U-Md. студенти протестират срещу строежа, който ще разменя дървета за жилища за завършили

U-Md. студенти протестират срещу строежа, който ще разменя дървета за жилища за завършили

Повече от 100 студенти, преподаватели и членове на общността от Университета на Мериленд размахаха знаци - и клони на дървета - в знак на протест в петък следобед срещу планирания проект, който ще разчисти акра гориста земя в кампуса.

Предвидено за завършване през август 2023 г., разработката на Western Gateway ще донесе така необходимото достъпно жилище за завършили студенти в кампуса на College Park, казват студентите. Но опонентите също твърдят, че това би противоречило на ангажиментите на университета за устойчивост и казват, че не си струва въздействието върху околната среда: премахването на приблизително 1000 дървета, според студентски активисти.

„Кажи да няма път към Western Gateway!“ — извика един протестиращ студент в петък. Друг вдигна табела с надпис „СПРЕТЕ НА ЧОПАТА“.

Историята продължава под рекламата

Проектът, подкрепен от базираната в Род Айлънд компания Gilbane Development Company, включва повече от 11 акра собственост на университет. Университетът планира да даде под наем два акра на Гилбейн, за да построи жилища за студенти. Останалата част от земята, оценена на $810 000, ще бъде продадена за частно развитие на градски къщи.

За първи път обявена през 2019 г., разработката се сблъсква с нова реакция.

„Има ценен природен ресурс, Гилфорд Уудс, който е в опасност да бъде разработен за изграждане на повече жилища“, каза Ян-Майкъл Арчър, четвърта година докторант. 'Много съм загрижен за въздействията върху климата.'

U-Md. президентът има за цел да наеме повече преподаватели по цветове, да намали въглеродните емисии и да засили научните изследвания

Нанси Барет, студентски организатор, изучаващ наука и политика за околната среда, каза, че проблемът е поставен като фалшива битка между добавянето на студентски жилища и запазването на Гилфорд Уудс непокътнат.

Историята продължава под рекламата

„Можем много [да имаме] и двете“, каза Барет. „Като университет, който е много отдаден на опазването на околната среда и прокарва границите на устойчивостта, това е идеалната възможност за намиране на творчески решения.“

Някои възможни решения съществуват в кампуса, включително бившето място на студентска жилищна общност и паркинг, каза Барет. Но Gilbane притежава земя в близост до кампуса, „тласъкът за развитието на този конкретен сайт“, казва компанията на уебсайт, посветен на проекта Western Gateway. Алтернативните места могат да бъдат разгледани в бъдеще, добавиха от компанията.

Кейти Лоусън, говорител на U-Md., каза, че служителите работят за решение, което отразява ангажимента на кампуса за устойчивост. Президентът на университета Дарил Дж. Пайнс се ангажира тази година да направи кампуса въглеродно неутрален до 2025 г. — 25 години по-рано от целта, обявена през 2009 г. — и да инвестира в научни изследвания в областта на климата, модернизиране на съоръженията, за да бъдат по-ефективни и увеличаване на използването на възобновяема енергия.

Историята продължава под рекламата

„В момента университетът изслушва различни гледни точки за това как да разреши проблем, който е засегнал нашите студенти от известно време“, каза Лоусън в имейл. „Ние търсим и отговаряме на обратната връзка от общността, като същевременно ангажираме нашите завършили студенти, които ясно са заявили нужда от устойчиви, достъпни, ориентирани към транзитно жилища.

Цените в Western Gateway няма да са толкова ниски, колкото мнозина се надяваха, каза Тамара Алард, президент на студентското правителство на университета, „но най-накрая те са опция“.

„Нямаме нови жилища за висшисти от 50-те години на миналия век“, каза тя. „...Ако можех да размахам магическа пръчка и този проект не трябваше да събаря дървета, щях да го направя за миг.“

Безвъзмездна помощ от 15 милиона долара се отпуска на университетски изследователи, които намират решение за хранителните отпадъци

Някои екологични фактори с проекта биха компенсирали частично загубата на гората. Много U-Md. Завършилите студенти живеят далеч, а близките жилища биха премахнали необходимостта да пътуват с кола до кампуса. И Алард каза, че е окуражена от ангажимента на Гилбейн да засади 10 акра дървета - макар и не в кампуса - и да изгради система за управление на дъждовните води, която, каза Гилбейн, е проектирана да се справи със 100-годишно дъждовно събитие и да абсорбира, филтрира и почиства вода.

Историята продължава под рекламата

Истинският проблем, каза Алард, е, че завършилите студенти не получават достатъчно високи заплати, за да живеят близо до училището. Текущата минимална стипендия за деветмесечен асистент - работа, която помага на студентите да плащат за училище - е 18 340 долара.

„За да можете да живеете в College Park, трябва да намерите място с наем, който трябва да бъде около $500 или по-малко на месец. Това не съществува“, каза тя.

Гилбейн се срещна с лидери на студенти след представянето на разработката през 2019 г., каза Алард. Последните трима президенти на студентското правителство, включително Алард, написаха писма в подкрепа на проекта.

Сега обаче а петиция за спиране на разработката събра около 2300 подписа. Грета Розенцвайг, която работи в областта на закрилата на децата и живее близо до Гилфорд Уудс от 20 години, каза, че разбира нуждата от жилища за завършили, но иска да запази гората.

„Мисля, че можеш да направиш и двете“, каза тя, повтаряйки Барет. „Но да изчистиш гора е безсъвестно.”