Два училищни района и два коренно различни подхода за управление на пандемията

Два училищни района и два коренно различни подхода за управление на пандемията

КЛАРИОН, Пенсилвания - Когато училищното настоятелство, което наблюдава малкия квартал на този град с около 730 ученици, гласува за план за безопасност през лятото, нямаше дискусия за маските. Училищните администратори бяха изготвили план, който не ги изисква, а един член на борда, който смяташе, че трябва да бъдат упълномощени, дори не повдигна въпроса. Беше сигурен, че това е нестартер.

„Понякога трябва да избирам битките си“, каза Бракстън Уайт, един от двамата демократи в деветчленния борд.

В Александрия, Вирджиния, решението за налагане на маски беше също толкова безспорно. Суперинтендант Грегъри Хъчингс-младши каза, че не е срещнал съпротива, когато се разчу, че децата и служителите ще трябва да ги носят в училищните сгради.

„Наистина вярвам, че това просто става така, както стоят нещата“, каза той. „Това е като нашето ново нормално – знаете ли, по-неудобно е с някой, който не носи маска.

Рекламната история продължава под рекламата

За много хора в Clarion маската символизира капитулация пред това, което те смятат за истерия по повод пандемия, чиито опасности, според тях, са разгласени от правителството и медиите. В Александрия маските представляват ефективна и основана на доказателства мярка за безопасност. Далеч от борбата с мандатите за маски, някои родители са нервни, че няма да бъдат наложени достатъчно стриктно. Те искат повече социално дистанциране, особено по време на обяд, и призоваха за бързо прилагане на рутинни тестове за коронавирус.

И така, как тези две общности, изправени пред една и съща смъртоносна заплаха, стигнаха до толкова различни заключения за това какво трябва да се направи с пандемията? Отговорът е сравнително прост. Родителите и училищните ръководители и на двете места твърдо вярват в съответните си подходи. Нито един от тях не смята, че пътят, който следват, е особено противоречив. Тъй като училищата и в двете области отвориха врати през последните две седмици, нямаше протести, сбивания и засега съществени проблеми.

В Александрия училищният район следва съветите на Американската академия по педиатрия, Центровете за контрол и превенция на заболяванията и учените, всички от които подкрепят маските и ваксините. В Clarion има подозрение към същите тези власти, подхранвано от дезинформация и от някои политици и личности, които са отхвърлили или омаловажили въздействието на коронавируса. Има и разочарование от ограниченията, които изкормиха местния бизнес, и усещането, че пандемията е по-скоро проблем за градските и крайградски условия, отколкото за тяхната селска общност.

CDC променя курса за училищно ръководство, като съветва всички да носят маски

В Clarion, с въведена политика за маски по избор в началото на учебната година, суперинтендант Джо Карико каза, че малко ученици или учители идват в училище с тях.

Рекламната история продължава под рекламата

„Не виждаме случаи. Не виждаме повишение“, каза Карико в края на август. „Не виждаме нито едно от онези неща, които да налагат по-агресивен подход.

Миналата учебна година, когато Пенсилвания наложи маските, Карико въведе сложен набор от предпазни мерки, за да предотврати заразяването на хората в училище, и той държеше вратите отворени всеки ден. В района има само две училища, нито едно от които не е пренаселено, така че не беше трудно учениците да бъдат социално дистанцирани в класните стаи. Мандатът се изпълняваше старателно; дори студентите изпълнители в мюзикъла „Newsies“ носеха маски на сцената. Същото направиха и музикантите в групата, като тези на духови инструменти носеха покривала за лице с малки процепи, за да им позволят да свирят. Тубистът беше принуден да играе с лице назад.

Но тази година, когато Карико състави план за безопасност в училище, който училищното настоятелство да одобри, той реши да се откаже от мандата за маска, защото изглеждаше, че пандемията отшумява. CDC, който препоръча в края на юли всички над 2-годишна възраст да носят маски в училищните сгради, не промени мнението си. Карико погрешно смяташе, че CDC не е правителствена агенция и вярваше, че съветите му са съобразени само с горещи точки, като тези във Флорида и Тексас.

