Защо речта на Фредерик Дъглас от 1852 г. трябва да се преподава на студентите днес

„Какво за роба е четвърти юли?“ Това е разкриващото заглавие на реч, която чернокожият държавник и аболиционист Фредерик Дъглас произнесе на 5 юли 1852 г. в Рочестър, Ню Йорк.

Това е реч, която учениците трябва да научат заедно с историята на това как Континенталният конгрес, срещащ се на 2 юли 1776 г. във Филаделфия, обявява независимост от Великобритания и след това на 4 юли одобрява документа, посочващ причините за действието.

Пет неща, които мислите, че знаете за 4 юли, които са (предимно) погрешни

Дъглас произнесе речта в Коринтиан Хол пред белите членове на Дамското общество за борба с робството в Рочестър. Той изрази уважение към бащите-основатели на страната, като ги нарече „храбри“ и „наистина велики“. Той сравни начина, по който са били третирани от британците преди независимостта, с отношението към робите и ги призова да гледат на робите като на американци.

Историята продължава под рекламата

(Може би си спомняте, че на 1 февруари 2017 г. президентът Тръмп направи коментари в чест на Месеца на черната история и говори за Дъглас, сякаш е все още жив: „Фредерик Дъглас е пример за някой, който е свършил невероятна работа и получава повече признание и още, забелязвам.” Вероятно някой досега е казал на Тръмп, че Дъглас отдавна го няма, въпреки че работата му винаги е била оценявана.)

Гражданската война беше по-малко от десетилетие, когато Дъглас произнесе тази реч, в която се позова на честванията на Деня на независимостта, които се проведоха предишния ден:

Съграждани, не искам уважение към бащите на тази република. Подписалите Декларацията за независимост бяха смели мъже. Те също бяха велики мъже — достатъчно велики, за да дадат слава на голяма възраст. Не се случва често на една нация да отгледа наведнъж толкова много наистина велики мъже. Точката, от която съм принуден да ги гледам, със сигурност не е най-благоприятната; и все пак не мога да съзерцавам великите им дела с по-малко от възхищение. Те бяха държавници, патриоти и герои и за доброто, което направиха, и принципите, за които се бориха, ще се обединя с вас, за да почета паметта им.... Съграждани; над твоята национална, бурна радост, чувам тъжния вой на милиони! чиито вериги, тежки и тежки вчера, днес са по-нетърпими от юбилейните викове, които достигат до тях. Ако забравя, ако не си спомня вярно онези кървящи деца на скръбта днес, „нека дясната ми ръка забрави хитростта си и езикът ми да се прилепи към небето на устата ми!“ Да ги забравя, да подмина с лека ръка грешките им и да се включа в популярната тема, би било най-скандално и шокиращо предателство и би ме направило укор пред Бога и света. Моят предмет, тогава съграждани, е АМЕРИКАНСКОТО РОБСТВО. Ще видя този ден и неговите популярни характеристики от гледна точка на роба. Стоейки там, отъждествявайки се с американския роб, правейки неговите грешки мои, не се колебая да заявя с цялата си душа, че характерът и поведението на тази нация никога не са ми изглеждали по-черни, отколкото на този 4 юли!

Речта е напомняне за това как поробените американци са гледали на Четвърти юли в средата на 19 век и продължава да резонира и днес на фона на подновената национална дискусия за репарациите за робството.

Историята продължава под рекламата

„Той предоставя различен поглед върху това какво означаваше този момент от историята за стотици хиляди американци; че чернокожите хора са забравени на четвърти юли в Америка преди Гражданската война и празнуването му е индикация за отхвърлянето на една раса и преживяванията на цяла раса“, Уилям Грийн, професор и историк в университета Аугсбург в Минеаполис, каза MinnPost, безпартийна журналистическа организация с нестопанска цел .

