„Неуморен защитник“ Архелия Родригес, която помогна за трансформирането на перспективите за колеж за студентите от D.C., се оттегля

„Неуморен защитник“ Архелия Родригес, която помогна за трансформирането на перспективите за колеж за студентите от D.C., се оттегля

През пролетта на 1999 г. Архелия Родригес пое нова, амбициозна работа с две амбициозни основни мисии: удвояване на процента на студентите от DC, които се записват в колеж, и утрояване на броя на тези, които завършват.

От първия ден на създаването на Програмата за достъп до колеж на окръг Колумбия (DC-CAP), Родригес я управлява, изграждайки наследство от услуги, които създават възможности и култура на посещение в колеж за най-неравностойните младежи в окръга. Сега, след 22 години като президент на организацията с нестопанска цел, главен изпълнителен директор и архитект, 62-годишната Родригес обяви, че се оттегля в края на учебната година.

'Успяхме да прекъснем цикъла на бедността, която идва от недостатъчното образование, защото знаем, че тези деца ще отидат в колеж“, каза Родригес, който ще продължи да подкрепя DC-CAP като съветник.

Рекламната история продължава под рекламата

„Нашата цел беше да създадем тази култура, да увеличим числата и да ги запазим там“, каза тя. 'Направихме това.'

„Можете да направите това“: Програмата дава на студентите съвети и финансиране, за да преминат през колеж

Когато програмата започна, по-малко от 1 на всеки 3 завършили гимназия в окръг Колумбия се записаха във висши учебни заведения и само 15 процента щяха да завършат колеж в рамките на 10 години, според данните на DC-CAP. Бедността и липсата на възможности в окръга направиха висшето образование недостъпно за цветни студенти с ниски доходи, каза Родригес.

За да запълни празнината, група от осем ръководители, включително някои настоящи членове на борда на DC-CAP, успешно лобираха в Конгреса през 1999 г. за законодателство за създаване на грант за подпомагане на обучението в DC, програма, която предоставя на завършилите гимназия в DC ползите от държавното обучение. в държавни колежи извън Вашингтон. След това DC-CAP назначи съветници от колежа във всяка държавна гимназия на окръг и от 2008 г. във всяка държавна чартърна гимназия, за да помогне на учениците да стигнат до колеж.

Рекламната история продължава под рекламата

Под ръководството на Родригес и в партньорство с училищата, програмата постепенно помогна да се доближи записването на студенти в колеж до 60 процента - и средното за страната.

Този обрат не беше лесен. Но Родригес, който е роден в Хавана и имигрира в Съединените щати като дете, беше готов.

Родригес е завършил инженерство в Станфорд и е завършил магистърска степен по бизнес администрация в Харвард през 1984 г., преди да влезе в консултантска дейност във Вашингтон. В началото на кариерата си обаче тя осъзнава, че в компаниите, в които работи, има малко цветни хора, които се занимават с математика или наука.

Образованието винаги е било част от нейната история - майката на Родригес, каза тя, е първата чернокожа жена, получила докторска степен по математика и астрофизика в университета в Хавана - така че работата в тази област може би винаги е била неизбежна за Родригес. „Това беше мястото, където трябваше да бъда“, каза тя. И така тя напусна Booz Allen Hamilton и стартира своя собствена независима фирма във Вашингтон, консултирайки университети и държавни училища, за да увеличи STEM образованието сред цветните студенти.

Тъй като процентът на ваксините при младежите все още е ниски, DC присъжда първа стипендия за колеж като част от насърчителна програма

Когато Доналд Греъм, тогава издател на The Washington Post, помоли Родригес да стартира DC-CAP през 1999 г., тя видя предизвикателството като възможност да се намеси в началото на живота на студента и да помогне на цветните студенти да преминат към висше образование. С подкрепата на талантлив екип и борд на директорите, ръководен тогава от Греъм, тя се зае да изгради мащабна система, в която всеки студент от D.C., който се стреми да отиде в колеж, има възможност.

Рекламната история продължава под рекламата

Законодателството на Конгреса намали финансовите бариери за студентите от D.C. и DC-CAP се зае да насърчи съпътстващата „култура на посещение в колеж“, каза Родригес. Но за да се създаде устойчива система, вградена в училищата, каза тя, хората трябва да вярват във висшето образование и силата, която то има, за да трансформира живота на учениците и техните семейства.

„Трябваше да накараме семействата и настойниците да разберат, че за да преместят семейството на поколение, те трябва да подкрепят образованието и висшето образование на децата“, каза Родригес.

