В Университета на Ричмънд избухва шум заради създаването на имена, свързани с расизма

В Университета на Ричмънд избухва шум заради създаването на имена, свързани с расизма

Расовото изчисление, което помита висшето образование, взе необичаен обрат в университета в Ричмънд. Докато други училища изтриват от сградите на кампуса имената на фигури от миналото, които насърчаваха превъзходството на бялото, лидерството на Ричмънд в два случая ги запазва.

Управителният съвет на университета реши през февруари и потвърди отново този месец, че двойка сгради в кампуса ще продължат да носят имената на двама от неговите лидери от 19-ти и 20-ти век, свързани с робството и сегрегацията. Решението предизвика вълнение сред студенти и преподаватели.

Въпросните лидери бяха преподобният Робърт Райланд, поробител, който беше основателят на училището, и Дъглас Саутхол Фрийман, който се застъпваше за расовата сегрегация и евгеника и беше известен университетски настоятел.

Историята продължава под рекламата

Обяснявайки решението, попечителите и президентът на Ричмънд казаха, че запазването на имената на Райланд и Фрийман ще помогне на кампуса да разкаже пълната си и често болезнена история с робство и сегрегация. Но много студенти и преподаватели казват, че двете имена са противоположни на ценностите на разнообразието и приобщаването и трябва да бъдат премахнати.

„Ние не си тръгваме“: първият чернокож лидер на Sewanee помага за задвижването на расовото изчисление в университета

Президентът на университета Роналд А. Кръчър, който е първият афроамериканец, който заема този пост, каза в телефонно интервю, че е скептичен, че премахването на имената – или „отмяната им“, както той се изрази – ще реши образователното предизвикателство. Той предпочита добавянето на контекст към имената и разказването на тяхната пълна история.

„Целта ми е да гарантирам, че ние като университетска общност се борим със сложността на нашата история по начини, които никога досега не сме правили“, каза Кръчър. „Ще стане объркано, когато си честен и казваш доброто, лошото и грозното.

Историята продължава под рекламата

Но несъгласието нараства в частното училище за либерални изкуства с 3900 студенти. Група, наречена Black Student Coalition, която се противопоставя на политиката на университета относно имената на Фрийман и Райланд, призова студентите, преподавателите и служителите да се „откъснат“ от свързаните с университета извънкласни дейности, освен ако решението не бъде отменено. До четвъртък студентското издание Collegian докладвано че повече от 80 студентски групи са публикували планове за изключване в подкрепа на коалицията.

На 19 март сенатът на факултета прие резолюция, с която призова университета да зачеркне имената. В резолюцията се казва, че проблемът се е превърнал в „препъни камък за предстоящата упорита работа за постигане на нашите цели и стремежи като университетска общност. Всъщност за някои студенти това повдигна екзистенциалния въпрос дали университетът се грижи за тях или за хора като тях. И това е въпрос, който никой студент през 2021 г. не трябва да задава за своята институция.

Двама професори, Катлийн Скерет и Джейн Бери, казаха, че са разпространили писмо срещу запазването на имената, което привлече повече от 200 подписа от персонал и преподаватели. „Смятаме, че имената трябва да излязат, защото позоряват общността, която се опитахме да изградим тук през 21-ви век“, каза Скерет, бивш декан на изкуствата и науките, който е Уайт.

Историята продължава под рекламата

Симоне Рийд, 19-годишна, второкласничка, която е черна, каза, че много студенти са ядосани на попечителите и поставят под въпрос идеята, че имената са полезни за образованието. „Знаем, че е направо грешно“, каза Рийд. Проблемът е огромен, каза тя, за училище, което носи името на столицата на старата Конфедерация. „Това е просто картина на превъзходство на бялото, което не само е в миналото, но и активно се защитава.

Изследване, спонсорирано от университета, разкри нови подробности за Райланд и Фрийман в доклади, публикувани през февруари. Кръчър поръча докладите през 2019 г. по препоръка на комисия, която изследва институционалната история и идентичност на Ричмънд. Учениците също бяха накарали училището да разгледа внимателно Райланд и Фрийман.

Райланд, баптистки министър, е основателят президент на тогавашния колеж Ричмънд, от 1840 до 1866 г. Той поробва 15 души точно преди Гражданската война и заявява през 1858 г., че никога не е освобождавал хора, държани в робство и не е имал проекти за това. „Не мисля, че еманципацията е безопасна или хуманна нито за господаря, нито за слугата“, пише той. Историците казват, че колежът е платил на Райланд за труда на хората, които е поробил.

Фрийман, историк, е водещ попечител на университета през първата половина на 20-ти век. Той подкрепя расовата сегрегация, противопоставя се на междурасовите бракове и насърчава расистките концепции, лежащи в основата на движението за евгеника. „Най-голямото наследство,“ той веднъж обяви, е „чиста кръв, правилно мислещо потекло“.

Рекламната история продължава под рекламата

Въпреки подобни констатации, настоятелството реши да запази имената. Премахването им, каза бордът в изявление от 17 март, би било „несъвместимо с преследването на нашата образователна мисия“.

Попечителите казаха, че „разбират разочарованието и нараняват“ провокираното решение. Те наистина направиха една стъпка, за да променят името на общежитието с 86 легла, отдавна известно като Freeman Hall. Сега е Мичъл-Фрийман Хол, добавяйки към сградата фамилията на редактора на афроамериканския вестник Джон Мичъл-младши.

Роден в робство, Мичъл често оспорва Фриман относно гражданските права. Кръчър похвали смелия пример на Мичъл и каза, че е разговарял с потомци на Мичъл, които подкрепят този ход. Но критиците казват, че е обида за наследството на Мичъл да сдвоява името му с това на Фрийман. „Няма начин да е равен“, Richmond Free Press пише в редакционна статия от 25 февруари .

