Кои кутии да отметнете? Кандидатите в колежа претеглят расата, идентичността и утвърдителните действия.

Кои кутии да отметнете? Кандидатите в колежа претеглят расата, идентичността и утвърдителните действия.

Произходът на Сабрия Казми се противопоставя на лесната класификация. Тя има баба и дядо от Тенеси, Ирак и две държави в Южна Азия.

Така че, когато 18-годишната попълни молбата си за колеж, тя се озадачи кои квадратчета да провери. Тази година задачата е още по-чувствителна на фона на нарастващия дебат за ролята на расата и етническата принадлежност при приема.

Първо Казми стигна до бяло. Проверете. След това азиатски. Проверете. Следват Близкия изток и Пакистан. Проверете, проверите. Тя намери празно място за писане в корените си в Бангладеш.

Казми, абитуриентка в Северна Вирджиния, можеше да отиде по-далеч, защото една баба е част от чероки. Но тя спря дотук.

„Спомням си, че някой веднъж ми каза нещо от рода на: „О, трябва да поставиш индианците в кандидатурите си за колеж. Ще ви помогне“, каза Казми. „Разбира се, че не го направих, защото не би било честно за мен да твърдя, че имам същата култура и че съм се сблъсквал със същите препятствия като някой с по-голяма връзка с произхода на индианците си.”

Рекламната история продължава под рекламата

Бурният национален дебат относно утвърдителните действия при приемането в колеж повиши залога за тези въпроси за идентичността. Стотици хиляди кандидати се борят дали и как да опишат своята раса и етническа принадлежност и какво трябва да означава тази информация за вратарите, които четат техните досиета.

„Има голям интерес към самоидентификацията – „кой съм аз“ и какво означава това“, каза Ани Резник, изпълнителен директор на Коалицията за колеж, организация с нестопанска цел, която предоставя онлайн портал за кандидатстване. „Движеща сила на това е разпознаването на разочарованието, което изпитват учениците, когато са натикани в кутия, която смятат, че не е приложима.

Тази година конкурентните колежи са изправени пред засилен контрол заради федерален съдебен процес, обвиняващ Харвардския университет в дискриминация срещу азиатските американци. Харвард отрече обвиненията по време на процес тази есен, който изследва използването на расата в приложенията за претегляне. Очаква се присъда през следващите месеци. Случаят може да застраши усилията за положителни действия в цялата страна, ако стигне до Върховния съд.

Рекламната история продължава под рекламата

Харвард и други училища, използващи „съзнателни за расата“ допускания, казват, че състезанието е един от многото фактори при прегледа на всички аспекти на кандидатурата. Те казват, че расовото разнообразие носи непреодолими образователни ползи за кампуса. Критиците твърдят, че нито едно от тези предимства не надвишава вредата, нанесена на кандидатите, които може да загубят шанса да отидат в престижен колеж, защото не са родени с желаната демографска група.

Документи, оценки и „съвети“: Как Харвард избира студенти

В една от най-добрите гимназии в страната Казми и шестима други ученици, които ясно осъзнават този дебат, се бориха с идентичността, справедливостта и амбицията в неотдавнашен разговор с The Washington Post. Длъжностни лица от гимназията за наука и технологии Томас Джеферсън в окръг Феърфакс, Вирджиния, помогнаха на The Post да ги свика за 90-минутна фокусна група относно расата и приема. Възрастните, всички насочени към избирателни колежи, имаха силни и понякога противоречиви възгледи.

17-годишният Уенси Хуанг призна за „чувство на сърбеж, заяждане“, когато постави отметка в квадратчето в приложението си, показващо азиатски произход. Китайско-американският студент смята, че информацията не трябва да е от значение при решенията за прием. „Просто искам да живея в страна, където расата ми няма значение“, каза той. 'Там, където никога не съм бил съден, избран или изключен за състезанието си.'

Дженифър Ернандес, също на 17, американка от Салвадор, иска колежите да вземат предвид расата и етническата принадлежност. Нейната испанска идентичност „е нещо, което ме прави това, което съм“, каза тя. „Това добавя към моя характер и добавя към моята личност.”

Рекламната история продължава под рекламата

Тези аргументи са познати в гимназията Томас Джеферсън, известен като TJ. Избирателната държавна гимназия с около 1800 ученици от целия регион изпраща всяка година завършилите си в най-добрите колежи.

TJ проверява кандидатите за своя девети клас чрез резултати от тестове, оценки, есета и препоръки за учители. Около 70 % от учениците му са от азиатски произход, а около 21 % са бели, според данни за окръга . По-малко от 5 % са чернокожи или испанци – статистика, която подклажда постоянния дебат в Северна Вирджиния относно достъпа и справедливостта. (Още 5 % се идентифицират като многорасови.)

Приемният екип на TJ не взема предвид състезанието. Но много селективни колежи го правят - и те искат толкова подробности, колкото могат да получат.

Историята продължава под рекламата

Коалицията за колеж и Общото приложение, друг онлайн портал за кандидати за колеж, позволяват на студентите да избират толкова расови и етнически идентификатори, колкото желаят - или да оставят раздела празен. Около 40 000 обикновени потребители на приложения през последния цикъл не са разкрили раса или етническа принадлежност – 3,7 % от общия брой.

