В едно от най-добрите магнитни училища с малко чернокожи или латиноамериканци, тласъкът за промяна среща съпротивата

В едно от най-добрите магнитни училища с малко чернокожи или латиноамериканци, тласъкът за промяна среща съпротивата

Когато Кристин Контрерас-Слотър видя звездичките, тя си помисли за децата си.

Тя гледаше данните за записване за клас 2024 в гимназията за наука и технологии Томас Джеферсън, магнитното училище в Северна Вирджиния, което често се нарежда като най-добрата държавна гимназия в Съединените щати и алма матер на Контрерас-Слотър: Тя завършва през 2007 г. като един от малката шепа латино студенти.

Сега тя надникна по-отблизо в кутията, разкривайки броя на чернокожите студенти, приети във входящия клас за първокурсници. „**TS“, пишеше — „числа, които са твърде малки за отчитане“.

31-годишната Контрерас-Слотър, която се омъжи за чернокож и чиито деца са чернокожи и латиноамериканци, се почувства болна.

Историята продължава под рекламата

„Това беше просто още едно напомняне, че въпреки че сме в 2020 г.“, каза Контрерас-Слоутър, „децата ми са родени в общество, което не ги цени и не ги вижда“.

Азиатските ученици доминират при прием в елитната гимназия Томас Джеферсън

Държавни училища в окръг Феърфакс публикува данните на сайта си в началото на юни , точно когато протестите, предизвикани от убийството на Джордж Флойд, започнаха да гърмят из цяла Америка. Това сливане на събития подхрани сеизмично изчисление относно расизма, демографията на студентите и процеса на прием в училището - което, подобно на други магнитни училища, отдавна е известно с това, че не приема чернокожи и латиноамериканци.

През последния месец студенти и възпитаници на Томас Джеферсън отидоха в социалните медии и страниците на студентския вестник, за да споделят своите срещи с расизма. Мнозина говореха колебливо, за първи път, притеснени, че думите им ще им спечелят етикета на „жалбоподатели“, но бяха убедени, че моментът изисква гласовете им.

Историята продължава под рекламата

Студентите също се регистрират масово за групи в кампуса, включително инициативата за студентско разнообразие.Петима гимназистиподготвят предложение, предназначено за училищното настоятелство, което отчасти предполага обновяване на приема.

Група за действие във Facebook, създадена през 2016 г., за да помогне за увеличаване на разнообразието на училището, нарасна от приблизително 100 членове на повече от 800 за дни. Подкрепена от новобранците, групата се е разделила на седем комисии и се занимава с проблеми от прословутия изключителен процес на кандидатстване до културата, която прониква в коридорите на училището.

„Мисля, че TJ може да бъде модел за промяна, именно поради репутацията си на държавно училище номер едно в САЩ“, каза Рут Мецел, бяла възпитаничка, клас 2006, която помага в усилията. „Това може и трябва да отразява визия за бъдещето на окръга.

Но реакцията също се завихря от ученици, завършили и родители, които твърдят, че коригирането на процеса на прием ще понижи стандартите на училището.

Контрерас-Слоутър отговаря на работата си за групата на възпитаниците около задълженията си като учителка в D.C., а около терапевтичните сесии тя каза, че все още посещава, за да преработи травмата от годините в гимназията, когато съучениците редовно намекват, че не заслужава да бъде там.

Историята продължава под рекламата

Никога досега не е виждала такова ниво на ангажираност, което едновременно я вълнува и разочарова. Защо нейните бели връстници само сега забелязват проблемите?

„Може би достатъчно хора говорят, че ще бъде невъзможно това да продължи“, каза Контрерас-Слотър. „Но аз не знам. Проблемът е толкова дълбок.'

И все още е сигурна: децата й никога няма да посещават гимназията Томас Джеферсън.

„Разликата в собствения капитал“ обхваща десетилетия

Има 486 студенти в новия клас на Томас Джеферсън. Седемдесет и три процента са от азиатско наследство, а малко повече от 17 процента са бели. Има 16 испаноговорящи ученици, което се равнява на приблизително 3 процента от входящия клас.

Историята продължава под рекламата

Точният брой на чернокожите студенти не е ясен. Звездичката в набора от данни показва, че числото е по-малко от 10, а диаграмата показва процента като „N/A“ или „Неприложимо“. Но говорител на държавните училища в окръг Феърфакс отказа да предостави истинската цифра, позовавайки се на опасения за поверителността.

Директорът на Томас Джеферсън, Ан Бонитатибус, каза в интервю, че е получила вълна от контакти от студенти и възпитаници след излизането на данните: Хората предлагаха мисли и решения, нетърпеливи да критикуват и да прокарват път напред. Въпреки че няма власт над процеса на приемане, тя работи за установяване на връзки между имейлите и студентите наставници, обмисляйки поправки.