Ето текста на речта:

„Какво за роба е четвърти юли?“ — Фредерик Дъглас, 5 юли 1852 г. Г-н президент, приятели и съграждани: Този, който би могъл да се обърне към публиката, без да изпитва усещане за пъдене, има по-силни нерви от мен. Не си спомням някога да съм се появявал като оратор пред някое събрание по-смазано, нито с по-голямо недоверие към способностите си, отколкото днес. Обзе ме чувство, доста неблагоприятно за упражняването на ограничените ми правомощия на реч. Задачата пред мен е такава, която изисква много предварителна мисъл и проучване за правилното си изпълнение. Знам, че извиненията от този вид обикновено се считат за плоски и безсмислени. Вярвам обаче, че моята няма да бъде разгледана така. Ако изглеждам спокоен, външният ми вид ще ме представи много погрешно. Малкият опит, който имах в провеждането на публични събрания, в селските училища, не ми помага в настоящия случай. Документите и плакатите казват, че трябва да произнеса реч на 4 юли. Това със сигурност звучи широко и нестандартно, защото е вярно, че често съм имал привилегията да говоря в тази красива зала и да се обръщам към мнозина, които сега ме удостояват с присъствието си. Но нито познатите им лица, нито перфектната оценка, която мисля, че имам за Коринтиан Хол, изглежда не ме освобождават от смущение. Факт е, дами и господа, разстоянието между тази платформа и плантацията за роби, от която избягах, е значително — и трудностите, които трябва да се преодолеят, за да стигнете от втората до първата, никак не са леки. Това, че съм тук днес, за мен е въпрос на учудване, както и на благодарност. Следователно няма да се изненадате, ако в това, което имам да кажа, не посоча никаква сложна подготовка, нито украся речта си с някакъв високо звучащ ексордиум. С малко опит и с по-малко учене успях да събирам мислите си прибързано и несъвършено; и доверявайки се на вашето търпеливо и щедро снизхождение, ще продължа да ги представя пред вас. За целта на този празник това е 4 юли. Това е рожденият ден на вашата национална независимост и на вашата политическа свобода. Това за вас беше Пасхата за еманципирания Божи народ. Той връща умовете ви назад към деня и към акта на вашето велико освобождение; и на знаците и на чудесата, свързани с това действие и този ден. Този празник бележи и началото на още една година от вашия национален живот; и ви напомня, че Република Америка вече е на 76 години. Радвам се, съграждани, че вашата нация е толкова млада. Седемдесет и шест години, макар и добра старост за един човек, са само прашинка в живота на една нация. Тридесет години и десет е определеното време за отделните мъже; но народите преброяват годините си с хиляди. Според този факт вие и сега сте само в началото на националната си кариера, все още оставате в периода на детството. Повтарям, радвам се, че е така. Има надежда в мисълта, а надеждата е много необходима под тъмните облаци, които се спускат над хоризонта. Окото на реформатора се среща с гневни проблясъци, предвещаващи катастрофални времена; но сърцето му може да бие по-леко при мисълта, че Америка е млада и че тя все още е във впечатляващия етап от своето съществуване. Може ли той да не се надява, че високите уроци на мъдрост, справедливост и истина все още ще дадат насока на нейната съдба? Ако нацията беше по-стара, сърцето на патриота можеше да бъде по-тъжно, а челото на реформатора по-тежко. Бъдещето му може да бъде забулено в мрак и надеждата на пророците му да изгасне в скръб. Има утеха в мисълта, че Америка е млада. Големите потоци не се превръщат лесно от канали, износени дълбоко в течение на вековете. Понякога те могат да се издигат в тихо и величествено величие и да наводнят земята, освежавайки и наторявайки земята със своите мистериозни свойства. Те също могат да се надигнат в гняв и ярост и да понесат на своите гневни вълни натрупаното богатство от години на труд и трудности. Те обаче постепенно се връщат обратно към същия стар канал и продължават толкова спокойно, както винаги. Но докато реката не може да се отклони, тя може да пресъхне и да остави след себе си нищо, освен изсъхналите клони и грозната скала, за да вият във вятъра, който помята бездната, тъжната приказка за заминалата слава. Както с реките, така и с народите. Съграждани, няма да се осмелявам да се спирам подробно на асоциациите, които се струпват около този ден. Простата история за това е, че преди 76 години хората в тази страна са били британски поданици. Стилът и титлата на вашия „суверенен народ“ (с който сега се славите) не са се родили тогава. Ти беше под британската корона. Вашите бащи са считали английското правителство като родно правителство; и Англия като отечество. Това местно правителство, знаете, макар и на значително разстояние от вашия дом, в упражняване на своите родителски прерогативи, наложи на своите колониални деца такива ограничения, тежести и ограничения, каквито според зрялата си преценка смяташе за мъдро, правилно и правилно. Но вашите бащи, които не бяха възприели модната идея на този ден, за непогрешимостта на правителството и абсолютния характер на неговите действия, се предполагаха, че се различават от родното правителство по отношение на мъдростта и справедливостта на някои от тези тежести и задръжки. Те стигнаха толкова далеч в своето вълнение, че обявиха мерките на правителството за несправедливи, неразумни и потискащи и като цяло такива, на