За Коалицията за колеж 2 % от около 108 000 потребители отказаха да отговорят. Резник каза, че данните показват, че повечето кандидати са готови да споделят колкото е възможно повече за раса или етническа принадлежност. Повече от 97 %, каза тя, отговарят на последващи въпроси, които им позволяват да определят точно място или регион на потекло. Например, потребители, идентифицирани като испански или латиноамериканци, могат след това да щракнат върху едно или повече полета от менюто на Куба, Мексико, Пуерто Рико, Испания, Централна Америка или Южна Америка. Или биха могли да попълнят празно място, за да дадат друг отговор.

17-годишният Итън Филипс, старши в TJ, каза, че е спрял за кратко по въпроса за състезанието и се е консултирал с родителите си. Той беше чувал спекулации, че идентифицирането като бял може да има „отрицателен ефект върху останалата част от приложението“.

Рекламната история продължава под рекламата

Филипс се замисли дали може или трябва да отбележи ирландското имигрантско наследство на семейството си. „Моите родители и баба и дядо са от фермери и сини якички в Мисури“, каза той. 'Това е част от моята история.' Но изглежда нямаше лесен начин да се посочи всичко това. Той постави отметка в квадратчето „бяло“ и продължи напред.

Филипс каза, че подкрепя обмислянето на раса и етническа принадлежност, докато тези фактори не определят окончателното решение. „Има голяма разлика между равенството на възможностите и равенството на резултатите“, каза той. „Трябва да гарантираме, че всеки студент има равни възможности да влезе в колежа, който желаят.

Няколко студенти са съпричастни към идеята, че колежи трябва да вземат предвид други елементи в произхода на кандидата, като семейни доходи, образование на родителите и дори географски произход.

Рекламната история продължава под рекламата

„Защото децата от Айдахо нямат същите неща като децата от NoVa“, каза Пари Параджули, 17, използвайки стенография за Северна Вирджиния. Но тя каза, че расата също трябва да се вземе предвид като въпрос на социална справедливост. „Това предоставя повече контекст“, каза тя. Параджули идентифицира в молбата си като азиатка и пише в нейното непалско наследство.

17-годишният Майкъл Йоханес, син на еритрейски имигранти, който се идентифицира като афроамериканец, каза, че утвърдителните действия, основани на расата, трябва да се използват в тандем със социално-икономическите утвърдителни действия. С други думи, каза той, колежите трябва да се стремят да помогнат на маргинализирани расови групи, които също имат финансова нужда. „Не вярвам, че към по-високите доходи трябва да се прилага такъв вид утвърдителни действия“, каза той.

Йоханес също каза, че се съмнява в идеята, че чернокожи студенти с неотдавнашно африканско имигрантско наследство трябва да получат същата полза в процеса като тези, чиито предци имат вековни корени в Америка и дългата й история с робството и Джим Кроу. „Не мисля, че това трябва да се случва“, каза той, „въпреки че знам, че това върви „на фона на моя“. Но аз просто казвам, относно концепцията за справедливост.'

17-годишният Себастиан Ибараран, син на мексикански имигранти, каза, че расата и етническата принадлежност остават от решаващо значение за разбирането на произхода на кандидатите, независимо от семейните доходи. Той отбеляза, че живее в Маклийн, заможно предградие, и идва от семейство с опит във висшето образование. На хартия, каза той, може да изглежда почти същото като много от белите му съседи, които не са испанци.

Рекламната история продължава под рекламата

„Но работата е там, че никой от тези хора, които живееха около мен, никога не им се е налагало да се справят в пети клас с един от приятелите си, който казва: „О, мексиканците са изнасилвачи и наркомани“, каза Ибараран. Нито, каза той, тези съседи не са изправени пред предположения относно образователните квалификации на испаноговорящите студенти.

Ибараран каза, че често усеща унижения от хора, които вярват, че не е нужно да се старае толкова усилено, колкото връстниците си, за да влезе в най-добрите колежи, че неговите резултати от SAT не трябва да са толкова високи, за да се справят. „Това не само е наистина трудно“, каза той, „но също така е фалшиво, защото тези колежи всъщност виждат много повече, отколкото си мислите, че виждат“.

Ернандес каза, че подобни преживявания формират нейните възгледи. Тя стана емоционална, когато си спомни „разликите в очакванията“, с които се е сблъскала, докато е израснала като испаноговорящ ученик, приет в силно конкурентна държавна гимназия. Тя каза, че е изтърпяла подигравки относно вероятността да стане тийнейджърска майка, преди да стане учен. (За протокола, тя не е майка.) Има такива, каза тя, „които смятат, че сте дошли тук, защото не сте го спечелили. Въпреки че го направи. Работил си усилено — може би дори два пъти по-усилено, може би три пъти повече, за да стигнеш там, където си. Но това никога не е признато.'

Рекламната история продължава под рекламата

Хуанг каза, че е убеден, че основаните на раса утвърдителни действия са расистки. „Не мога да го търпя“, каза той. Но Хуанг каза, че цени расовото разнообразие в университетските градини и вярва, че служителите по приема могат да направят това, като гледат други елементи на фона на кандидатите. Расовото разнообразие, каза той, „не трябва да е първото нещо, което гледате. Това трябва да е нещо, което се случва естествено въз основа на разнообразието в други аспекти.'

Този месец студенти с високи постижения в TJ и другаде чуват първата вълна от решения относно кандидатурите за колеж. Мнозина ще се чудят защо са били отхвърлени, въпреки че имат отлични оценки и резултати от теста. По всяка вероятност те никога няма да разберат каква роля е изиграла расата, ако има такава. „Когато ви откажат от колежа“, каза Ибараран, „те не ви изпращат писмо с причина защо сте получили отказ“.