Трансформирането на образователния пейзаж във Вашингтон изискваше и сътрудничеството на всички, участващи във веригата на образованието: родители, ученици, държавни служители, съветници и частни дарители. Това особено изискваше да се убедят онези в системата на държавните училища, че работата с DC-CAP е добра сделка.

Рекламната история продължава под рекламата

„Отне ни време, за да изградим доверие. Когато разбраха, че работим заедно, тогава числата започнаха да се покачват“, каза Родригес.

Според данни на DC-CAP, организацията е помогнала за записването на повече от 35 000 студенти в следгимназиално образование, подкрепя повече от 6 700 студенти в колежа, празнува успеха на 14 000 завършили колежа и е отпуснала близо 55 милиона долара стипендии на студенти от D.C.

Шели Мичъл-МакМилън, съветник в колежа DC-CAP в McKinley Technology High School, каза, че е виждала ученици от гимназията да стават адвокати и фармацевти заради програмата, която тя нарече „бебето“ на Родригес.

„Помагаме за насърчаване на всеки един от тези [ученици], за да направим по-добро общество и по-добра общност за всички нас“, каза Мичъл-МакМилън.

Историята продължава под рекламата

Стивън Адамс II, специалност по икономика в Morehouse College, признава организацията с нестопанска цел като част от причината да посещава университета днес. В гимназията Удроу Уилсън той се присъедини към Alpha Leadership Program (ALP), инициатива DC-CAP, стартирана от Родригес през 2007 г., за да помогне и да даде възможност на цветнокожите младежи да завършат гимназия – и да им помогне да станат социално и академично подготвени за записване. в и завършва колеж.

DC-CAP му помогна да кандидатства за повече от 100 стипендии, за да плати обучението си в Morehouse и му намери първия стаж, каза Адамс. Сега началник на персонала на асоциацията на студентското правителство на Morehouse, той ще стажува следващото лято за Goldman Sachs, каза той.

DC-CAP беше „на всяка крачка от пътя, когато се нуждаехме от подкрепа“, каза Адамс.

Историята продължава под рекламата

Тази подкрепа е многостранна. През 2009 г. Родригес стартира състезанието DC-Capital Stars Competition, състезание за демонстриране на артистичните таланти на студентите от D.C. в Kennedy Center. „Аз лично бях в страхопочитание“, спомня си Тед Леонсис, главен изпълнителен директор на Monumental Sports and Entertainment и настоящ ръководител на борда на DC-CAP. Изпълненията „бяха незабравими“, каза той, „и вдъхновиха дълбока ангажираност към предоставянето на ресурси на колежа от публиката и общността“.

През 2016 г. Родригес стартира програмата STEM Ready, програма след училище, фокусирана върху подобряването на постиженията в гимназиалните курсове по математика и природни науки. И през 2019 г. тя инициира Програмата за университетско партньорство, чрез която избрани училища се ангажират да набират, финансово подпомагат и академично подкрепят DC обществени и публични завършващи гимназии.

В цяла Америка учениците се връщат в училище. Работи - но е странно.

Престоят на Родригес от повече от две десетилетия начело на нестопанската организация е нещо, което „почти никога не се случва“, каза Греъм, който остава в борда на DC-CAP. През това време, каза той, тя се е занимавала с 11 училищни надзиратели и четирима кметове и е успяла да поддържа силни взаимоотношения с училищата на DC, независимо кой е начело.

Историята продължава под рекламата

„Тя е важен лидер на нестопанска цел в този град от много дълго време“, каза Греъм.

„Тя е неуморен защитник и борец“, каза Леонсис.

През юни Родригес ще предаде щафетата на нов лидер, който може да помогне на DC-CAP да реализира следващите си големи цели: увеличаване на броя на стипендиите за колеж за студенти от D.C. и инвестиране във виртуално консултиране в колеж. Бордът на директорите на DC-CAP започва национално търсене на наследник, който може да се ангажира за следващите 10 години, каза Греъм.

Родригес каза, че ще напусне работата горда, знаейки, че работата й е имала трайно въздействие в окръга.

„Преди ходенето в колеж беше изключение“, каза тя. „Но ние някак обърнахме сценария.

корекция

Предишна версия на тази история неправилно каза, че една от основните мисии на Архелия Родригес е да утрои броя на тези, които завършват гимназия. Всъщност основната мисия беше да се утрои броят на тези, които завършват колеж. Статията е коригирана.