„Ние не си тръгваме“: първият чернокож лидер на Sewanee помага за задвижването на расовото изчисление в университета

„Ние не си тръгваме“: първият чернокож лидер на Sewanee помага за задвижването на расовото изчисление в университета

SEWANEE, Теннеси — Рубен Е. Бриджити II се загледа в разбитата бутилка текила, намерена пред входната врата на дома на кампуса на семейството му, и кипи. Първият чернокож заместник-канцлер и президент на Южния университет знаеше в онази есенна сутрин, че извършителите, които той нарича „фантоми“, са ударили отново.

Тогава той реши, след като мълчаливо претърпя обиди, да извика публично тези неизвестни заплашители. Затова той произнесе, с тих, строг и премерен тон, експлозивна реч тук на 7 февруари в параклиса на Вси светии, която постави началото на вълна от интроспекция за училището, известно като Sewanee.

„Чен Хол, нашият дом, е бил многократно вандализиран от фантоми, които идваха през нощта“, каза Бриджити пред университета в забележки записано на видео . „Те разбиха поляната ни с кутии от бира и бутилки с алкохол. Те са оставили заплашителни съобщения на откраднати табели близо до задната ни врата. И те взеха мерки, за да гарантират, че аз и моето семейство видяхме неприличните обиди, които оставиха след себе си.'

Рекламната история продължава под рекламата

Бригети заяви, че ще прости на фантомите, но няма да им се предаде. „Светостта, сигурността и достойнството на моето семейство са незасегнати и ние не си тръгваме“, каза той. И тогава Бриджити призова университетската общност - преподаватели, служители, студенти и възпитаници - да проведат диалог за своите ценности. „От вас зависи да решите кои сме, какво ще търпим и как ще живеем заедно“, каза той.

Миналия месец друг инцидент разтърси Sewanee. На 14 март Бриджит разкрити че няколко студенти от Sewanee, присъстващи на мач по лакрос предишния ден, са изкрещяли n-дума и други расистки епитети на гостуващ екип от Еманюел Колидж в Джорджия. Гостът включваше афроамериканци, азиатски американци, индианци, бели и латиноамериканци, пише Бриджити. Списъкът на Sewanee изглежда е предимно бял.

„Толкова изразени бяха изкрещяните обиди през третото тримесечие, че официалните лица на играта на терена наредиха феновете на Sewanee да бъдат изчистени, преди играта да продължи“, пише Бриджити в имейл до общността на кампуса. Той и спортният директор се извиниха на гостите след мача и обещаха да разследват. Колко точно ученици са били замесени в използването на епитети, не е известно. Стотици излязоха от класа в понеделник, каза Бриджти, за да демонстрират срещу расизма.

Рекламната история продължава под рекламата

Тези събития ускориха моралното и расовото изчисление за училище, основано точно преди Гражданската война, за да служи като академична сила за робовладелско общество, посветено на превъзходството на бялото. Сметките започнаха преди няколко години и се засилиха миналата година с пристигането на Бриджити.

Колежите и университетите в цялата страна преразглеждат своето минало и настояще – преименуват сгради, премахват статуи или плочи, които почитат лидерите на Конфедерацията или други защитници на превъзходството на бялото и признават връзките с робството и дългата история на расовата дискриминация на нацията.

Джон Хопкинс, благодетел на едноименния университет, беше поробител

Но това, което се разгръща тук, се откроява.

Речта на Бриджити от 7 февруари повдигна незабавни въпроси: кои са извършителите, какви са мотивите им и какво точно казват заплахите? Бриджити, в интервю миналия месец в къщата, където живее със съпругата си и двамата си сина тийнейджъри, отказа да даде много подробности.

Рекламната история продължава под рекламата

„Ще ви кажа, че в тях нямаше никакви конвенционално разбирани расови епитети“, каза той за съобщенията, публикувани пред дома му през октомври, „но не беше и любовно писмо“.

Sewanee, с около 1725 студенти и още около 75 студенти, е основана от южните епископални епископи и остава свързана с епископалната църква. Епископ Робърт С. Скирвинг от епископската епархия на Източна Каролина, който е университетски ректор и председателства настоятелството на Sewanee, осъди вандализма.