които не бива да се подчиняват тихо. Едва ли имам нужда да казвам, съграждани, че моето мнение за тези мерки напълно съвпада с това на вашите бащи. Такава декларация за съгласие от моя страна няма да струва много за никого. Със сигурност нямаше да докаже нищо по отношение на това каква роля бих могъл да взема, ако бях живял по време на големия спор от 1776 г. Да се ​​каже сега, че Америка е била права, а Англия грешна, е изключително лесно. Всеки може да го каже; подлецът, не по-малко от благородния смел, може лекомислено да се отклони от тиранията на Англия към американските колонии. Това е модерно да се прави; но имаше време, когато се обяви срещу Англия и в полза на каузата на колониите, изпитани човешки души. Тези, които направиха това, бяха оценени навремето, заговорници на пакости, агитки и бунтовници, опасни мъже. Застанете на страната на правилните, срещу грешните, със слабите срещу силните и с угнетените срещу потисника! тук се крие заслугата, и то тази, която от всички останали изглежда немодерна в наши дни. Причината за свободата може да бъде намушкана от хората, които се хвалят с делата на вашите бащи. Но да продължим. Чувствайки се грубо и несправедливо третирани от родното правителство, вашите бащи, като хора на честност и хора с дух, искрено търсеха обезщетение. Те подадоха петиции и протести; те направиха това по приличен, почтителен и лоялен начин. Поведението им беше напълно неизключително. Това обаче не отговаряше на целта. Те виждаха, че са третирани със суверенно безразличие, студенина и презрение. И все пак те упорстваха. Те не бяха мъжете, които да гледат назад. Тъй като листовата котва се хваща по-здраво, когато корабът е хвърлен от бурята, така и каузата на бащите ви стана по-силна, докато поемаше смразяващите взривове на царското неудоволствие. Най-великият и най-добрият британски държавници признава своята справедливост и най-високото красноречие на британския Сенат го подкрепя. Но с тази слепота, която изглежда е неизменната характеристика на тираните, тъй като фараонът и неговите войнства бяха удавени в Червено море, британското правителство упорстваше в наказанията, от които се оплакваше. Вярваме, че лудостта на този курс се признава сега дори от Англия; но се страхуваме, че урокът е напълно загубен за настоящия ни владетел. Потисничеството прави мъдрия човек луд. Бащите ви бяха мъдри хора и ако не полудяха, под това отношение ставаха неспокойни. Те се чувстваха жертви на тежки злини, напълно нелечими в колониалния си капацитет. При смелите мъже винаги има лек срещу потисничеството. Точно тук се роди идеята за тотално отделяне на колониите от короната! Това беше изумителна идея, много повече, отколкото ние, на това разстояние от време, я смятаме. Плахите и благоразумните (както беше съобщено) от онзи ден, разбира се, бяха шокирани и разтревожени от това. Такива хора са живели тогава, живяли са преди и вероятно някога ще имат място на тази планета; и техният ход по отношение на всяка голяма промяна (без значение колко голямо е доброто, което трябва да бъде постигнато, или грешното, което трябва да бъде поправено от него), може да бъде изчислено с толкова прецизност, колкото може да бъде ходът на звездите. Те мразят всички промени, но среброто, златото и медта се променят! Те винаги са силно за този вид промяна. Тези хора се наричаха тори в дните на вашите бащи; а наименованието вероятно предава същата идея, която се има предвид под по-модерен, макар и малко по-малко благозвучен термин, който често срещаме в нашите статии, прилаган към някои от нашите стари политици. Тяхното противопоставяне на тогавашната опасна мисъл беше сериозно и силно; но сред целия техен терор и уплашени викове срещу него, тревожната и революционна идея продължи напред и страната с нея. На 2 юли 1776 г. старият Континентален конгрес, за ужас на любителите на лекотата и почитателите на собствеността, облече тази ужасна идея с цялата власт на национална санкция. Те направиха това под формата на резолюция; и тъй като рядко се натъкваме на резолюции, съставени в наши дни, чиято прозрачност изобщо е равна на тази, може да освежи умовете ви и да помогне на моята история, ако я прочета. „Решено, че тези обединени колонии са и с право трябва да бъдат свободни и независими държави; че са освободени от всякаква вярност към Британската корона; и че всяка политическа връзка между тях и държавата Великобритания е и трябва да бъде прекратена.' Граждани, бащите ви постигнаха тази резолюция. Те успяха; и днес жънеш плодовете на техния успех. Спечелената свобода е ваша; и следователно можете да отпразнувате правилно тази годишнина. 