Бонитатибус пое работата като директор преди три години отчасти поради репутацията на училището за липса на разнообразие: тя смяташе, че може да помогне за подобряването му. Сега изглежда, че най-добрият шанс е дошъл.

Историята продължава под рекламата

„Всички студенти, които имат страст към STEM, трябва да се чувстват сякаш потенциално биха могли да бъдат студенти в TJ“, каза Бонитатибус. 'Очаквам с нетърпение това да бъде усилие на общността.'

От своя страна тя започна с скорошно писмо до семействата което признава разочароващата демография на училището.

„Ние не отразяваме расовия състав в FCPS“, пише Bonitatibus. „Нашите 32 чернокожи студенти и 47 испаноговорящи студенти запълват три класни стаи. Ако нашата демография действително представляваше FCPS, щяхме да запишем 180 чернокожи и 460 испаноговорящи студенти, запълвайки почти 22 класни стаи.

Последният цикъл на приемане, добави тя, „не затваря разликата в собствения капитал“.

Тази разлика се простира десетилетия назад: процентът на чернокожите и латиноамериканските студенти се движи с едноцифрени числа поне от 2000-те години. В имейли възпитаниците си припомнят, че са били единствените чернокожи или латиноамерикански студенти в завършващите си класове през 90-те години.

От 2010 г.: Черните испаноговорящи студенти намаляват в Томас Джеферсън

През 2012 г. NAACP подаде жалба срещу държавните училища в окръг Феърфакс, твърдейки, че Томас Джеферсън систематично изключва чернокожи и латиноамерикански ученици. Същата година училището придоби национална известност - и предизвика възмущение от местните чернокожи активисти - след като избра бял ученик да ръководи Чернокожия студентски съюз.

Мнозина смятат, че проблемът започва в началното училище. Тогава Феърфакс администрира тест, за да определи дали учениците от първи и втори клас отговарят на изискванията за Advanced Academic Program (AAP), програма за обучение с талантливи хора, която много родители разглеждат като пътя към Томас Джеферсън.

Лиза Радж Сингх, старши в Томас Джеферсън, е един от учениците, работещи по предложението за училищния съвет. Тя изследва реалната стойност на програмите за талантливи хора, събира данни и констатации от научни статии.

Рекламната история продължава под рекламата

„На тази възраст учениците са продукт на времето и ресурсите, които родителите им са успели да инвестират в тях“, казва 16-годишният Радж. „Например родителите на учениците научиха ли ги да четат? Да ги заведа в библиотеката? Можеха ли да си позволят да ги изпратят в луксозни летни лагери на STEM?“

Черни и латиноамерикански студенти съставляват едва 18 процента от класовете на AAP от най-високо ниво през учебната 2019-2020 г. Предложението на Радж ще предложи преместване на началната дата на програмата към средното училище, както и разширяване на инициативи, които сдвояват студентски преподаватели с деца в общности с недостатъчни ресурси.

Радж и съавторите Тифани Джи, 17 г., Шон Нгуен, 16 г., Диди Елсиад, 17 г., и Гърлийн Каур, 17 г., също се насочват към приемния тест на Томас Джеферсън, който всяка есен подпитва осмокласниците по математика, четене и природни науки. Второто заседание през зимата изисква децата да напишат отговор във времето на въпроси за есе, обикновено включващ такъв, който пита защо искат да посещават училището.

Рекламната история продължава под рекламата

Тестът - който е отворен за студенти от Феърфакс и околните окръзи - се предполага, че не е състезателен. Но двойното влияние на социално-икономическия статус и расовия произход е още по-ярко в този процес на тестване, казаха студенти и възпитаници. Семействата, които могат да си позволят частни уроци или подготвителни часове, имат огромен крак, каза Нгуен.

Той получи точно този тласък. Още от ранна възраст той чуваше родителите си - запознати от голяма мрежа от азиатски американски семейства - да говорят за Томас Джеферсън, сякаш това е светия Граал. Когато настъпи осми клас, Нгуен посещаваше уроци по „TJ Prep“, които му предлагаха учебници и часове за обучение как да премине теста за прием. Програми като тези струват средно $2100 всяка година, според студентския вестник Томас Джеферсън .

Той забеляза, че почти всички съученици на Нгуен са бели или азиатски американци.

Рекламната история продължава под рекламата

„Заради цялата тази подготовка и задкулисната работа на родителите ми успях да успея“, каза Нгуен. „За разлика от други, които не са минали през тръбопровода.“

В предложението си за училищния съвет Радж, Джи, Нгуен, Елсиад и Каур планират да предложат служителите на Феърфакс да преразгледат процеса на приемане, така че оценителите да разчитат по-малко на резултати и извънкласни програми и повече на лични интервюта и препоръки на учители. Впетимасъщо така планират да твърдят, че социално-икономическият и расовият произход на учениците трябва да бъдат взети предвид в процеса. Те се надяват да представят предложението си в рамките на следващия месец, след като потърсят обратна връзка от колеги.

