Вашингтон напомпа 35 милиарда долара за спешни субсидии за студенти. Ето как върви.

Вашингтон напомпа 35 милиарда долара за спешни субсидии за студенти. Ето как върви. корекция

По-ранна версия на тази статия казва, че Конгресът е заделил 30 милиарда долара за спешна помощ за студенти. Точната сума е 35 милиарда долара. Там също така се казва, че Сара Голдрик-Раб е професор по политика на висше образование и социология в университета Темпъл. Тя е професор по социология и медицина. Тази версия е коригирана.

Бяха минали почти пет месеца, откакто второкурсницата на университета Вирджиния Commonwealth Brittany Ofori загуби работата си на непълно работно време в център за злоупотреба с вещества, когато получи неочаквано предложение за помощ.

Кампусна организация за студенти от първо поколение като Офори, на 20, й изпрати имейл през февруари относно безвъзмездните средства за облекчаване на пандемията на коронавирус от държавния университет в Ричмънд. По това време Офори използва спестяванията си, за да плаща сметки. Животът у дома облекчи един разход, но не всички. И нито едно от нейните интервюта за работа не доведе до работа.

„Когато получих имейла, си казах: „Тези пари биха могли да отидат за толкова много неща: храна, сметки или летен курс“, каза Офори, специалност психология, който кандидатства и получи 2000 долара. „Последната година беше тежка и все още продължава.

Историята продължава под рекламата

Колежите и университетите са запълнени с пари, за да помогнат на студенти като Офори. От пролетта на миналата година Конгресът задели 35 милиарда долара за спешна помощ за студенти, изправени пред жилищна, заетост и хранителна несигурност.

Това е най-голямата федерална инвестиция в безвъзмездни средства за спасяване на студенти в криза и начинание, изпълнено с бюрократични пречки. Все пак разпространението на програми за спешна помощ е една от малкото тенденции, които се появяват от пандемията, които експертите от висшето образование се надяват да останат след здравната криза.

Програмата за спешни субсидии за студенти започва бавно

Училищата, дори тези, които предлагаха спешна помощ преди кризата в общественото здравеопазване, научават критични уроци за обслужването на ученици, чиито нужди са неумолими и се развиват.

Историята продължава под рекламата

Пандемията разкри несигурното съществуване на студенти, свикнали да разтягат всеки долар, за да покрият основните си нужди - и тласна други в тези условия. Продължителната безработица и непълната заетост създадоха продължителна криза. Студентите, които са имали нужда от лаптопи, когато класовете се превърнаха в онлайн миналата година, сега се нуждаят от помощ с неплатено обучение.

„Редовно получаваме имейли от студенти, които продължават да ни казват, че се борят да задоволят основните си нужди“, каза Мишел Аша Купър, изпълняващ длъжността помощник-секретар за следсредно образование в отдела за образование. „Подпомагането на учениците и гарантирането им, че могат да продължат образованието си, ще помогне за силно възстановяване.“

Подкрепените със стимули програми за помощ могат също да повлияят на бъдещата федерална политика. По пътя на предизборната кампания президентът Байдън предложено федерална програма за подпомагане на общинските колежи с стипендии за студенти, изправени пред неочаквани финансови предизвикателства. Белият дом отказа да разработи планове за по-нататъшно развитие или популяризиране на политиката, но защитниците на студентите са насърчени от идеята.

Историята продължава под рекламата

„Знаехме преди пандемията, че спешен фонд за студенти, които са били само спукана гума или медицински сметки, далеч от отпадане, ще накара мнозина да завършат курс,“ каза Кайл Саутърн, директор на политиката за висше образование и застъпничество за Young Invincibles, застъпническа група. „Сега администрацията трябва да преследва тази необходима инвестиция... за всички студенти, независимо от имиграционния статус или институция.

VCU е сред стотиците училища, които са предлагали спешна финансова помощ преди пандемията. Образователните заеми и субсидии не са предназначени за покриване на ремонт на автомобили или други неочаквани разходи, които могат да дерайлират учениците, така че училищата са използвали дарения и институционални средства, за да помогнат на нуждаещите се.

Когато студентите са изправени пред финансови затруднения, тези колежи се засилват

Но мащабирането на програми, които обикновено помагат на шепа хора да отговорят на нуждите на хиляди, е предизвикателство.

Историята продължава под рекламата

С първия кръг от стимулиращо финансиране, VCU автоматично присъди половината от 10,1 милиона долара, които получи на студенти, чиито семейни доходи бяха достатъчно нисък, за да се класират за федералната субсидия Pell. Останалата част беше предоставена на други студенти, които отговаряха на условията за финансова помощ.

