Този колеж е малък и изолиран. За някои студенти по време на пандемията това звучи перфектно.

Този колеж е малък и изолиран. За някои студенти по време на пандемията това звучи перфектно.

SWEET BRIAR, Вирджиния - На входа на обширния кампус на Sweet Briar College, където цъфтят ливади, пълни с диви цветя, пътеки се вият през стари гори, а планините Blue Ridge оформят линията на хоризонта, табелата казваше: „Добре дошли у дома. ”

Sweet Briar, частният колеж в селските райони на Вирджиния, ще отвори отново за студенти през август. Той се рекламира като безопасно убежище в разгара на пандемия - и служителите дори се надяват, че те могат да помогнат за укрепването на бъдещето му.

В цялата страна бушуват дебати дали университетите могат да настаняват студенти и да възобновят личните часове, без да влошат разпространението на коронавирус. Дебатът само се засилва, тъй като случаите нарастват в Аризона, Тексас, Флорида и другаде и когато спортистите от колежа се връщат в кампусите, където стотици вече са тествали положителен .

Историята продължава под рекламата

Но Мередит Ву, президентът на Sweet Briar, твърди, че най-голямото предизвикателство за есенното отваряне за всеки колеж не е тестването или медицинските заведения - това е разделяне на студентите. А Sweet Briar, малък женски колеж, е място, където никога не е имало стадиони, пълни с фенове за футболни мачове, икономични класове за 700 души или партита, изливащи се от къщите на братствата.

„Ние сме един от единствените колежи, които могат да поддържат социално дистанциране“, каза тя. „Можем да бъдем безопасни като дома – ако не и по-безопасни от дома.”

Убеждаването на учениците и родителите, че това е вярно, ще бъде от съществено значение за Sweet Briar и други училища като него. За малките частни колежи, зависещи от приходите от обучение от нови и завърнали се студенти, пандемията е екзистенциална криза. И Sweet Briar, подобно на много женски колежи и селски училища, от години се бори да привлече достатъчно ученици.

Историята продължава под рекламата

Но изведнъж изолацията и недостатъчното записване изглеждат като предимство: с повече от 3200 акра и само няколкостотин студенти, класовете могат лесно да бъдат ограничени до малки групи. Храната може да се яде на смени, като учениците седят от противоположните страни на големи маси. И с свободното пространство в общежитието, никой не се нуждае от съквартирант.

„Перефразирахме Вирджиния Улф“ и нейната метафора за творчеството и независимостта на жените, каза Ву. 'Казахме на нашите студенти, че всички могат да имат собствена стая.'

Готови за завъртане

В Калифорнийския университет в Сан Диего служителите планират да предложат повтарящи се тестове на студенти, преподаватели и служители, независимо дали имат или не симптоми. Penn State University планира да използва своя Nittany Lion Inn с 223 стаи, който е затворен от март, за да поставя под карантина студенти, които се разболяват от вируса.

Историята продължава под рекламата

Това е предимството за големите университети: те могат да черпят от академични медицински центрове, експертиза и огромни бюджети, за да изработят планове по време на пандемията. Но малките колежи имат своето предимство, каза Ричард Екман, президент на Съвета на независимите колежи: Гъвкавост. 'Те могат да бъдат пъргави и креативни.'

Beloit College в Уисконсин разделя есенния си семестър, предлагайки два класа в един блок и два в следващия, така че те да могат бързо да преминат от лични към онлайн класове, ако е необходимо. В Bowdoin College в Мейн тази есен планират да имат само новите си студенти и няколко други в кампуса, с предимно виртуални класове за всички. Университетът Роджър Уилямс в Роуд Айлънд предлага на студентите множество възможности за избор, включително да живеят в кампуса или да учат дистанционно, да вземат уроци по работен график и, с насоки на преподавателите, да печелят кредит за стаж, доброволческа работа или изследвания.

Само с около 500 души в кампуса - включително студенти, преподаватели и служители - за Sweet Briar е лесно да се завърти, каза Уу. И в училище, което вече е изправено пред екзистенциална криза, тя знае колко много е заложено.

Възпитаниците се заклеха да спасят Sweet Briar от затваряне миналата година. И те го направиха.

Преди пет години президентът на училището внезапно обяви, че училището на повече от век ще бъде затворено в края на пролетния семестър — завинаги — поради „непреодолими финансови затруднения“. Записването намаля от 760 преди 10 години до по-малко от 600 студенти.

Рекламната история продължава под рекламата

Новината остави студенти и преподаватели слисани и подтикна възпитаниците да се организират трескаво, събирайки пари и нараствайки правни предизвикателства. Те събраха повече от 28 милиона долара за малко над 100 дни, издигнаха нов борд и президент и изкрещяха училищните аплодисменти, когато съдия одобри правно споразумение, което ще позволи на училището да остане отворено.

