„UMUC не е като всички останали“: Напрежението избухва около посоката на училище

„UMUC не е като всички останали“: Напрежението избухва около посоката на училище

Изминаха пет години, откакто Университетският колеж в Мериленд обмисля да се откаже от статута си на публична институция и да приеме живота като частно училище, за да стане по-конкурентоспособен на пазара на онлайн образование.

Ръководството на университета се притесняваше, че държавните правила ще попречат на партньорствата със софтуерни фирми или други компании от частния сектор, които изглеждаха необходими, за да получи предимство на училището, тъй като се сблъска с остра конкуренция от страна на университета като Аризона. Предложението беше посрещнато със скептицизъм от преподавателите, които казаха, че ще подкопае репутацията на колежа.

Училището отстъпи, след като спечели освобождаване от държавата от политики относно обществените поръчки. Но някои от напрежението между администратори и преподаватели, които се разгоряха преди пет години, остават.

Историята продължава под рекламата

Тези напрежения по отношение на посоката на училище говорят за по-широк конфликт във висшето образование, където преподавателите и администраторите са хванати между традиционните представи за учене и развиващото се онлайн образование. Тъй като колежи и университети приемат по-възрастни работещи студенти, като предлагат по-опростени и гъвкави курсове, някои преподаватели се притесняват, че учените ще бъдат компрометирани. Училищните ръководители казват, че без иновации устойчивостта на техните институции ще бъде застрашена.

В известен смисъл Университетският колеж на Университета на Мериленд, известен като UMUC, е отличен пример за този конфликт. В други отношения училището се отличава. UMUC, едно от 12-те училища в университетската система на Мериленд, предлага онлайн курсове от края на 90-те години на миналия век и затвърди мястото си като електроцентрала за дистанционно обучение много преди много от съвременниците си. Въпреки това преподавателите, които са били с училището от десетилетия, казват, че то е изгубило пътя си.

Настоящи и бивши служители оплакват, че администрацията на училището дава приоритет на приходите и записването пред академичните среди - в ущърб на студентите и мисията на колежа. Хорът на несъгласието стана по-силен, тъй като UMUC съкрати курсовете и разшири онлайн присъствието си.

Историята продължава под рекламата

Президентът на UMUC Хавиер Миярес каза, че училището отговаря на нуждите на своето население - възрастни с ограничено време и незабавна нужда да попълнят пълномощията, за да напреднат в кариерата си. Мисията на училището, каза той, не се е променила от основаването му през 1947 г., така че военните да могат да продължат образованието си в чужбина.

Докато Миярес вижда училище, което се адаптира към изискванията на студентите, някои преподаватели виждат държавна институция да се трансформира в колеж с печалба. Те посочват натиска за увеличаване на записването, разчитането на допълнителни инструктори на непълно работно време и намаляващия интерес към предоставянето на качествено образование.

Критиците казват, че намаляването на много 14-седмични курсове до осем седмици е лоша услуга за студентите и че разчитането на шепа администратори да разработят учебна програма с минимален принос от инструктори подкопава тяхното образование.

Историята продължава под рекламата

„Програмите са проектирани с остарели, лошо замислени материали, защото преподавателите не участват“, каза Барбара Гейл, която се оттегли миналата година от преподаване на бизнес и комуникационни курсове в училището. „Студентите не получават широчината и дълбочината на опита на своите преподаватели.“

Миярес каза, че малък брой преподаватели на пълен работен ден, декани, програмни столи и ректорът проектират учебната програма, но канят помощници да допринесат. Той каза, че би било „наивно“ да се мисли, че колежът може да прехвърли учебната програма на многото допълнителни инструктори, които наема.

„Това, което няма да имаме, е класна стая, в която помощник или който и да е факултет ще влезе и ще преподава каквото мисли, използвайки учебниците, които иска“, каза Миярес. „Това не сме ние. Това е идеологическо решение и това е решението, което UMUC взе.'

Историята продължава под рекламата

Близо 95 процента от 4500 преподаватели в UMUC са помощници, много по-висок дял, отколкото във всяко друго училище в университетската система на Мериленд. Миярес каза, че поне половината помощни инструктори в училището имат работа на пълен работен ден в своята област и не разчитат на курсовете, които преподават, за да си изкарват прехраната.

UMUC цитира използването на помощници, които печелят от 3000 до 5000 долара на клас, за да помогнат на училището да поддържа едно от най-ниските такси сред държавните университети в Мериленд. Училището таксува около 9 000 долара годишно за повечето студенти в щата и малко над 6 000 долара за ветерани в щата, които следват бакалавърска степен.

Алберт Некимкен, доцент в UMUC, твърди, че попълването на редиците с нископлатени помощници на непълно работно време, които нямат здравно осигуряване, отпуск по болест или пенсионни обезщетения, подкопава професията на учителя. Адюнктите, твърди той, нямат реален глас в колежа, въпреки твърденията на администрацията за обратното.

Историята продължава под рекламата

„Това е йерархично място, където президентът взема всички решения и той е отговорен само пред канцлера и докато приходите са добри, той може да прави каквото си иска“, каза Некимкен, член на управителния комитет на UMUC Adjunct Professionals United, филиал на местния 500 на Международния съюз на служителите на услугите, който не е признат от училището.

Той каза, че това, което Миярес нарича идеологическо решение, „изглежда все повече като обикновен управленски стремеж за разширяване на приходите и печалбите, които обикновено са от полза предимно за мениджърите“.

Nekimken от години се опитва да организира допълнителен съюз, но бариерите са страшни.