Стратегията позволи на университета бързо да похарчи разпределението си. Но по средата на процеса администраторите осъзнаха, че заявлението за студенти, които поискаха помощ, е проблем. Въпросите изискваха твърде много време за всички участници.

„Търсенето беше толкова голямо, че в рамките на една седмица имахме 1500 заявления“, каза Томикия ЛеГранде, вицепрезидент по стратегия и управление на записването във VCU. „Говорите за време от годината, когато се подготвяме за лятото и награждаваме за есента, освен че се опитваме бързо да прегледаме тези приложения, за да помогнем на учениците. Трябваше да го опростим.'

Университетът преработи приложението, създавайки онлайн формуляр, който студентите могат да попълнят за пет минути. Промените помогнаха на VCU да разпредели 99 процента от втория пакет студентски помощи за 45 дни, според университета.

Офори смята, че попълването и изпращането на заявката отне около две минути. Това беше един стрес по-малко за една година без недостиг на такива. Загубата на член на семейството заради коронавируса е опустошителна. Загубата на свободата на живот и посещение на уроци накара Офори да се чувства изолиран, дори в къща, пълна с братя и сестри.

Рекламната история продължава под рекламата

„Става поразително“, каза Офори. „Домът може да бъде хаотичен. Прекарвам много време вътре и това се отразява.

Да се ​​съобразява с трудностите, които измъчват учениците му, е водещ принцип за Кийт Къри, президент на Compton College в Калифорния.

Тъй като пандемията се засили миналата година, Къри си партнира с Grubhub и Everytable, за да доставя храна на студенти, след като осъзна, че базираната в кампуса хранителна банка ще изисква някои да използват обществен транспорт и рискуват да бъдат изложени на коронавирус.

„Опитваме се да намерим начини да запазим хората в безопасност и да осигурим основните им нужди“, каза Къри. „Роден съм и израснах в Комптън. разбрах. Знам, че нашите ученици се борят.”

Историята продължава под рекламата

Едно от най-големите предизвикателства пред Комптън стана предоставянето на финансова помощ на студентите по ефективен и справедлив начин. Къри привлече помощта на Edquity, компания за образователни технологии, която разработи приложение, за да помогне на колежи да управляват програми за спешна помощ.

Борба с продоволствената несигурност

Приложението пита кандидатите за техните нужди, подкрепа и очаквана дата на дипломиране, като дава приоритет на тези с трудности, които биха могли да провалят завършването им. Одобренията се правят в рамките на 24 часа, а безвъзмездните средства се изплащат в рамките на два дни.

Сега в последната си година в Комптън, 51-годишният Кевин Куинси Джоунс, който по-късно получи висше образование, разчита на две спешни субсидии, за да плати за широколентови услуги и хранителни стоки. След като е бил бездомен, Джоунс каза, че е изобретателен да вложи всеки долар за работа, но помощта от $550 му дала шанс да се съсредоточи върху дипломирането, вместо да се справя.

Историята продължава под рекламата

„Това означаваше, че мога да похарча допълнителни 50 долара за хранителни стоки, да си купя качествена храна“, каза Джоунс. „Общата подкрепа просто ме поддържаше.“

Поддържането на студентите по пътя към дипломирането е крайната цел на спешните субсидии. Пандемията остави настрана мнозина, които трябва да дадат приоритет на подкрепата на семействата си пред завършването на образованието си. Това можеше да е Британи Домингес, студентка в Карлтън Колидж в Минесота.

Когато се завърна у дома в Хюстън след обявяването на пандемията миналата пролет, 22-годишната Домингес пое работа в Chick-fil-A, за да помогне на майка си с разходите. Работата на тази работа и нейната работа-учеба от разстояние, докато приемаше пълен обем от курсове, беше огромно. Насърчаването на нейния отдел по социология и неочакваното отпускане на стимулиращо финансиране направиха разлика, каза тя.

„Имаше много неща със семейството ми“, каза Домингес. „Майка ми има редица работни места, за да поддържа постоянен поток от доходи, освен че беше икономка и бавачка, а аз й помагах, докато работех сама. Беше трудно.'

Последната криза: Студентите с ниски доходи отпадат от колежа тази есен в тревожни числа

Карлтън автоматично даде на Домингес 1000 щатски долара помощ от първия пул от помощ за пандемия на коронавирус и 1 100 щатски долара от втория пул, тъй като тя беше получател на грант на Pell. Частният колеж за либерални изкуства използва част от разпределението си за други студенти, които не се класират автоматично, но също се нуждаят от помощ.

