Служители на университета в Мериленд спират на пауза спорния проект за жилищно настаняване на студенти

Служители на университета в Мериленд спират на пауза спорния проект за жилищно настаняване на студенти

След седмици на реакция, лидерите в Университета на Мериленд в Колидж Парк ще спрат на пауза спорното жилищно строителство за завършили студенти, според съобщение от президента на училището и лидер на неговото управление на студентите.

Развитието на Western Gateway, което би включвало повече от 11 акра собственост на университета, обеща да донесе достъпни жилища за студенти в кампуса на College Park. Но опонентите твърдят, че проектът е с твърде висока екологична цена. Проектът щеше да изчисти акра залесена земя, известна като Гилфорд Уудс, възлизаща на около 1000 дървета, казаха студентски активисти.

Докато университетът продължава да изучава района на Гилфорд Уудс за справяне с екологичните проблеми, повдигнати от общността, служителите ще проучат възможността за изграждане на нови жилища на мястото на бивша жилищна общност за студенти, Дарил Дж. Пайнс, президент на кампуса, и Тамара Алард, президентът на завършилите студенти, каза в имейл късно следобед в четвъртък. Алтернативният сайт, наречен Old Leonardtown, беше предложен от активисти, които се бориха за развитието на Western Gateway.

Рекламната история продължава под рекламата

„Ние изслушваме внимателно общността на завършилите студенти, за да разберем техните нужди и опасения за това как можем по-добре да подкрепим огромната работа, която вършат за нашия университет и нашето изследователско предприятие“, пишат Пайнс и Алард. „За да се съсредоточи върху проекта Old Leonardtown, университетът ще спре текущото планиране на развитието на Western Gateway, за да продължи да слуша, учи и адаптира плановете, за да отговори на критичната нужда от жилища за висшисти.

U-Md. студенти протестират срещу строежа, който ще разменя дървета за жилища за завършили

Университетът ще отправи покана към групи, които се интересуват от преустройството на Стария Леонардтаун в „жилищна общност със смесени доходи, даваща приоритет на жилищата за завършили студенти“, казаха Пайнс и Алард. Междувременно университетът очаква да осигури жилища в близост за около 90 студенти до следващата есен.

„Остава наш приоритет да осигурим жилищни възможности, които са разположени с лесен достъп до кампуса и обществения транспорт, включително предстоящата Purple Line“, казаха Пайнс и Алард.

Рекламната история продължава под рекламата

Ян-Майкъл Арчър, организатор и четвърта година докторант в Училището по обществено здраве, каза, че е щастлив да чуе решението на училището. Арчър този месец помогна за провеждането на протест срещу Западния портал, в който над 100 студенти, преподаватели и жители на College Park дефилираха.

„Облекчение е, че университетът взе притесненията ни, и не само нашите опасения, но и алтернативите, които сме им предложили, и те му дават сериозен поглед“, каза Арчър. Той и други организатори казват, че достъпните жилища са важни, но не си струва унищожаването на дървета. „Важно е администрацията да ни слуша и също така е важно да слушаме администрацията.“

Щатският сенатор Джеймс К. Розапепе (D-Prince George’s), който представлява Колидж Парк, каза в изявление, че Пайнс „взе правилното решение.

Рекламната история продължава под рекламата

„И, което е важно, той стана първият U-Md. президент да прегърне смелите усилия за решаване на недостига на жилища за студенти по начини, които ще защитят дървесната покривка, ще направят наемите наистина достъпни и ще защитят жилищния характер на кварталите на College Park.

Разработката на Western Gateway, подкрепена от базираната в Роуд Айлънд Gilbane Development Company, беше предложена за първи път през 2019 г., но получи нова реакция тази година. Университетът планираше да даде под наем два акра от земята си на Гилбейн, за да построи жилища за студенти. Други девет акра, оценени на 810 000 долара, ще бъдат продадени за частно развитие на градски къщи.

Противниците твърдят, че планът подкопава ангажиментите на U-Md. за устойчивост.

U-Md. президентът има за цел да наеме повече преподаватели по цветове, да намали въглеродните емисии и да засили научните изследвания

Но някои студенти подкрепиха предложението. Алард, макар и критичен към потенциалните последици за околната среда, каза, че студентите отчаяно искат жилища на достъпни цени. Но преди всичко, каза тя, на студентите трябва да се плаща повече, за да могат да си позволят да живеят близо до кампуса. Текущата минимална стипендия за деветмесечен асистент - работа, която помага на студентите да плащат за училище - е 18 340 долара.

Рекламната история продължава под рекламата

Докато паузата на проекта дойде като победа за организаторите, Нанси Барет, младши, изучаващ екологични науки и политика, призна, че съобщението на университета не гарантира, че горите са безопасни.

„Пауза в развитието е краткосрочно решение. Борим се за въвеждане на действителна политика за защита на района и улавяне на стойността на тези гори“, каза Барет. Сега организаторите настояват за среща с Пайнс и други официални лица. „[Гилфорд Уудс] остава изключително уязвим от обезлесяването в бъдеще. Все още ни предстои дълъг път.”