Бял ученик води чернокожия клуб в гимназията Томас Джеферсън

Междувременно възпитаниците обсъждат предложения, вариращи от „географски проценти“ до версия на утвърдително действие, каза Анант Дас, завършил 2015 г. Групата също така проучва инициативи, които биха могли да подобрят културата на училището, като например обучения за борба с расизма.

Понятието за утвърдително действие е особено спорно, каза той, и групата е разделена по пътя напред. Все пак дебатите, много от които са между поколенията, са вълнуващи.

„Има настоящи студенти, скорошни възпитаници, членове на поколение Z, милениали, по-възрастни хилядолетия, всички се събират“, каза Дас. „За първи път виждам това да се случва във Facebook.“

Най-високите представители на Феърфакс може да започват да обръщат внимание. Служителите на приемната служба са в комуникация с групата на възпитаниците, според говорителката на държавните училища в окръг Феърфакс Катлийн Томас. И кабинетът на суперинтенданта обмисля ревизии на политиката за прием на Томас Джеферсън, която последно е актуализирана през 2013 г.

„Ние признаваме, че числата за разнообразие са неприемливи“, каза Томас, „и трябва да бъдат разгледани по изчерпателен начин“.

Говорейки

16-годишната Рахел Селемон никога не е говорила, че е единствената чернокожа студентка в повечето си класове в Томас Джеферсън. Единственият път, когато се опита, разговорът мина настрани. Бърз.

Приятелката на Селемон, която беше бяла, се оплака, че се чувства като азиатски американски съученици винаги се държат така, сякаш е по-малко умна, по-малко заслужаваща мястото си в Томас Джеферсън. Селемон я помоли да си представи какво е чувството да си чернокож студент.

„Тя не го прие толкова добре“, каза Селемон.

Селемон се замълча след това - докато не излезе статистиката за клас 2024, протестите на Флойд и когато видя толкова много чернокожи и латиноамериканци, които споделят собствените си истории.

Така Селемон също се отвори. Тя говори за своята първокурсническа ориентация, когато бял учител й каза, че трябва да избягва да приема предварителни изчисления през първата си година и вместо това да вземе отново Алгебра II. Секунди по-късно същият учител казал на азиатско-американско момче, което стояло зад Селмън в опашката – и което очевидно имало същите пълномощия – че трябва да се запише за предварително изчисляване.

Томас Джеферсън H.S. забрани чернокожите и латиноамериканските студенти, твърди оплакването

Селемон се прибра вкъщи вбесен. Тази вечер беше първият път, когато тя и баща й седнаха да говорят за расата.

Баща й, завършил две училища на Ivy League, каза, че често се е занимавал с този вид лечение в академичния си живот. Той я предупреди, че трябва да очаква същото, вероятно и по-лошо, като черна жена.

Оттогава Селемон минава през коридорите на Томас Джеферсън, решена да покаже на всички, че принадлежи. Избрала е най-трудните класове, учи с часове през уикендите и търси перфектни оценки.

„Това е отлично, дори не просто да си среден, а да работиш, за да бъдеш над средния, така че да спечелиш основно уважение от своите връстници и учители“, каза Селемон.

Разказвайки историята си, тя беше развълнувана да намери възприемчива публика сред възпитаниците във Facebook. Тя беше по-малко доволна от някои от връстниците си. Особено с аргументите, публикувани в анонимен онлайн форум, известен като „TJ Vents“.

„Очевидно е, че азиатците очевидно ценят образованието много високо, докато от друга страна, чернокожите и латиноамериканците ценят други неща като музика и спорт“, пише един студент.

„Жалко е, че малцинствата са недостатъчно представени в STEM, наистина е така“, пише друг, „но в това няма нищо несправедливо“.

И трето, което удари Selemon като невероятен удар: „Напълно съм ок с факта, че няма чернокожи да посещават TJ следващата година. . . . Не че чернокожите са дискриминирани, а чернокожите просто не искат да отидат в TJ или не искат да положат усилия, за да се подготвят да отидат в TJ.”

Първоначално тя се опитваше да отговори на всяка публикация, коригирайки погрешните схващания, позовавайки се на личния си опит и напомняйки на съучениците си за историческия контекст на векове на потисничество.

Но тя се измори. Тя спря да ходи онлайн. По-добре е, реши тя, да съсредоточи енергията си върху преработване на системата за прием - и надиграване на съучениците си.

„По-голям е от мен“, каза тя. 'Правя това за по-младите чернокожи студенти.'