Рекламната история продължава под рекламата

Държавният университет Morgan в Балтимор използва подобна стратегия при разделянето на разпределението на парите за помощ. Публичният изследователски университет от 7634 студенти е предоставил около 9300 спешни стипендии през пролетния и есенния семестър. И нуждата не отстъпва.

„Студентите все още са силно засегнати от безработицата… болест, медицински сметки и погребални разходи“, каза Кара Търнър, вицепрезидент по записване и успех на студентите в Morgan State. „Не очаквам нашият фонд за спешни случаи да изчезне.“

Търнър се притеснява, че исторически Черният университет не достига до всички, които може да се нуждаят от подкрепа. Morgan State участва в a проучване проведено от нестопанската организация Hope Center for College, Community and Justice, която анкетира 195 000 студенти в 202 институции относно несигурността на основните нужди през есента.

Само половината от студентите са били запознати с федералните спешни субсидии и само 1 от 5 от всички респонденти са кандидатствали. И все пак почти 3 от 5 от 195 000 студенти казаха, че им липсва адекватен достъп до храна или жилище.

„Беше наистина отрезвяващо“, каза Търнър. „Изпратихме много имейли, но все още имаме работа. Може би партньорството със студентски групи би помогнало да се разкрие думата.'

Комуникацията не е единственият проблем, идентифициран в проучването на Hope Center. Сред студентите, кандидатствали за спешна помощ, почти 6 от 10 казаха, че преживяването е стресиращо.

Често срещано оплакване относно програмите за спешни субсидии е, че колежите принуждават студентите да доказват бедността си с дълги есета, обясняващи защо се нуждаят от помощ. Някои училища също изискват от кандидатите да имат добро финансово и академично положение, защитниците на критериите казват, че игнорират как финансовите смущения могат да засегнат учениците.

„Трябва да получим пари в ръцете на студентите по начин, който да не ги дехуманизира“, каза Сара Голдрик-Раб, професор по социология и медицина в университета Темпъл във Филаделфия, която основа Центъра за надежда.

Тя също така се притеснява, че колежите разчитат твърде много на безплатното заявление за федерална студентска помощ, за да определят нуждата. Формулярът използва данни за доходите от предходните две години, които не успяват да уловят текущото финансово състояние на студента.

Колежите вървят по въже със стимулиращи фондове. Институциите трябва да получават пари на учениците, без да правят грешки, които биха могли да предизвикат одит от образователния отдел.

Как управлението на Бетси ДеВос със средствата за подпомагане нарани някои от най-нуждаещите се училища, ученици в страната

Администрацията на Тръмп издаде непоследователни насоки и намали допустимостта на студентите. От страх да не се сблъскат с катедрата, колежите почти изключително дадоха спешни субсидии от първия закон за стимулиране на студенти, получаващи федерална финансова помощ. Критиците на този подход казват, че той добави ненужно препятствие и създаде неравенство в разпределението, което Конгресът никога не е възнамерявал.

„Много колежи все още са много предпазливи“, каза Купър от образователния отдел. „Първоначалните предизвикателства от миналата година — неясни и често променящи се насоки — създадоха страх. Институционалните лидери също наблюдават своите държавни законодателни органи, за да се уверят, че техните бюджетни кредити ще останат последователни, за да могат да правят подходящи планове.

Отдел „Образование“ продължи да уточнява параметрите на безвъзмездните средства. Откакто администрацията на Байдън издаде своите насоки през март, има постоянен ръст в разходите.

Наред с други неща, най-новите насоки позволяват на колежи, със съгласието на студент, да използват безвъзмездни средства за изплащане на неплатени салда от 13 март 2020 г. - когато президентът Доналд Тръмп обяви национално извънредно положение. Това би разчистило пътя за студент със задържан препис да се запише отново или да се прехвърли другаде.

Въпреки че насоките не решават въпроса дали международните студенти и студенти без документи могат да получават безвъзмездни средства - въпрос, който все още се преразглежда в отдела - те изясняват допустимостта на бежанците и студентите, получили убежище.

Училищата имат една година да изразходват стимулиращите долари, след като бъдат освободени от Министерството на образованието. От двата кръга на спешно финансиране, отпуснати до момента, колежи и университети са изразходвали приблизително 99 процента от първата част и 58 процента от втората към четвъртък, според отдела. Третият кръг от пари се очаква да бъде пуснат през следващите седмици.

„Училищата се опитват да имат предвид някои от дългосрочните последици от пандемията“, каза Меган Ковал, вицепрезидент по политиката и федералните отношения в Националната асоциация на администраторите на студентска финансова помощ. „Виждам училища, които искат да задържат някои средства за ученици, които идват при тях по-късно с проблеми, свързани с covid. Тази [криза] причинява продължителна болка.'