Рекламната история продължава под рекламата

В друга стъпка, казаха попечителите, терасата в академичната сграда, известна като Ryland Hall, ще бъде кръстена на поробен човек или хора, свързани с общността на Ричмънд, чиито имена бяха изведени на бял свят чрез скорошни изследвания. „Бъдещата работа ще гарантира признаване в кампуса на важни етапи и пътеки, които в момента не са част от нашия институционален разказ“, се казва в изявлението. Залата е кръстена на президента-основателя, както и на племенника на Райланд, който е бил библиотекар.

През последните няколко години много колежи и университети преразгледаха пейзажите на своите кампуси в светлината на нарастващото национално движение за расова справедливост. Плочи, паметници и имена на сгради, свързани с робството, Конфедерацията, сегрегацията, евгениката и превъзходството на бялото, са били обект на безпрецедентен контрол от институции, които дълго време са пренебрегвали, омаловажавали или пренебрегвали посланията, които предаваха.

През 2015 г. университетът в Джорджтаун лиши от две сгради имената на ранните президенти на училища, и двамата йезуитски свещеници, които са организирали продажбата на поробени хора през 1838 г., за да помогнат на трудното училище да изплати дълговете. Впоследствие университетът нарече една от сградите в кампуса си в окръг Колумбия на Исак Хокинс, поробен мъж, когото йезуитите продадоха, а другата на пионерската чернокожи педагожка Ан Мари Бекрафт.

Рекламната история продължава под рекламата

През 2020 г. Принстънският университет премахна името на Удроу Уилсън от колеж и неговото училище по обществени и международни отношения. Уилсън беше виден президент на Принстън преди избирането му за 28-ми президент на САЩ. Първоначално Принстън се съпротивляваше на призивите да зачеркне името му. Но университетът заключи, че про-сегрегацията на Уилсън „расизмът е значителен и последващ дори по стандартите на неговото време“.

През януари Калифорнийският технологичен институт обяви, че ще преименува сгради и други активи на кампуса, които са почитали лидера на института от началото на 20-ти век и няколко други, които подкрепиха дискредитираното движение за евгеника.

През февруари университетът Джеймс Медисън преименува три сгради за афроамериканци, които са направили значителен принос към публичната институция в долината Шенандоа във Вирджиния. Преди това и тримата бяха кръстени на военни лидери на Конфедерацията.

Рекламната история продължава под рекламата

Това са няколко примера сред много движения, които променят начина, по който висшето образование се представя пред света. Ричмънд също се счита за участник в изчислението. Но университетът заема отличителна позиция.

Кръчър каза, че подкрепя решението на борда. Неговата цел е да създаде „плетен разказ“ в кампуса, който подчертава истории, които са оформили университета. Позовавайки се на собствения си житейски опит като потомък на поробените хора, Кръчър каза: „За мен този въпрос за честно и смело отношение към собствената ни история е изключително важен за мен като възпитател и като човешко същество. И мисля, че ако не успеем да направим това, значи ние като университет сме се провалили.”

Райланд също беше дългогодишен пастор на Първата африканска баптистка църква в Ричмънд, конгрегация, включваща поробени хора. „Нямаше да съществуваме днес, ако не беше преподобният Райланд“, каза Кръчър. „За човек на своето време той направи някои наистина добри неща.

Рекламната история продължава под рекламата

Кръчър каза, че му е „по-малко удобно“ с Фрийман. Автор на носители на наградата Пулицър биографии на генерал от Конфедерацията Робърт Е. Лий и президента Джордж Вашингтон, Фрийман беше публичен интелектуалец, чиито писания повлияха на прославянето на Конфедерацията като „Изгубената кауза“. Той е и ректор на университета от 1934 до 1950 г.

В писмо от 25 февруари до университетската общност Кръчър каза, че Ричмънд ще отбележи „постиженията и отдадеността на Фрийман към университета, като същевременно открито признае неговите расистки вярвания и застъпничество за сегрегация и евгеника“.

74-годишният Кръчър трябва да се пенсионира това лято след шест години президентски мандат. Той каза, че е един от двамата афроамериканци в 25-членния съвет на настоятелите. Друг попечител е от Гватемала. „Дъската не е много разнообразна“, призна Кръчър.

Кръчър каза, че бордът е решил. „Управителният съвет е доста ясен относно тяхната гледна точка – че няма да го преразгледат в момента“, каза той.

Пол Б. Куели, завършил Ричмънд през 1986 г., ръководи борда като ректор на университета. Фамилното му име се появява в три структури на кампуса, според а карта на кампуса . От университета казаха, че той не е на разположение за интервю и че бордът няма да разработи изявлението си. Куели от Палм Бийч, Флорида, не отговори на имейл тази седмица с искане за коментар.

От 3200 студенти в Ричмънд през есента на 2019 г., според федералните данни, около 7 процента са идентифицирани като чернокожи или афроамериканци. Други 7 процента са от азиатски произход, 9 процента са латиноамериканци или латиноамериканци, 4 процента са многорасови и 11 процента са международни.

21-годишната Лорън Стенсън, младша от Атланта, която е черна, каза, че симпатизира на Кръчър, но вярва, че бордът е заел грешна позиция. „Опитвам се да не ставам твърде песимист за кампуса като цяло, но съм обезкуражен и разочарован“, каза Стенсън. „Искам по-добро за студентите, които ходят тук.“

Стенсън каза, че е активна в група в кампуса, която търси прогресивен диалог по въпросите на расата и равенството. Докато Ричмънд държи Райланд и Фрийман в своите сгради, каза тя, спорът ще продължи. „Не мисля, че ще умре и ще изчезне“, каза тя. 'Студентите ще продължат да настояват.'

Тази история е актуализирана.