4 юли е първият велик факт в историята на вашата нация - самият болт във веригата на вашата все още неразработена съдба. Гордостта и патриотизмът, не по-малко от благодарността, ви подтикват да празнувате и да го помните завинаги. Казах, че Декларацията за независимост е болтът към веригата на съдбата на вашата нация; така че наистина го приемам. Принципите, съдържащи се в този инструмент, са спасителни принципи. Отстоявайте тези принципи, бъдете им верни по всяко време, на всяко място, срещу всички врагове и на всяка цена. От кръглия връх на вашия държавен кораб могат да се видят тъмни и заплашителни облаци. Тежките вълни, като планини в далечината, разкриват на подветрените огромни форми на кремъчни скали! Този болт е изтеглен, тази верига е счупена и всичко е загубено. Вкопчи се в днешния ден — вкопчи се в него и за неговите принципи, с хватката на хвърлен от буря моряк за шпагат в полунощ. Възникването на една нация при всякакви обстоятелства е интересно събитие. Но освен общите съображения, имаше и особени обстоятелства, които правят появата на тази република събитие с особена привлекателност. Цялата сцена, като гледам назад, беше проста, достойна и възвишена. Населението на страната по това време възлизаше на незначителния брой от три милиона. Страната беше бедна на военните муниции. Населението беше слабо и разпръснато, а страната беше непокорна пустиня. Тогава не е имало средства за концерт и комбиниране, каквито съществуват сега. Тогава нито парата, нито мълнията бяха сведени до ред и дисциплина. От Потомак до Делауеър беше пътуване от много дни. При тези и безброй други недостатъци вашите бащи се обявиха за свобода и независимост и триумфираха. Съграждани, не искам уважение към бащите на тази република. Подписалите Декларацията за независимост бяха смели мъже. Те също бяха велики мъже — достатъчно велики, за да дадат слава на голяма възраст. Не се случва често на една нация да отгледа наведнъж толкова много наистина велики мъже. Точката, от която съм принуден да ги гледам, със сигурност не е най-благоприятната; и все пак не мога да съзерцавам великите им дела с по-малко от възхищение. Те бяха държавници, патриоти и герои и за доброто, което направиха, и принципите, за които се бориха, ще се обединя с вас, за да почета паметта им. Те обичаха страната си повече от личните си интереси; и макар това да не е най-висшата форма на човешко съвършенство, всички ще признаят, че това е рядка добродетел и че когато е изложена, трябва да предизвиква уважение. Този, който разумно ще даде живота си за родината си, е човек, когото не е в човешката природа да презира. Вашите бащи заложиха живота си, богатството си и свещената си чест за каузата на своята страна. Възхищавайки се от свободата, те изгубиха от поглед всички други интереси. Те бяха мирни мъже; но те предпочетоха революцията пред мирното подчинение пред робството. Бяха тихи мъже; но те не се отклониха от агитация срещу потисничеството. Те показаха търпение; но че са знаели границите му. Те вярваха в ред; но не в порядъка на тиранията. При тях нищо не беше „уредено“, което не беше правилно. При тях справедливостта, свободата и човечеството бяха „окончателни“; не робство и потисничество. Може да цените паметта на такива мъже. Те бяха страхотни в своето време и поколение. Тяхната солидна мъжественост се откроява още повече, когато я контрастираме с тези дегенеративни времена. Колко внимателни, точни и пропорционални бяха всичките им движения! Колко различно от политиците от един час! Тяхната държавност надникна отвъд отминаващия момент и се простира със сила в далечното бъдеще. Те се хванаха за вечните принципи и дадоха славен пример в своя защита. Маркирайте ги! Напълно оценяващи трудностите, които трябва да бъдат срещнати, твърдо вярващи в правото на своята кауза, с чест приканвайки погледа на един гледащ свят, благоговейно апелиращи към небето да потвърдят тяхната искреност, разумно разбирайки тържествената отговорност, която щяха да поемат, мъдро измерване ужасните шансове срещу тях, вашите бащи, бащите на тази република, най-съзнателно, под вдъхновението на славен патриотизъм и с възвишена вяра във великите принципи на справедливостта и свободата, положиха дълбоко крайъгълния камък на национална надстройка, която се издига и все още се издига с величие около вас. От тази основна работа този ден е юбилей. Очите ни са посрещнати с демонстрации на радостен ентусиазъм. Знамена и знамена се развяват ликуващо на ветреца. Бизнесът също е затихнал. Дори Мамон изглежда е напуснал хватката си в този ден. Пронизващата дупка и бъркащият барабан обединяват акцентите си с издигащия се звук на хиляди църковни камбани. Правят се молитви, пеят се химни и се изнасят проповеди в чест на този ден; докато бързият военен скит на велика и многобройна нация, отекващ от всички хълмове, долини и планини на огромен континент, свидетелства за повод, който предизвиква вълнуващ и всеобщ интерес - юбилей на нацията. Приятели и граждани, няма нужда да навлизам повече в причините, довели до тази годишнина. Много от вас ги разбират по-добре от мен. Можете да ме инструктирате по отношение на тях. Това е клон на знанието, към който изпитвате може би много по-дълбок интерес от вашия оратор. Причините, довели до отделянето на колониите от британската корона, никога не са липсвали на език. Всички те са преподавани във вашите общи училища, разказвани са при вашите огнища, разгръщани са от вашите амвони и гърмят от вашите законодателни зали и са ви познати като домашни думи. Те формират основата на вашата национална поезия и красноречие. Спомням си също, че като народ американците са забележително запознати с всички факти, които са в тяхна полза. Това се оценява от някои като национална черта - може би национална слабост. Факт е, че всичко, което прави за богатството или за репутацията на американците, може да бъде евтино! ще бъде намерен от американците. Няма да бъда обвинен в клевета на американци, ако кажа, че смятам, че американската страна на всеки въпрос може безопасно да бъде оставена в американски ръце. Затова оставям великите дела на вашите бащи на други господа, чието твърдение, че