Университетът Вашингтон и Лий да запази името си, въпреки призивите да отпадне позоваването на лидера на Конфедерацията

Университетът Вашингтон и Лий да запази името си, въпреки призивите да отпадне позоваването на лидера на Конфедерацията

Университетът Вашингтон и Лий ще запази името си, обявиха в петък университетски служители, въпреки призивите за прекратяване на символичните връзки на частното училище с Конфедерацията.

Името на училището и многобройните му исторически връзки с генерал от Конфедерацията Робърт Е. Лий стават все по-разногласия през годините. Миналата година студенти и преподаватели гласуваха в полза на промяната на името на училището, като призоваха университетските лидери да предприемат стъпки за прекратяване на прославянето на Лий. Групи от възпитаници се сформираха от двете страни на въпроса, като се застъпват за лоялност към дългите традиции на училището и, алтернативно, за драматична промяна, за да се гарантира, че кампусът е приветлив за всички.

Това е определящ момент за университета в Лексингтън, Вирджиния. Докато много институции бяха принудени да се съобразяват с историческите имена през последните години, малцина имат идентичност, толкова тясно свързана със символи от миналото.

Рекламната история продължава под рекламата

В петък университетът обяви, че след близо годишен преглед на имена, символи и други елементи на кампуса, неговият съвет на настоятелите е стигнал до заключението, че има широка подкрепа за насърчаване на многообразието и усилията за включване - и няма консенсус относно промяната името.

Училището ще преименува и реновира Lee Chapel, съобщиха представители на университета. Параклисът отдавна е официално място за събиране и център на университетските традиции - и съдържа семейната крипта за генерала, място, което е свещено място за някои туристи, които посещават кампуса, и ужасяващ паметник на губеща кауза и расистка иконография за други .

Бордът също така обяви 225 милиона долара вливане на финансиране за стипендии, подкрепа за студенти и разработване на учебни програми.

Историята продължава под рекламата

Училището планира да създаде нов академичен център за изучаване на отношенията, културата и политиката на южната раса.

Студентите и преподавателите молят Вашингтон и Лий да променят името му

Бордът „призна, че асоциацията с неговите съименници може да бъде болезнена за тези, които продължават да изпитват расизъм“, според съобщение на университета, и „отхвърли расовата несправедливост под каквато и да е форма и изрази съжаление за миналото почитане от страна на университета на Конфедерацията и фактът, че самият университет притежаваше човешки същества и се възползваше от техния принудителен труд и продажба.

Бордът отбеляза, че името е „също свързано с изключително либерални изкуства и юридическо образование и общи преживявания и ценности, които са независими от личните истории на двамата мъже“ и е „източник на сила“.

Историята продължава под рекламата

Уил Дъдли, президентът на университета, призна в изявление, че някои в общността няма да са съгласни с позицията на борда.

„Дебатът относно нашите общински стремежи е здрав“, пише Дъдли. „Предприето конструктивно, подобрява нашето разбиране за това кои сме, изостря визията ни за това кои бихме могли да станем и катализира положителната промяна във времето.“

Но той се присъедини към борда в осъждането на расизма, расовата несправедливост и носталгията на Конфедерацията. „Някои неща не подлежат на дебат“, каза Дъдли.

Трент Мърчант, възпитаник от 1992 г., който беше част от група възпитаници, които се застъпваха за промяна на името, нарече решението на борда „просто умопомрачително“.

Рекламната история продължава под рекламата

„Това поставя борда в позиция, в която те трябва да защитават и рационализират защо смятат, че университетът трябва да бъде кръстен на непокаял се бял човек, който е бил предател – през 2021 г.

„Нашата позиция е, че имената и символите съобщават вашите ценности на останалия свят. Мисля, че това, което съветът казва, е, че ценностите на Робърт Е. Лий все още са ценностите на университета. И това е срамно. Няма начин да се защити това.'

Карлис Чатман, доцент по право в университета, каза, че не е изненадана от решението.

„Когато за първи път дойдох тук, си помислих, че това е просто име, не е голяма работа. Но прониква в културата. Ние сме като мека за привържениците на бялата раса“, каза Чатман. „Ако името е Вашингтон и Лий и няма да промените културата, това е просто повърхностно.”

Рекламната история продължава под рекламата

Училищните служители казаха, че инициативите за разнообразие, очертани от борда, са предназначени да променят кампуса, но Чатман каза, че не се надява. Вместо това тя търси студентите. Много от инициативите, които университетът обяви в петък, са генерирани от студентски предложения, каза тя.

Йеронимо Рейес, студентски организатор, който подкрепи промяната на името, каза, че смята, че решението е финансово, взето, за да зарадва възпитаниците, вместо настоящите студенти и преподаватели.

„Не е изненадващо, но все пак определено е разочароващо“, каза Рейес, който завърши университета през май. „За нас всичко е доста очевидно, че това е решение, бездействие, базирано единствено на сумата пари, която съветът на настоятелите смята, че може да получи в момента.“

Том Райдаут, президент на Generals Redoubt, организация на възпитаниците, „посветена на запазването на историята, ценностите и традициите на университета Вашингтон и Лий“, според уебсайта й, каза, че групата подкрепя избора на борда да запази името.

Рекламната история продължава под рекламата

„Без тези двама благодетели е много съмнително да има университет Вашингтон и Лий, какъвто го познаваме днес“, каза в изявление Rideout, възпитаник от 1963 г. „Разбираме, че съименниците на колежа може да са противоречиви, когато се разглеждат от днешните стандарти, но вярваме, че е важно да ги разглеждаме и двамата в историческия им контекст – да признаем техните недостатъци, но да признаем техния принос“.

Но групата има трайни притеснения, особено от приемането на университета за „почитане в миналото на Конфедерацията и нейната роля в увековечаването на митовете за „Изгубената кауза“, които поддържат расизма“. Бордът не предлага доказателства за твърдението, каза Нили Йънг, вицепрезидент на Generals Redoubt.

„Смятаме, че някои хора може да са направили това“, включително хора, които не са свързани с университета, каза Йънг в интервю. „Но ние почитаме и уважаваме нашите съименници заради техния принос към университета, а не заради приноса им към „Изгубена кауза““.

Рекламната история продължава под рекламата

Частният колеж е променял името си няколко пъти през своята история. През 1776 г. тя е преименувана на Liberty Hall. След като Джордж Вашингтон подарява на училището акции през 1796 г., което го спасява от финансова крах, то е преименувано на него. Лий става президент на училището след Гражданската война, създавайки юридическото си училище и прави други промени.

От 1870 г., когато факултетът призова името на училището да бъде променено, за да отразява приноса на Лий, училището е известно като Вашингтон и Лий.

През годините наследството на училището е обсъждано много пъти, а символите на Конфедерацията са минимизирани, премахнати или даден исторически контекст.

Историята продължава под рекламата

През последните години тези дебати се засилиха.

През 2017 г., след насилствения митинг Unite the Right в Шарлотсвил, президентът на училището създаде комисия по институционална история и общност, натоварена да проучи миналото на училището и да направи препоръки. Групата предложи множество промени, но не препоръча промяна на името.

Един университет се изправя срещу своето наследство

Тогава миналата година, след убийството на Джордж Флойд, студенти, преподаватели и група възпитаници призоваха за драматична промяна. Това лято 79 процента от преподавателите, които гласуваха, подкрепиха призива за премахване на името на Лий от университета.