Гимназия от Вирджиния пусна пролетен мюзикъл на фона на пандемията. Сцената? Паркинг.

Гимназия от Вирджиния пусна пролетен мюзикъл на фона на пандемията. Сцената? Паркинг.

Пеейки през хирургически маски, актьорите вървяха с бавни крачки към ръба на сцената си, откъдето беше и началото на паркинга им в гимназията.

Те са разположени между място за паркиране 284, етап вляво и място за паркиране 277, етап вдясно. Те издигнаха глас в първия припев на първия номер на мюзикъла „Теорията на относителността“: „И всички сме на този мрамор, който преплита през космоса / Нашите орбити и пътища са уникални.“

Песента им се състезава с тихото тропане на тенис топки, идващо от съседен корт, и с по-силните удари и викове, надигащи се от футболното игрище от другата страна на паркинга, където отборът по лакрос се потеше чрез тренировки по стрелба. Тяхната публика, около 50 родители и близки приятели, седяха на сгъваеми столове за морава, подредени в групи на разстояние шест фута един от друг.

Рекламната история продължава под рекламата

Това беше последната генерална репетиция, а също и първата вечер на пролетния мюзикъл на Westfield High School, който се провеждаше на открито за първи път в историята на училището, за да се съобразят с ограниченията за безопасност при пандемия. През следващите 80 минути в тази приятна четвъртък вечер в края на май актьорите пееха и декларираха, докато крачеха през зелена ивица морава точно пред кафенето си. Те щяха да прекрачат внимателно LED светлини, осеяни по цялата трева от техния технически екип. Членовете на актьорския състав стояха на разстояние 2 метра един от друг и маскирани, освен по време на сола и дуети, когато певците можеха да се отдръпнат от своите връстници.

Как селски град във Вирджиния се събра за един незабравим абитуриентски бал от пандемия

За повечето от тълпата това беше първият им път да гледат театър на живо от повече от година и половина. За учителката по драматургия и театралния режисьор в Уестфийлд Енца Джаноне-Хосиг това беше нощ на триумф, оцветена с безпокойство: след месеци на планиране тя беше в повишена готовност, бдяща за всеки шепот за лошо време или намек за технологичен срив.

А за абитуриентката Алисън Браун, 17-годишна, това беше момент, в който почти бе загубила надеждата си да види.

Рекламната история продължава под рекламата

Браун, облечена в черен потник и сиви дънки в ролята си на студентка по медицински сестри „Мира“, се опита да запомни сцената пред нея. Началният номер беше любимата й част от мюзикъла. Тя обичаше текстовете, които утвърждаваха универсална връзка, свързваща цялото човечество.

Беше трудно да се чувства свързана с голяма част от всичко през последните 18 месеца, повечето от които Браун прекара в учене в спалнята си, онлайн и сама. Тя участва във всяка пиеса или мюзикъл, поставен в Уестфийлд, откакто беше първокурсник – включително пролетния мюзикъл в младшата й година „Into the Woods“. Браун трябваше да играе главната роля на Пепеляшка в това шоу, докато пандемията не го отмени.

От момента, в който училището затвори миналата пролет, мюзикълът от старшата година беше в съзнанието й. Щеше ли да се представи? Или да споделяте обичани традиции за възрастни като целуване на сцената след последното представление?

Рекламната история продължава под рекламата

Сега тя се усмихна, докато пееше с 11-те си колеги: „Значи научавам какво е важно / развивам се и израствам / посягам към ръката ти и държа здраво.“

Предвид пандемията всъщност никой не се държеше за ръце.

'Когато животът ни раздели'

Джаноне-Хозиг наблюдаваше действието на сцената от маса, поставена зад родителската публика. До нея имаше двама студенти, облечени в черно, които управляваха набор от циферблати и превключватели, които заедно управляваха микрофоните на актьорите и мрежата от светлини, разпръснати по тревата.

Наблизо самотен прожектор се очертаваше пред табела „ЗА ПАРКИНГ ЗАбранено“. Извита кабел лежеше забравена между местата за паркиране 265 и 264.

Нещата вървяха добре, помисли си Джаноне-Хозиг — както и откакто тя мечтаеше за мюзикъл на открито през март.

Историята продължава под рекламата

По това време държавните училища в окръг Феърфакс тепърва започваха да връщат учениците към лично обучение. Джаноне-Хозиг, вдъхновена от предстоящото облекчаване на ограниченията, отиде при шефовете си и попита: „Възможно ли е да направим представление на открито?“

Отначало, спомня си Джаноне-Хозиг, хората я предупреждаваха, че логистиката ще бъде твърде трудна. Дъждовното пролетно време, според тях, ще направи репетициите невъзможни.

За да направи почивката на пандемията забавна, една директорка се обръща към игрите на „старата школа“ от детството си

Но Джаноне-Хозиг беше решена да даде на своите ученици, особено на възрастните, личен пролетен мюзикъл. Беше успяла да постави виртуална зимна пиеса и виртуално зимно едноактно шоу, но не беше същото. „Току-що ми липсваше театър на живо“, каза тя.