са били редовно наследени, ще бъде по-малко вероятно да бъде оспорено от моето! Моята работа, ако имам такива тук днес, е с настоящето. Приетото време с Бог и неговата кауза е вечно живото сега. Не вярвайте на бъдещето, колкото и да е приятно, Нека мъртвото минало погребе своите мъртви; Действайте, действайте в живото настояще, Сърцето вътре и Бог над главата. Трябва да се занимаваме с миналото само за да можем да го направим полезно за настоящето и за бъдещето. За всички вдъхновяващи мотиви, за благородни дела, които могат да бъдат придобити от миналото, ние сме добре дошли. Но сега е моментът, важният момент. Вашите бащи са живели, умрели и са свършили работата си и са свършили голяма част от нея добре. Ти живееш и трябва да умреш, и трябва да си вършиш работата. Вие нямате право да се радвате на участие на дете в труда на бащите си, освен ако децата ви не трябва да бъдат благословени от вашите трудове. Нямате право да изхабявате и пропилявате трудно спечелената слава на бащите си, за да прикриете леността си. Сидни Смит ни казва, че мъжете рядко възхваляват мъдростта и добродетелите на бащите си, а за да извинят някаква собствена глупост или нечестие. Тази истина не е съмнителна. Има илюстрации за него близо и отдалечено, древно и модерно. Преди стотици години беше модерно децата на Яков да се хвалят, че имаме „Авраам за нашия баща“, когато те отдавна бяха загубили вярата и духа на Авраам. Че хората се задоволяват под сянката на великото име на Авраам, докато отхвърлят делата, които правят името му велико. Трябва ли да ви напомням, че днес в цялата страна се прави подобно нещо? Трябва ли да ви казвам, че евреите не са единствените хора, които построиха гробниците на пророците и украсиха гробовете на праведните? Вашингтон не можеше да умре, докато не счупи веригите на своите роби. И все пак паметникът му е изграден от цената на човешката кръв и търговците с тела и души на хората викат: „Имаме Вашингтон за нашия баща“. — Уви! че трябва да бъде така; все пак е така. Злото, което вършат хората, живее след тях, доброто често се погребва с костите им. Съграждани, извинете ме, позволете ми да попитам защо съм призован да говоря тук днес? Какво общо имам аз или тези, които представлявам, с вашата национална независимост? Разпространени ли са великите принципи на политическата свобода и естествената справедливост, въплътени в тази Декларация за независимост? и затова ли съм призован да донеса нашето смирено приношение на националния олтар и да изповядам ползите и да изразя благочестива благодарност за благословиите, произтичащи от вашата независимост за нас? Дано на Бог, както за вас, така и за нас, на тези въпроси може да се върне утвърдителен отговор! Тогава задачата ми щеше да бъде лека, а бремето ми - лесно и възхитително. Защото кой е толкова студен, че съчувствието на един народ да не може да го стопли? Кой е толкова упорит и мъртъв към претенциите за благодарност, че не би признал с благодарност такива безценни предимства? Кой е толкова дързък и егоист, че не би дал гласа си да надуе алилуя на юбилея на една нация, когато веригите на робството бяха скъсани от крайниците му? аз не съм този човек. В такъв случай тъпият може да говори красноречиво, а „куцият човек да скочи като елено“. Но положението на случая не е такова. Казвам го с тъжно усещане за несъответствието между нас. Не съм включен в палетата на тази славна годишнина! Вашата висока независимост само разкрива неизмеримото разстояние между нас. Благословиите, на които вие в този ден се радвате, не се радват общо. — Богатото наследство на справедливост, свобода, просперитет и независимост, завещано от бащите ви, се споделя от вас, а не от мен. Слънчевата светлина, която ти донесе живот и изцеление, донесе ивици и смърт за мен. Този четвърти юли е твой, а не мой. Можеш да се радваш, аз трябва да скърбя. Да завлечеш човек в окови във великия осветен храм на свободата и да го призовеш да се присъедини към вас в радостни химни, беше нечовешка подигравка и кощунствена ирония. Искате да кажете, граждани, да ми се подигравате, като ме молите да говоря днес? Ако е така, има паралел на вашето поведение. И позволете ми да ви предупредя, че е опасно да се копира примера на един народ, чиито престъпления, спускайки се до небето, бяха хвърлени от дъха на Всемогъщия, погребвайки този народ в невъзстановими разрушения! Мога днес да поема тъжния плач на олющен и горко поразен народ! „При реките на Вавилон седнахме там. да! плакахме, когато си спомнихме за Сион. Закачихме арфите си на върбите сред тях. Защото там, които ни отведоха в плен, поискаха от нас песен; и онези, които ни пропиляваха, изискваха от нас веселие, като казваха: Изпейте ни една от песните на Сион. Как можем да пеем песента на Господа в чужда земя? Ако те забравя, Йерусалим, нека десницата ми забрави коварството си. Ако не те помня, нека езикът ми се прилепи към небето на устата ми.” Съграждани; над твоята национална, бурна радост, чувам тъжния вой на милиони! чиито вериги, тежки и тежки вчера, днес са по-нетърпими от юбилейните викове, които достигат до тях. Ако забравя, ако не си спомня вярно онези кървящи деца на скръбта днес, „нека дясната ми ръка забрави хитростта си и езикът ми да се прилепи към небето на устата ми!