Историята продължава под рекламата

Правата за колективно договаряне за държавни колежи и университети в Мериленд трябва да бъдат предоставени от държавата. Законодателите се опитаха да разширят тези права до допълнителни преподаватели в UMUC в последните законодателни сесии, но техните законопроекти бяха отпаднали в комисията.

Мичъл Тропин, професор по журналистика в UMUC, също преподава в колежа Монтгомъри, където допълнителните преподаватели имат синдикат. Инструкторите там, каза той, са част от тъканта на общинския колеж и са много по-ангажирани с управлението, отколкото в UMUC.

„Ако UMUC е част от университетската система на Мериленд, тогава той трябва да има същите елементи като останалите 11 членове, което би включвало създаване на позиции на пълен работен ден без наемане“ с по-голямо участие в управлението, каза той.

Рекламната история продължава под рекламата

Миярес каза, че колежът е започнал да предлага повече годишни договори на стотици помощници в Съединените щати и ще въведе повишения на заплатите въз основа на резултатите тази есен. Създаването на повече позиции на пълен работен ден обаче не е в съответствие с предпочитанията на училището за инструктори, които работят в съответната област, каза той.

Тропин, ковчежник на SEIU's Local 500, каза, че въпреки че профсъюзът на преподавателите може да подобри условията на труд, той не може да „върне добрите стари времена“, за които копнеят неговите колеги от UMUC, когато имаха по-голям контрол върху курсовете си. Сегашната академична структура, каза той, резонира с населението, което се записва в колежа.

„Студентите, които се регистрират в UMUC, търсят различно преживяване. Те са там, защото са осем седмици, онлайн. Те искат да получат диплома, за да намерят по-добра работа и за тях това е всичко, което наистина има значение“, каза Тропин. „Много професори смятат, че студентите трябва да имат този пълен, богат опит. . . но си представям, че има много хора, които казват: „Просто искам да получа тази степен.“ “

Рекламната история продължава под рекламата

Nekimken и други преподаватели се питат дали колежът е пожертвал успеха на студентите в преследване на висок прием.

Само 25 процента от студентите в UMUC печелят сертификат или степен в рамките на осем години, според картата за оценка на колежа на Министерството на образованието.

Училищните служители казват, че тази цифра дава непълна картина, тъй като колежът обслужва различен набор от ученици. Много студенти преминават курс или два, докато служат в армията, без намерение да завършат степен в колежа.

UMUC обслужва повече от 90 000 студенти във военни бази по целия свят, в щата и онлайн. Повечето обучения се предоставят онлайн и в хибриден формат – комбинация от работа онлайн и класна стая – и повечето часове лице в лице се предлагат основно чрез договорите на училището за обучение на военнослужещ на активна служба и техните семейства в Европа, Азия, Африка и средния Изток. Колежът е сред първите 10 получатели на федерални обезщетения за GI Bill.

През април групата за застъпничество Veterans Education Success постави задачата на UMUC да похарчи по-малко от една трета от обучението и таксите за академично обучение през 2017 г. Групата за застъпничество каза, че разходите за обучение често корелират с вероятността студентите да спечелят степен и да намерят значимост наемане на работа.

Служители на колежа твърдят, че училището има ниска цена за предоставяне на обучение, тъй като основно обслужва студенти онлайн и няма преподаватели на пълен работен ден. Това обяснение обаче предизвика въпроси сред настоящи и бивши служители за това как колежът харчи пари.

„В UMUC има много административни слоеве и изглежда, че много пари влизат в този бюджет“, казва Александър Филипс, бивш асистент, който е преподавал в UMUC в Германия.

През фискалната година, приключваща на 30 юни 2018 г., заплатите и разходите на преподавателите представляват най-голямата част от оперативните разходи в UMUC, следвани от студентските услуги – категория, която включва маркетинг, управление на записването и съвети. Оперативният бюджет на училището през тази година е около 411 милиона долара, 10 процента от които са получени от държавни бюджетни кредити. За сравнение, повечето други колежи в системата на държавните университети получават около 30 процента от финансирането си от законодателната власт.

UMUC силно разчита на приходите от обучение, което го прави особено чувствителен към тенденциите при записване. Преди пет години федералните съкращения и военното съкращаване доведоха до двуцифрен спад в записаните, последващи намаления на бюджета и съкращения.

Тъй като финансовото състояние на училището се стабилизира, администрацията проучва нови потоци от приходи. Колежът отдели своя аналитичен офис, който изследва образователните данни през 2015 г., в частна компания, наречена HelioCampus, която анализира представянето на студентите и данните от академичните програми за други университети. Година по-късно училището създаде холдингова компания с нестопанска цел, наречена UMUC Ventures, която пое собствеността върху HelioCampus с намерението да използва печалбите за финансиране на дарения и стипендии.

Някои преподаватели възприемат тези ходове като доказателство за корпоратизацията на публична институция и погрешно фокусиране върху бизнес стратегии вместо към академичните среди.

Гейл, бивш инструктор на UMUC, каза, че иска училището да положи толкова усилия в образованието, колкото и в своя бизнес модел.

„Студентите са заслужили. Те са прекрасни и трудолюбиви и образованието ще промени живота им, след като излязат от армията. Те са хора, които се нуждаят от системата за подкрепа, която UMUC не им предоставя“, каза Гейл.

Тропин, неин бивш колега, се чуди дали има фундаментално разделение между преподавателите и администрацията по отношение на мисията на колежа.

„Може би трябва да има по-голямо признание, че UMUC не е като всички останали и след като това стане ясно, допълнителният факултет ще трябва да вземе решение „Това ли искам да правя?“ “ каза той. „Университетът трябва да бъде по-отворен за предложения за промени. . . но в момента не изглежда, че нито една от страните говори за компромис.'