Позовавайки се на поверителността на вътрешните дискусии, Скирвинг отказа да уточни какво е чул за заплахите. Но той каза, че въпросите за расата не могат да бъдат игнорирани, след като първият афроамерикански лидер в университета е бил подложен на подобни инциденти.

Историята продължава под рекламата

„Тя абсолютно има расов компонент“, каза Скървинг, който е Уайт. „Това не е моята история за разказване. Негово е. Той е цветнокожият човек, срещу когото са предприети тези действия.'

Няма арести и Бриджити каза, че не се интересува от разследване.

Джорджтаун планира да се извини за ролята си в робството

47-годишната Бриджити, родом от Джаксънвил, Флорида, встъпи в длъжност през юни като 17-ти заместник-канцлер на Sewanee, след като работи пет години като декан на училището по международни отношения Elliott в университета Джордж Вашингтон. Преди това той беше посланик на САЩ в Африканския съюз при президента Барак Обама. Той е завършил Военноморската академия на САЩ, има докторска степен по международни отношения от университета в Кеймбридж и наскоро публикува статия за властта, трибализма и оценката на риска от конфликти, публикувана в Foreign Affairs.

Самоопределящ се англофил, той обича папийонките и конната езда — дори, да, преследването на лисици — и е прегърнал отличителната култура на академичните среди и приключенията на открито, намиращи се тук, в гористия кампус, известен като Домейн в селски простор на Плато Камбърланд, северозападно от Чатануга.

US News & World Report нарежда Sewanee сред първите 50 колежи за либерални изкуства. Университетът има също училище по теология и магистърски програми по английски език и творческо писане. Повече от половината студенти идват от Тенеси, Джорджия, Тексас, Алабама, Вирджиния и Северна Каролина.

Рекламната история продължава под рекламата

Според федерални данни около 4 % от студентите се идентифицират като чернокожи или афроамериканци и 5 % като латиноамериканци или латиноамериканци. Един процент от студентите са американци от азиатски произход, 3 % са многорасови и 4 % са международни. Училището винаги е било предимно бяло. Първият чернокожи възпитаник получава степен по теология през 1965 г. Първият чернокож студент, който получава бакалавърска степен, завършва през 1970 г.

Sewanee настоява за диверсификация, стръмно предизвикателство за много колежи по либерални изкуства. Финансовата помощ ще бъде от решаващо значение. Миналата година университетът обяви, че ще посрещне пълните финансови нужди за всички приети студенти чрез комбинация от стипендии, стипендии, федерални заеми и възможности за работа и обучение. При предишната политика понякога се изискваше семействата да плащат много повече, отколкото биха могли да си позволят. Годишната такса на Sewanee за обучение, такси, стая и храна, без помощ, ще възлезе на 63 530 долара през следващата учебна година.

Няколко цветни студенти похвалиха академиците тук и много аспекти на социалния опит.

Рекламната история продължава под рекламата

21-годишната Лейкиша Филипс, младша афроамериканка, която е родена и израснала в Германия, носи черна рокля, украсена с игли, за да покаже гордостта си в Sewanee, докато прави обиколки на кампуса. Орденът на роклята, група, отворена за студенти с високи постижения, тази година се ръководи от старши от Мианмар.

Филипс посочи, че един от нейните щифтове означава нейната вярност към Рейвънклоу, къща в измисленото училище Хогуортс от приказките за Хари Потър. Вездесъщата готическа каменна архитектура на Sewanee привлича много сравнения на Хогуортс тези дни от студенти и посетители.

Филипс описва себе си като отявлен защитник на чернокожата общност в кампуса, активна в студентското управление и усилията за набиране на по-разнообразни студенти в университета. „Наистина израснах в своята идентичност като черна жена“, каза тя.

Рекламната история продължава под рекламата

Някои ученици съобщават за траен расизъм и чувство на умора.

Камерън Ноел, 22-годишен, чернокожи от DC, каза, че се разхождал из кампуса един ден, когато някои бели мъже, които той не познавал, минали покрай тях и го нарекли с буква n. Той не знаеше откъде са. „Започнах да крещя в отговор“, каза той. В класове с предимно бели ученици, каза той, това може да бъде изтощително. „Не искате винаги да бъдете говорител на расовото равенство“, каза той.

Когато чу за случилото се с Бриджити в дома му, Ноел каза: „Първоначалната ми реакция беше разочарован, но не и изненадан.