“ Да ги забравя, да подмина с лека ръка грешките им и да се включа в популярната тема, би било най-скандално и шокиращо предателство и би ме направило укор пред Бога и света. Моят предмет, тогава съграждани, е АМЕРИКАНСКОТО РОБСТВО. Ще видя този ден и неговите популярни характеристики от гледна точка на роба. Стоейки там, отъждествявайки се с американския роб, правейки неговите грешки мои, не се колебая да заявя с цялата си душа, че характерът и поведението на тази нация никога не са ми изглеждали по-черни, отколкото на този 4 юли! Независимо дали се обръщаме към декларациите от миналото или към професиите на настоящето, поведението на нацията изглежда еднакво отвратително и отвратително. Америка е фалшива към миналото, фалшива към настоящето и тържествено се обвързва да бъде фалшива към бъдещето. Заставайки с Бог и съкрушения и кървящ роб по този повод, аз ще го направя, в името на човечеството, което е възмутено, в името на свободата, която е окована, в името на конституцията и Библията, които са пренебрегнати и потъпкани , осмелявам се да поставя под въпрос и да заклеймява, с всичкия акцент, който мога да заповядам, всичко, което служи за увековечаване на робството — големия грях и срам на Америка! „Няма да се двусмислено; Няма да се извинявам;” Ще използвам най-строгия език, който мога да владея; и все пак нито една дума няма да ми убягна, че всеки човек, чиято преценка не е заслепена от предразсъдъци, или който в сърцето си не е робовладелец, няма да признае, че е прав и справедлив. Но ми се струва, че чувам някой от моята публика да казва, че точно при това обстоятелство вие и вашите братя аболиционисти не успявате да направите благоприятно впечатление на общественото съзнание. Бихте ли спорили повече и по-малко изобличавате, бихте ли убеждавали повече и по-малко укорявате, каузата ви ще има много по-голяма вероятност да успее. Но, твърдя, че там, където всичко е ясно, няма какво да се спори. Какъв момент от вярата срещу робството бихте ме накарали да споря? По какъв клон на темата хората на тази страна се нуждаят от светлина? Трябва ли да се задължа да докажа, че робът е мъж? Тази точка вече е призната. Никой не се съмнява в това. Самите робовладелци го признават при приемането на закони за тяхното правителство. Те го признават, когато наказват непослушанието от страна на роба. В щата Вирджиния има седемдесет и две престъпления, които, ако са извършени от чернокож (без значение колко невеж е той), го подлагат на смъртно наказание; докато само две от едни и същи престъпления ще подложат бял човек на подобно наказание. Какво е това освен признанието, че робът е морално, интелектуално и отговорно същество? Мъжествеността на роба е призната. Това се признава във факта, че южните уставни книги са покрити с актове, забраняващи под сурови глоби и наказания обучението на роба да чете или да пише. Когато можете да посочите каквито и да било такива закони по отношение на полските зверове, тогава мога да се съглася да аргументирам мъжеството на роба. Когато кучетата по твоите улици, когато небесните птици, когато добитъкът по твоите хълмове, когато морските риби и влечугите, които пълзят, не могат да различат роба от животното, тогава ще споря с ти, че робът е човек! Засега е достатъчно да се потвърди равното мъжество на негровата раса. Не е ли удивително, че докато орем, садим и жънем, използвайки всякакви механични инструменти, издигаме къщи, строим мостове, строим кораби, работим с метали от месинг, желязо, мед, сребро и злато; че докато четем, пишем и шифроваме, действаме като чиновници, търговци и секретари, като имаме сред нас адвокати, лекари, министри, поети, автори, редактори, оратори и учители; че докато сме ангажирани с всякакви начинания, общи за другите хора, копаем злато в Калифорния, улавяме китове в Тихия океан, храним овце и говеда на склона на хълма, живеем, движим се, действаме, мислим, планираме, живеем в семейства като съпрузи, съпруги и деца, и преди всичко, изповядвайки и покланяйки се на християнския Бог, и очаквайки с надежда живот и безсмъртие отвъд гроба, ние сме призовани да докажем, че сме хора! Искате ли да твърдя, че човек има право на свобода? че той е законният собственик на собственото си тяло? Вие вече го декларирахте. Трябва ли да споря за противоправността на робството? Това въпрос към републиканците ли е? Трябва ли да бъде уредено по правилата на логиката и аргументацията, като въпрос, обременен с голяма трудност, включващ съмнително прилагане на принципа на справедливостта, трудно разбираем? Как трябва да изглеждам днес, в присъствието на американци, разделящи и подразделящи един дискурс, за да покажа, че хората имат естествено право на свобода? говорейки за него относително и положително, отрицателно и утвърдително. За да направя това, би означавало да се направя смешен и да оскърбя вашето разбиране. — Няма човек под небесния балдахин, който да не знае, че робството е лошо за него. Какво, да твърдя, че е погрешно да се правят от хората зверове, да се ограбват свободата им, да се работят без заплата, да се държат в неведение за отношенията им с другите, да се бият с тояги, да се дерят плътта им с камшик, да натоварва крайниците им с железа, да ги ловува с кучета, да ги продава на търг, да разбива семействата им, да им избива зъбите, да изгаря плътта им, да ги уморява от глад в покорство и подчинение на господарите им? Трябва ли да твърдя, че една система, така белязана с кръв и изцапана със замърсяване, е грешна? Не! Няма да. Имам по-добра работа за