Рекламната история продължава под рекламата

„Трябва да погледнем на всичко от местна леща“, каза той в края на миналия месец, добавяйки, че ще преразгледа позицията си, ако има тежка епидемия в училището.

Училище нареди на ученик да бъде поставен под карантина. Баща му и 2-ма мъже се изправиха срещу директора с връзки с цип, казва служител.

Кварталът Кларион е на около пет часа път с кола северозападно от град Александрия, но политическата и културната пропаст, която ги разделя, може да го накара да се почувства като галактика.

Около 60 процента от жителите на квартал Кларион гласуваха за президента Доналд Тръмп през ноември. В Александрия изборните резултати бяха още по-изкривени: около 80 процента от тези, които отидоха до урните, гласуваха за Джо Байдън. Александрия, от другата страна на реката от столицата на нацията, е по-заможна, по-добре образовани и по-разнообразна, като повече от една трета от жителите й се идентифицират като чернокожи или латиноамериканци. В училищния район Clarion Area, който обслужва селски район на 75 мили североизточно от Питсбърг, повече от девет от 10 жители са бели, с малък брой чернокожи, латиноамериканци и азиатци.

Рекламната история продължава под рекламата

ДА СЕ проучване на родителите, проведено от Rand Corp. през юли установи, че две трети или повече от чернокожи, испански и азиатски родители казват, че се нуждаят от училищни маски, за да се чувстват така, сякаш детето им е в безопасност в училище. По-малко от една трета от белите родители искаха същото. Според проучването родителите в градските и крайградските райони също са по-склонни да искат мандати за маски, отколкото тези в селските райони. И анкета след анкета показва, че републиканците са по-малко загрижени за коронавируса, отколкото демократите.

Всички тези разлики могат да се видят на място и в двете общности и помагат да се обясни защо Александрия е предприела много по-предпазлив подход от окръг Кларион, който има по-висока смъртност и случаи на коронавирус от Александрия. И в двата случая случаите са над 8 000 на 100 000 души, което означава, че е имало повече от осем инфекции на всеки сто души от началото на пандемията.

Някои цветни семейства продължават да се притесняват да се върнат в класните стаи с началото на новата учебна година

За училищните ръководители в Александрия тези статистически данни бяха част от причината, поради която мандатът за маска беше почти предрешен резултат. Посочвайки отчасти демографията на своя град и отбелязвайки, че цветнокожите общности са били особено силно засегнати от пандемията, Хъчингс, който е Чернокож, каза, че е получил много малка съпротива срещу мандата си за маска.

Рекламната история продължава под рекламата

В началното училище Samuel W. Tucker в Александрия, директорът Рене Пасхал започна да планира да отвори отново с необходимото маскиране, дори преди училищният съвет единодушно да гласува за налагането му в началото на август и преди губернаторът на Вирджиния Ралф Нортъм (D) да разпореди мандат за маска на закрито K-12 на 12 август. Когато Пасхал свика екипа си за повторно отваряне на училището на 20 юли, всички около масата този ден предположиха, че маските ще бъдат част от уравнението.

„Направих предположение, че маскирането е неизбежно“, каза Пасхал. „Всъщност, с нарастването на делта варианта ми се стори очевидно.“

Лесли Уайнщайн, майка на детска градина в Александрия, беше шокирана, когато научи от репортер, че училищното настоятелство си е направило труда да гласува по въпроса. 5-годишната дъщеря на Уайнщайн, Шарлот, обича да носи маска. Тя има десетки - които Уайнщайн поръча в пандемична ярост от онлайн пазаруване - но любимата й е отпечатана с пеперуди.