Историята продължава под рекламата

Джаноне-Хозиг започна да иска прослушвания в началото на пролетния семестър. През април около 20 кандидати качиха видеоклипове за пеене на платформа, наречена Flipgrid. От тях Джаноне-Хозиг избра своите 12 актьори, като даде приоритет на юношите и възрастните.

Личните репетиции вървяха доста безпроблемно оттогава; времето почти никога не се намесва. Приблизително 18-те студенти сценографи, специалисти по осветление и екипаж по реквизит изградиха декор от входа на гимназиалното си кафене. Окончателната настройка, предназначена да наподобява колеж четворка, включваше стена от изкуствена тухла, пълна с прототипен билборд на кампуса, измазан с флаери.

Джаноне-Хозиг използва повторно костюми от предишни години, намалявайки разходите. С бюджета си от 10 000 долара от училището, плюс 2 000 долара, събрани от родителски бустер клуб, тя успя да плати за всичко, от което се нуждае в една неортодоксална година: външни светлини, лицензионни права, професионален пианист.

Историята продължава под рекламата

Самият мюзикъл, както се съгласиха тя и нейните актьори, беше перфектен. „Теорията на относителността“ не можеше да се похвали с номера, които да изискват от актьорите да пеят и танцуват в близост.

Темата също беше подходяща. „То пита“, каза Джаноне-Хозиг, „какво правим, когато животът ни разделя в различни посоки“.

По-малко от 15 минути след началото на шоуто в четвъртък, един от актьорите се впусна в соло и Джаноне-Хозиг трепна: Микрофонът беше настроен твърде меко. Момичето едва се чуваше над напрежението, надигащо се от пианото извън сцената под едно дърво. Тя също трябваше да се бори с отбора по лакрос, който току-що беше започнал да се бори, генерирайки периодични басови викове от треньора.

Рекламната история продължава под рекламата

Джаноне-Хозиг махна на един от студентите техници. Той кимна и плъзна циферблат. Гласът на момичето набъбна, носейки се над задъханите играчи на лакрос на почти лятния нощен бриз.

'Знаех си, че ще намерим начин'

Сцената се разгръща точно по начина, по който техническият режисьор, драматургът и техникът по осветление и декорация Мери Клеър Бърние, 17-годишна, си я представяше.

Окъпани в студена синя светлина, двамата дуетисти започнаха песента си „Great Expectations“, която идва по средата на мюзикъла. Те пееха за миналото. Мира и Райън от Браун, изиграни от 18-годишния Матю Крелович, пееха за професиите на родителите си, за надеждите им за децата си.

Но когато Мира и Райън преминаха към представянето на собственото си бъдеще, цветовете се изместиха - към топли, светещи жълти и портокалови.

Историята продължава под рекламата

„Проблемът за мен е, че животът, който те парадират“, пееха Браун и Крелович, „е на светлинни години от живота, който искам“.

Прославящите гимназии поставят една година като никоя друга в перспектива

Берние, който планира да продължи кариерата си в дизайна на театрално осветление, смята, че правилната комбинация от засенчване, цвят и светлина прави емоциите на героите осезаеми за публиката.

През четирите си години в Уестфийлд гимназията, Бърние помага за проектирането на декора или осветлението за всяка продукция, която училището е домакин.

Тази пролет беше представлявала необичайно предизвикателство, изисквайки Берние да практикува занаята си на открито - но тя успя да черпи от опита си, помагайки на семейството си да създава сложни настройки на двора всеки Хелоуин.

Дори в най-депресиращите моменти на пандемията, каза Берние, тя никога не се е съмнявала, че ще успее да проектира осветлението за своя мюзикъл от старшата година: „Знаех, че ще намерим начин“.

Крелович се чувстваше по-малко сигурен.

Пандемията го накара да постави под въпрос много неща. Сам с мислите си месеци наред, Крелович осъзна, че е преминал през повечето социални ситуации, преди коронавируса, като отразява поведението на приятелите си. Беше по-лесно да имитираш мислите и емоциите на другите, отколкото да споделяш своите.

Изолацията беше сложила край на това. Крелович беше принуден да „стане повече моя личност“, каза той.

Той видя стремежа си към индивидуалност — и място в света — отразено в ролите, които играе в „Теорията на относителността“.

Например, един от героите на Крелович, Оливър, се примирява с факта, че е гей в песен, наречена „Ябълки и портокали“.

Но Крелович най-много харесваше да играе Райън. В мюзикъла Райън се бори с това как се променя семейният му живот, след като заминава за колеж. Кучето на Райън умира, сестра му бяга с приятеля си и родителите му се развеждат. Райън остава да се чувства без корени.

Крелович можеше да се свърже донякъде. В края на лятото той ще напусне дома си за Университета на Южна Каролина.

„Нещата ще се променят, докато отсъстваш в училище“, изпя Крелович.

Преди пандемията това би изглеждало страшно.