времето и силата си, отколкото биха предполагали подобни аргументи. Какво тогава остава да се спори? Дали робството не е божествено; че Бог не го е установил; че нашите лекари по божественост грешат? В мисълта има богохулство. Това, което е нечовешко, не може да бъде божествено! Кой може да разсъждава върху такова предложение? Тези, които могат, могат; Не мога. Времето за такъв спор изтече. В момент като този е необходима изгаряща ирония, а не убедителни аргументи. О! ако имах възможността и можех да достигна до ухото на нацията, днес щях да излея пламенна струя от язвителни присмехи, гръмки укори, увяхващи сарказъм и строг упрек. Защото не е нужна светлина, а огън; не е нежният душ, а гръмотевицата. Нуждаем се от бурята, вихрушката и земетресението. Чувството на нацията трябва да се засили; трябва да се събуди съвестта на нацията; честността на нацията трябва да се стресне; лицемерието на нацията трябва да бъде разобличено; и неговите престъпления срещу Бога и хората трябва да бъдат провъзгласени и изобличени. Какво, за американския роб, е твоят 4 юли? Отговарям: ден, който му разкрива повече от всички останали дни в годината грубата несправедливост и жестокост, на които той е постоянна жертва. За него вашето тържество е бутафория; твоята хвалена свобода, нечестив лиценз; вашето национално величие, набъбваща суета; вашите звуци на радост са празни и безсърдечни; изобличенията ви на тирани, месингова наглост; вашите викове за свобода и равенство, кухи подигравки; вашите молитви и химни, вашите проповеди и благодарности, с целия ви религиозен парад и тържественост, за него са просто бомба, измама, измама, безбожие и лицемерие - тънък воал за прикриване на престъпления, които биха опозорили нация от диваци . Няма нация на земята, виновна за практики, по-шокиращи и кървави, от хората на тези Съединени щати, точно в този час. Отидете, където можете, търсете където искате, обикаляйте из всички монархии и деспотизми на стария свят, пътувайте из Южна Америка, търсете всяка злоупотреба и когато откриете последното, сложете фактите си отстрани на ежедневните практики на тази нация и ще кажете с мен, че заради отвратителното варварство и безсрамното лицемерие Америка царува без съперник. Да вземем американската търговия с роби, която, както ни казват вестниците, е особено просперираща точно сега. Бившият сенатор Бентън ни казва, че цената на мъжете никога не е била по-висока от сега. Той споменава факта, за да покаже, че робството не е в опасност. Тази търговия е една от особеностите на американските институции. То се провежда във всички големи градове в едната половина от тази конфедерация; и милиони се прибират всяка година от дилъри в този ужасен трафик. В няколко държави тази търговия е основен източник на богатство. Нарича се (за разлика от външната търговия с роби) „вътрешна търговия с роби“. Вероятно и тя се нарича така, за да се отклони от нея ужасът, с който се разглежда външната търговия с роби. Тази търговия отдавна е заклеймена от това правителство като пиратство. Той е заклеймен с горящи думи от високите места на нацията като отвратителен трафик. За да го арестува, за да сложи край, тази нация държи ескадрила на огромна цена на брега на Африка. Навсякъде, в тази страна, е безопасно да се говори за тази чужда търговия с роби, като за най-нечовешки трафик, противопоставен както на Божиите, така и на човешките закони. Задължението да се изтреби и унищожи е признато дори от нашите ДОКТОРИ ПО БОЖЕСТВО. За да сложат край на това, някои от последните са се съгласили техните цветни братя (номинално свободни) да напуснат тази страна и да се установят на западния бряг на Африка! Забележителен е обаче фактът, че докато американците изливат толкова много обиди върху онези, които се занимават с външна търговия с роби, мъжете, занимаващи се с търговия с роби между щатите, преминават без осъждане и техният бизнес се счита за почтен . Вижте практическото действие на тази вътрешна търговия с роби, американската търговия с роби, поддържана от американската политика и американската религия. Тук ще видите мъже и жени, отглеждани като свине за пазара. Знаеш ли какво е свинар? Ще ви покажа един човек-шофьор. Те обитават всички наши южни щати. Те обикалят страната и се тълпят по магистралите на нацията с тълпи човешки запаси. Ще видите един от тези хора, които работят с плът, въоръжени с пистолет, камшик и нож, каращ компания от сто мъже, жени и деца от Потомак до пазара на роби в Ню Орлиънс. Тези нещастни хора трябва да се продават поотделно или на партиди, според купувачите. Те са храна за памучната нива и смъртоносната захарна мелница. Отбележете тъжното шествие, докато се движи уморено, и нечовешкия нещастник, който ги кара. Чуйте дивите му викове и смразяващите кръвта му клетви, докато бърза към своите уплашени пленници! Ето, вижте стареца, с изтънени и посивяли кичури. Хвърлете един поглед, ако обичате, върху тази млада майка, чиито рамене са оголени от палещото слънце, а солените й сълзи падат върху челото на бебето в ръцете й. Вижте и онова тринадесетгодишно момиче, което плаче, да! плачейки, като мисли за майката, от която е откъсната! Машината се движи със закъснение. Горещината и скръбта почти погълнаха силата им; внезапно чувате бързо щракване, като изстрелване на пушка; оковите дрънчат и веригата трака едновременно; ушите ти са поздравени с писък, който сякаш е разкъсал