открития в одобрени от Администрацията по храните и лекарствата лекарства и лечения.

Тъй като записването в колеж намалява, наемателите се спускат в щат, в който все още има много кандидати

Spark прави това, като привлича експерти-доброволци от индустрията, които да помогнат за обучението на преподаватели и студенти за това как да представят резултатите от своите изследвания на пазара и като им дава 50 000 долара годишно в продължение на две години, за да създават предложения за продукти, известни също като доказателства за концепция.

Шестдесет и два процента от проектите на Spark са в клинични изпитвания или са лицензирани към нови или съществуващи компании или прехвърлени в индустрията, установи казус, много по-висок дял, отколкото се случва с академичните изследователски открития като цяло. В моделът се е разпространил в повече от 60 университета и колежи в 22 държави.

Рекламната история продължава под рекламата

Станфорд реорганизира своята Служба за лицензиране на технологии , под нов директор, който започна в средата на 2018 г., централизира функциите си и наема нов персонал за развитие на бизнеса. Целта, каза той, е да реализираме „по-висока възвръщаемост на нашите маркетингови усилия“.

Изплаща се. Станфорд съобщи 560 разкрития на изобретения и 150 лицензионни споразумения през 2018 г , всичко нарасна значително за пет години.

Дори на университет, който получава най-много финансиране за научни изследвания в нацията, Джонс Хопкинс, направи някои душевно търсене, когато преподаватели, които се опитваха да комерсиализират своите открития, се оплакаха от липса на институционална подкрепа.

Неговите изследвания на стойност 1,5 милиарда долара през 2012 г., установено в резултат на разследване, са направени по-малко от 16 милиона долара лицензионни такси , около една десета повече от конкурентите, включително Колумбийския университет и Масачузетския технологичен институт. Нямаше наставничество или финансиране за насърчаване на лицензиране или стартиране, а усилията за трансфер на технологии бяха фрагментирани.

Рекламната история продължава под рекламата

Там също процесът е обновен, със създаването на Johns Hopkins Technology Ventures . Университетът казва, че сега е изпреварил Харвард, Масачузетския технологичен институт, Колумбия и Станфорд по броя на новите лицензи, които е сключил, и е на четвърто място по брой стартиращи фирми.

„Имаше много неизползван търговски потенциал“, каза Кристи Вискил, изпълнителен директор на технологичното предприятие, която беше привлечена от частния сектор. „Въпросът стана: „Защо, от гледна точка на създаването на работни места или от гледна точка на приходите от лицензиране, ние също не бяхме на върха?“ Това трябва да бъде основна част от нашата мисия.“

Дори институциите, където тази работа привлича повече внимание, служат като примери за това колко време отнема да се види възвръщаемостта и колко малки изглеждат те в сравнение с доларовата стойност на изследванията, които правят.

Една от технологиите, лицензирани от Станфорд спечели само $11 през 2018 г , а 760 направиха по-малко от $100 000 всеки. Само седем изчистиха $1 милион или повече.

Повечето университети правят дори по-малко. Двадесет и девет от 187-те, които са докладвали за дейността си пред Асоциацията на мениджърите на университетски технологии, са събрали по-малко от 100 000 долара на брой от приходи от лицензи през 2017 г., последната година, за която са налични цифрите, според анализ на данните от The Hechinger Report. Само 15 представляват 72 процента от всички пари.

„Това е малко като колежански футбол“, каза Левайн, професор по история от Университета на Уисконсин в Милуоки: „Има някои големи програми, които правят много пари. Има някои победители в играта за трансфер на технологии, комерсиализация на изследванията, но те обикновено са сравнително малко и далеч между тях.'

Това история за университетските изследвания е произведен от Докладът на Хехингер , нестопанска, независима новинарска организация, фокусирана върху неравенството и иновациите в образованието. Регистрирайте се за нашия бюлетин за висше образование .