Рекламната история продължава под рекламата

„Не мога да повярвам, че има такъв дебат по този въпрос“, каза тя. „За мен е умопомрачително, че хората биха го поставили под въпрос.“

В някои части на страната дебатът дали да се изискват покривала за лице в училищата предизвикаха бурни заседания на училищния съвет, съдебни дела, юмручни битки и нокдаун, продължителни конфликти между републиканските губернатори, забраняващи мандатите за маски, и местните лидери, които ги искат. Тъй като тези събития стават заглавия, може лесно да се забрави, че на повечето места училищните ръководители решават да изискват маски – или да ги направят по избор – без много шум. Общностите, като Александрия и Кларион, като цяло подкрепяха решенията, взети от техните училищни ръководители.

Има огромни научни доказателства, че маските забавят разпространението на коронавируса, поради което CDC и Американската академия по педиатрия препоръчаха хората на възраст над 2 години - освен тези с медицински изключения - да ги носят в училищните сгради.

Рекламната история продължава под рекламата

Призивите за маскиране станаха по-спешни, тъй като циркулира силно заразен вариант на коронавирус. В края на миналия месец CDC пусна документ, описващ огнище по-рано тази година в начално училище в окръг Марин, Калифорния , където неваксинирана учителка, която свали маската си, за да чете на глас в класа, зарази половината от учениците си. И тъй като училищата се отвориха отново за учебната 2021-2022 г., десетки хиляди ученици в щати в цялата страна са дали положителна проба за вируса или се наложи да бъдат поставени под карантина, което предвещава друг учебен срок, белязан от значителни прекъсвания.

Статистиката за коронавирус в окръг Кларион е по-лоша на глава от населението от Александрия с почти всяка мярка. Окръгът има по-висок процент на общите случаи, а смъртността му на глава от населението е почти три пъти по-висока от тази в Александрия. През изминалата седмица окръг Кларион е отчитал средно около девет нови случая на ден, което е около 23 случая на 100 000 души. Александрия отчита средно около 15 нови случая на 100 000 души на ден през последната седмица.

Но пандемията все още се възприема от мнозина в Clarion като предимно градски проблем. Карико каза, че членовете на общността са устойчиви на ограничения, тъй като много от тях не са били пряко засегнати от вируса. Дори онези, които имат пряк опит с него - след като сами са се заразили или са видели, че приятели и семейство се разболяват сериозно от него - останаха непоколебими в убежденията си, че заплахата е преувеличена от органите на общественото здравеопазване.

Рекламната история продължава под рекламата

Така че, когато училището започна в края на миналия месец, много хора не носеха маски: не и началникът, който беше уверен, че ваксиниран ще го защити; не учителят по социални науки, който преди това се е заразил с болестта; не учителката в шести клас, която реши да се откаже от ваксина срещу коронавирус, защото каза, че нейният лекар й е казал, че това ще причини проблеми с плодовитостта, което според CDC и други медицински експерти не е така; и не много от учениците.

Тод Макбет, бивш учител и директор, който служи в училищното настоятелство, каза, че получава информация за вируса от отделни лекари, които противоречат на CDC, хора като Скот Атлас, противоречивият съветник на Тръмп, който наложи дискредитираната идея, че вирусът трябва да бъде позволяват да се развихрят, за да се постигне „стаден имунитет“.

„Хората като цяло – и специално студентите – не са предназначени да дишат собствените си отработени газове“, каза Макбет, повтаряйки развенчания мит, че носенето на маски е вредно, защото кара потребителя да вдишва въглероден диоксид и води до недостиг на кислород. (Лекарите и учените казват, че това не е вярно и че няма доказателства, че маските вредят на тези, които ги използват.) Той добави, че е загрижен за психичното здраве на учениците, след като е чул от млади хора, които казват, че „се страхуват“ да посещават часове с маски. „Знаеш ли, децата трябва да дишат свободен, чист въздух“, каза той. 'И идеята за маски е просто отвратителна за мен.'

Масовото рандомизирано проучване е доказателство, че хирургическите маски ограничават разпространението на коронавирус, казват авторите

Въпреки че може да израстват в общности от противоположните страни на маската, много млади хора в Кларион и Александрия споделят подобни чувства за тях. В известен смисъл носенето на маски изглеждаше като нежелана домашна работа: задължение, което учениците намираха за досадно, но необходимо. Миналата година в Clarion, когато губернаторът на Пенсилвания Том Улф (D) наложи маските, дори неохотните родители се съобразиха, за да могат децата им да се върнат в класните стаи.