Училището нямаше ученици, преподаватели или персонал, когато новият президент Филип Стоун встъпи в длъжност през юли 2015 г. Стоун и възпитаниците доброволци — които той сравни с армията на Патън — успяха да наемат отново хора, да възстановят застраховките, да върнат програмите и примамете достатъчно студенти, за да отворят отново кампуса за есенния семестър. Той се надяваше, че записаните след време ще достигнат 800.

Но те започваха от нулата. Миналата година в училището се обучават 353 ученици.

Историята продължава под рекламата

И тогава пандемията удари.

„Земетресение“: Коронавирусната криза разтърсва висшето образование, принуждавайки студенти и преподаватели в неизследвана територия

Обратно към живота

Подобно на повечето училища, Sweet Briar проведе уроци онлайн тази пролет. Но образованието е предназначено да бъде преживяно лично, от малките класове до огромния кампус до ритуалите и традициите, които обвързват възпитаниците с мястото.

Много университети сега обмислят провеждането на занятия навън, за да намалят разпространението на вируса. В Sweet Briar това винаги е било нещо: учениците изучават пеперудите, които плуват из кампуса, и пчелите, заети в пчелина на училището, ярките му кошери са боядисани в пастелни цветове. Студентите по инженерство се състезават в картонена регата в езеро в кампуса, като използват тиксо и картонени кутии, за да проектират лодки, които могат да стигнат от едно кацане до друго, без да потъват. Учениците могат да изучават устойчивост в гигантската нова оранжерия на училището, където в един скорошен следобед босилек, зелена салата и чери домати изскачаха от мръсните им легла. Тази продукция ще се използва за хранене на учениците, ще бъде дарена на нуждаещи се семейства и ще се продава на хората в общността, които искат да ядат местна храна.

Много от забавленията в училището могат да бъдат благоприятни за пандемията. Учениците яздят коне, като част от национално известната конна програма на училището или просто за да се насладят на 18 мили пътеки. (Когато са възрастни, те имат ден да карат където пожелаят, дори до къщата на президента, каза Мими Ротен, директор на програмата за езда.) Те се разхождат близо до лодката. Те се скитат по кампуса, покрай грузинските тухлени сгради, розовите рози, които първо вдъхновяват името Sweet Briar, лозето, горите от дъб, кестен и топола от лалета.

На примка около кампуса има един участък в гората, където „дърветата са толкова високи, че е почти като съвършен мир“, каза Тейтъм Уолис, младши от Денвър. „Целият кампус обикновено е такъв - оглеждаш се и се чувстваш в безопасност. Чувстваш се у дома.”

Рекламната история продължава под рекламата

Така че дори когато правят промени – отварят отново здравната клиника в кампуса, планират ежедневни проверки на симптомите, обновяват протоколите за почистване – същността на живота в кампуса, надяват се училищните служители, ще остане почти същата.

Някои традиции може да не работят тази есен. Тъпченето на десетина или 14 приятели около масите на обяд и вечеря е голяма част от ежедневието в Sweet Briar, каза Уолис. Тя също имаше проблеми, като си представяше деня на нанасяне, без да може да дотича и да прегърне приятели.

Но когато чу, че училището планира да отвори отново, тя се разплака от щастие. „Има малки неща, за които ще трябва да бъдем по-предпазливи“, каза Уолис, „но Sweet Briar е специално място и аз съм готов да направя всичко необходимо, за да го направя.

Абигейл Макалистър, която наскоро завърши гимназия в Ричмънд, избра Sweet Briar отчасти, защото иска да учи инженерство и екологични науки, две силни страни на училището, но и до голяма степен заради времето. „Вирусът определено ме накара да избера място, което е по-малко“, каза тя и баща й беше доволен от избора й.

Това не беше само безопасност; тя обичаше огромния кампус и неговата оранжерия. „Наистина ми харесва цялото свързване с природата“, каза тя. „Почувствах, че наистина ще се насладя на това, след като бях затворен в къщата си в продължение на няколко месеца.

През лятото, когато проучванията прогнозираха спад в записването, депозитите на Sweet Briar от студенти, които се ангажират да посещават, се увеличават с 20 процента. Те постигнаха целта си за записване от 150 нови студенти.

Рекламната история продължава под рекламата

„Никой колеж няма да разбере, докато не се появят хора“, каза Ву. Те не знаят дали международните студенти ще могат да пътуват. Те не знаят дали рецесията и загубата на работни места ще отблъснат някои студенти.

„Това е най-тежката криза във висшето образование в нечия памет“, каза Уу. „Аз самият не знам какво да мисля за това. Притиснати сме подготвени за най-лошото.'

Но тя каза: „Има нещо, което ми казва, че ще се оправим“.