21-годишната Кларк Стриклен, младши от Чатануга, е вицепрезидент на отдел на NAACP, стартиран тук наскоро. „Чернокожите студенти в кампуса изпитват расово напрежение всеки ден“, каза тя. Понякога това са привидно малки неща, като обикновена липса на признание от съученици. Когато тя подслушва други в кампуса, които се стремят да сведат до минимум расовите проблеми, като твърдят, че „Това не е Sewanee“, Стриклен си казва: „Не става въпрос за това кои мислим, че сме. Става дума за това кои ще бъдем.'

Рекламната история продължава под рекламата

Стриклен е научен сътрудник за Проект Робърсън за робството, расата и помирението , кръстен на Хюстън Брайън Робърсън, първият афроамерикански професор в Sewanee. Стартиран през 2017 г., проектът е основен двигател в работата по разкриването на историята на Sewanee. Той също така спонсорира форуми като скорошна онлайн дискусия за това как университетите с исторически връзки с робството могат да отговорят на движението за репарации.

„Трябва да се съобразяваме с миналото си“, каза Стриклен. 'Няма да се крие.'

Фактите, както проектът Roberson документира, са ясни. Крайъгълният камък на университета е положен през октомври 1860 г., не много преди избухването на Гражданската война. Един от водещите основатели на университета беше епископският епископ Леонидас Полк от Луизиана, поробител, който ще стане генерал на Конфедерацията, известен като „Бойният епископ“. Портретът на Полк все още виси в рецепцията на Sewanee Inn.

„Университетът беше единствената институция за висше образование, предназначена от самото начало да представлява, защитава и насърчава цивилизацията на робството на Юга; и стартира изрично за робовладелското общество на Юга“, пишат професорите по история от Сеуани Уди Регистър и преподобният Бенджамин Кинг в резюме на изследването миналата година за проекта Roberson.

След Гражданската война, Регистър и Кинг пишат, „идентичността на Sewanee като „дете на Конфедерацията“ се появява по много начини: тези, които заемат ключови ръководни роли, обикновено са били робовладелци, защитници на робството и отцепването и военни лидери на Конфедерацията; и някои от най-важните донори са били собственици или бенефициенти на някои от най-големите плантации, базирани на робство в предвоенния юг.

За значителна част от 20-ти век, те пишат, „политиките и практиките в кампуса увековечават Джим Кроу, превъзходството на белите и митологиите за честните каузи, представени от Конфедерацията“.

Три сгради на JMU, някога наречени на конфедератите, сега почитат афро-американците

През 1940 г., пишат историците, Обединените дъщери на Конфедерацията и ръководството на университета изпълниха обещанието да построят мемориал на кампуса на генерал от Конфедерацията Едмънд Кърби Смит. Често го прославяха за съпротивата на капитулацията на запад от река Мисисипи колкото е възможно по-дълго, а след войната той се присъединява към факултета в Sewanee. Мемориалът стоеше на видното си място на University Avenue, докато не беше преместен през 2017 г. в университетското гробище.

Разказът на Конфедерацията е вплетен дълбоко в фона на кампуса. В извисяващия се параклис на Вси светии витражи с надпис „Помирение“ доскоро показваха епископ, който държи бойно знаме на Конфедерацията до друг, който държи знамето на САЩ. На University Avenue исторически маркер подчертава място, известно като „Почивката на бунтовниците“, където, както се казваше, епископ Полк е живял преди „Войната между щатите“.

През септември регентският съвет на университета издаде знаково изявление признавайки, че Sewanee „отдавна е бил оплетен и е играл роля в робството, расовата сегрегация и превъзходството на бялото“. Бордът също така заяви: „Южният университет категорично отхвърля миналото си почитане на Конфедерацията и „Изгубената кауза“. '

Caltech да преименува сградите на кампуса, които са почитали поддръжниците на евгеника

Регентите признаха, че възпитаниците с скъпи спомени от училището може да виждат нещата по различен начин. „Мнозина разбираемо ще кажат, че не разпознават своето Sewanee в тези думи“, пишат те. „Други обаче ще видят Sewanee от техния опит уловени твърде ясно.“

Епископ Скирвинг, който също е регент, каза, че университетът се движи към изявлението, но го ускори миналата година на фона на демонстрации за расова справедливост, които обхванаха нацията, след като Джордж Флойд, чернокож, беше убит в Минеаполис, докато беше задържан в полицията. Изявлението спря само извинение или израз на съжаление, но Скирвинг каза, че няма да изключи „възможността за по-изрични извинения или друг подобен език, докато вървим напред“.