През лятото Волф каза, че ще позволи на училищните райони да измислят свои собствени правила за маски. Но на 31 август, с нарастването на броя на случаите на коронавирус в щата Кийстоун, той промени курса и каза, че ще ги наложи за всички училища и дневни грижи. Това не остави на Clarion друг избор, освен да се откаже от плана си с незадължителна маска и да въведе мандат, когато студентите се върнат след Деня на труда.

12-годишната Елиза Датко, седмокласничка в Clarion Area Junior/Senior High, се съмняваше, че маските могат да предотвратят разпространението на коронавирус и не вярваше, че ще се разболее толкова, ако хване вируса. Елиза е достатъчно възрастна за ваксинация срещу коронавирус, но майка й Кристи Датко каза, че е против това, вярвайки, че аутизмът на сина й може да е свързан с детска ваксинация. Множество проучвания, включително от Националната медицинска академия и CDC, показват, че ваксинациите не причиняват аутизъм.

Елиза, състезателка по крос-кънтри, която спечели награда за училищно гражданство миналата година, каза, че не е щастлива, след като научи за новия мандат на Улф за маска. „Но ще правя това, което хората искат от мен“, каза тя. „Не искам да се забърквам в неприятности.”

Аштън Рекс, 16-годишен юноша в Clarion Area Junior/Senior High и член на футболния отбор, каза, че е ядосан, че губернаторът възстанови мандата за маска, защото не вярва, че маските работят. Той също така каза, че не се страхува да се зарази с вируса - въпреки че огнища на коронавирус принудиха двама опоненти да отменят игрите през последните седмици. Но той каза, че ще се прикрие, ако бъде заплашен от отстраняване от футболния отбор.

„Не мисля, че изобщо е необходимо. Мисля, че е доста тъпо“, каза Рекс. „Все пак не мисля, че covid е толкова сериозен. Не го виждам като нещо повече от настинка.'

Алиса Морисън, майка на детска градина, неохотно сложи маска на сина си през последната учебна година, за да може той да посещава предучилищна градина. Но тазгодишният мандат за маска беше стъпка твърде далеч за нея, въпреки препоръката на CDC.

„Не вярвам на правителството и не вярвам на CDC“, каза 31-годишната фризьорка, която описва себе си като „натуралист“ и се противопоставя на детските ваксини. Часове след като Волф направи съобщението си, Морисън общуваше с други родители как да се противопоставят на мандата, дори ако това означаваше домашно обучение на децата им.

„Ще се боря“, каза тя.

Тя не беше единствената. В петък двама републикански държавни депутати, две частни християнски училища и три родители заведе дело в съда на Commonwealth, който иска да отмени мандата на маската, според Асошиейтед прес.

В Александрия, за разлика от тях, почти всички ученици са се съобразили с желанието си за маска, въпреки че малък брой родители потърсиха — и получиха — медицински изключения за децата си. Това включва Лиз Фулър, която каза, че маските правят 7-годишния й син Джон, който страда от тревожност и пристъпи на паника, още по-тревожен и замаян в училище.

Ребека Груца, 7-годишна в Александрия, и двете й сестри казаха, че намират маските за неудобни и се борят да ги задържат през целия ден. Въпреки това Ребека каза, че иска да запази всички в безопасност.

'И ако не носим маска', добави тя, 'тогава не можем да бъдем в училище.'

В Clarion, с влизането в сила на мандата за маската на губернатора, назряваше известна съпротива. Но също така нараства приемането на решението. Дългогодишният учител по социални науки Дейв Константино каза, че вижда възможност за урок по гражданство относно правата и отговорностите и необходимостта от спазване на правилото.

„Ще правим неща, които са за доброто на реда и доброто на града и общността“, каза Константино, че ще каже на учениците си.