На 29 март университетът премахна витража с емблемата на Конфедерацията. „Има спешност“, каза преподобният Питър Грей, университетският свещеник. „Очевидно е символ, който не принадлежи на пространство, което би трябвало да бъде място за добре дошли.“ И двете знамена в панела ще бъдат заменени с пейзажни изображения, каза той. Панелът ще бъде с надпис „Обединение“.

До юни университетът планира да създаде комисия за по-нататъшен преглед на имената и символите на сградите около кампуса и да препоръча промени. Brigety също така иска да разнообрази преподавателите и персонала, да гарантира, че университетът преподава пълната си и неподправена история и да разработи програма за истина и помирение, която би била модел за Юга.

Епископ Робърт С. Райт, първият афроамериканец, който ръководи епископската епархия на Атланта, каза, че атмосферата на Конфедерацията виси толкова гъста над Сеуани-плочите, имената на сградите, портретите-когато го посети преди няколко години, той тихо реши да не се връща, докато нещата не се променят. Неговата епархия е една от 28-те, свързани с управлението на университета.

Убеден поддръжник на Brigety, Райт каза, че сега смята, че университетът е предприел важни стъпки напред и той с удоволствие ще посети веднага щом пандемията на коронавирус го позволи.

Разтревожен от случилото се с Бриджити, Райт каза: „Търся възможности с други колеги да се присъединя с един глас и да кажа, че това няма място в Sewanee. Да бъдеш новатор, каза Райт, изисква известни трудности. „Това важи за територията“, каза той. „Но знаеш ли, 2021 е.“

Няколко студенти казаха, че са били ужасени да чуят за насилието, което е изтърпяла Бриджити. „Аз плаках, както и майка ми“, каза Зои Михалас, 18, бяла първокурсница от Бревард, Северна Каролина.

„Стига е достатъчно“, каза Сам Еверет, 22-годишен, Уайт старши от Маунтин Брук, Алабама, който играеше бягане във футболния отбор. „Бях толкова разочарован, че се случи. Беше наистина тъжно да чуя, че вицеканцлерът преживява това.'

Еверет също каза, че се радва да научи, че регентите са се отказали от Конфедерацията, но донякъде недоверчив, че това отне толкова време. „Когато се случи, си казах: „Чакай. Още ли не са го направили?“

Според него Бриджити е заел Flak като вицеканцлер по различни причини. Той наложи значителни ограничения върху движението на студентите, за да създаде „балон“ за обществено здравеопазване, позволяващ на кампуса да работи през есента и пролетта. Много студенти и техните семейства се дразнеха от тези граници.

В началото на учебната година други бяха подозрителни към неговото прилагане на правилото за нулева толерантност срещу наркотиците в кампуса, а критиците твърдяха, че той също е бил твърде ревностен в опитите си да ограничи пиенето на учениците. „Всичко, за което Sewanee застъпва, е заложено тук“, един критик написа в Туитър миналия август. „Не позволявайте на @ReubenBrigety да превърне това, което всички обичахме, в своя лична полицейска държава.

Бриджи каза, че бързо се е приспособил след шума, а въпросите, свързани с наркотиците и алкохола, сега се преразглеждат.

Не е ясно дали тези или други възпламенителни точки са подклаждали враждебността на вандалите, които смутиха къщата на семейството му.

„Не е моя работа да разбера какво са имали предвид тези хора“, каза Бриджити. Но той посочи, че „поколения чернокожи семейства са били тероризирани под прикритието на мрака“. И той настоя, че няма да търпи това.

Преди да се интервюира за работата тук, Бриджити каза, той се е свързал с наемателя, който се е свързал с него от името на Sewanee. Искаше да е сигурен, че университетът знае какво получава, ако го наеме. Той нямаше да бъде говорител на Изгубената кауза.

„В мултикултурна 2021 г. това няма да работи“, каза Бриджити. 'Можете или да прегърнете Конфедерацията, или да прегърнете бъдещето, но не можете да направите и двете.'