пътя си към центъра на душата ти! Пукането, което чухте, беше звукът на робския камшик; викът, който чухте, беше от жената, която видя с бебето. Скоростта й се беше попарила под тежестта на детето и веригите й! тази рана на рамото й казва да продължи напред. Следвайте пътя към Ню Орлиънс. Участвайте в търга; виж мъже, преглеждани като коне; вижте формите на жени, грубо и брутално изложени на шокиращия поглед на американските купувачи на роби. Вижте това кара продадено и разделено завинаги; и никога не забравяй дълбоките, тъжни ридания, които се издигаха от това разпръснато множество. Кажете ми граждани, КЪДЕ, под слънцето, можете да станете свидетели на по-дяволски и шокиращ спектакъл. Но това е само един поглед към американската търговия с роби, каквато съществува в този момент в управляващата част на Съединените щати. Роден съм сред такива гледки и сцени. За мен американската търговия с роби е ужасна реалност. Когато бях дете, душата ми често беше пронизана от чувството за нейните ужаси. Живеех на Филпот Стрийт, Фелс Пойнт, Балтимор и наблюдавах от кейовете робските кораби в Басейна, закотвени от брега, с товарите си от човешка плът, чакащи благоприятни ветрове да ги донесат по Чесапийк. По това време имаше голям магазин за роби, държан начело на Прат Стрийт, от Остин Уолдфолк. Неговите агенти бяха изпратени във всеки град и окръг в Мериленд, като обявяваха пристигането си чрез вестниците и на пламтящи „ръчни сметки“, оглавявали КЕШ ЗА НЕГРИ. Тези мъже като цяло бяха добре облечени мъже и много завладяващи в маниерите си. Винаги готов за пиене, лечение и хазарт. Съдбата на много роби зависи от хода на една карта; и много деца са били грабнати от ръцете на майка си чрез пазарлъци, уредени в състояние на брутално пиянство. Търговците на плът събират жертвите си по десетки и ги карат, оковани с вериги, до генералното депо в Балтимор. Когато се събере достатъчно брой тук, се наема кораб с цел пренасяне на изпуснатия екипаж до Мобил или до Ню Орлиънс. От робския затвор до кораба те обикновено се карат в тъмнината на нощта; тъй като от агитацията срещу робството се наблюдава известна предпазливост. В дълбоката неподвижна тъмнина на полунощ често съм бил възбуждан от мъртвите тежки стъпки и жалките викове на оковите банди, които минаваха покрай нашата врата. Мъката на моето момчешко сърце беше силна; и често се утешавах, когато говорех с господарката си сутрин, да я чуя да казва, че обичаят е много лош; че мразеше да чува тракането на веригите и сърцераздирателните викове. Радвах се да намеря някой, който ми съчувства в моя ужас. Съграждани, този убийствен трафик днес действа активно в тази горда република. В самотата на моя дух виждам облаци прах, вдигнати по магистралите на Юга; Виждам кървящите стъпки; Чувам скръбния вой на окованото човечество по пътя към пазарите за роби, където жертвите трябва да бъдат продадени като коне, овце и свине, предадени на този, който предложи най-висока цена. Там виждам най-нежните връзки безмилостно скъсани, за да задоволят похотта, каприза и хищността на купувачите и продавачите на хора. На душата ми прилошава от гледката. Това ли е земята, която бащите ви обичаха, Свободата, която се трудиха, за да извоюват? Това ли е земята, по която са се преместили? Това ли са гробовете, в които спят? Но остава да се представи още по-нечовешко, позорно и скандално състояние на нещата. С акт на Американския конгрес, който все още няма две години, робството е национализирано в най-ужасната и отвратителна форма. С този акт линията на Мейсън и Диксън е заличена; Ню Йорк е станал като Вирджиния; и правомощието да се държат, ловуват и продават мъже, жени и деца като роби вече не остава просто държавна институция, а вече е институция на всички Съединени щати. Силата е съвместно обширна със звездното знаме и американското християнство. Където отиват тези, може да отиде и безмилостният ловец на роби. Където са тези, човекът не е свещен. Той е птица за оръжието на спортиста. Чрез този най-мръсен и дяволски от всички човешки постановления свободата и личността на всеки човек са изложени на опасност. Вашата широка републиканска област е лов за мъже. Не само за крадци и разбойници, врагове на обществото, а за хора, които не са виновни за престъпление. Вашите депутати заповядаха на всички добри граждани да се занимават с този адски спорт. Вашият президент, вашият държавен секретар, нашите лордове, благородници и църковни представители, налагайте, като дълг, който дължите към вашата свободна и славна страна, и към вашия Бог, че правите това проклето нещо. През последните две години не по-малко от четиридесет американци са били преследвани и, без нито миг предупреждение, забързани във вериги и предадени на робство и мъчителни мъчения. Някои от тях са имали жени и деца, зависими от тях за хляб; но за това не беше направена сметка. Правото на ловеца върху неговата плячка стои по-високо от правото на брак и над всички права в тази република, включително правата на Бог! За черните мъже няма нито закон, нито справедливост, нито човечност, нито религия. Законът за бегълците прави милостта към тях престъпление; и подкупва съдията, който ги съди. Американски съдия получава десет долара за всяка жертва, която предаде в робство, и пет, когато не го направи. Клетвата на който и да е двама злодеи е достатъчна, според тази адска черна постановка, за да изпрати най-благочестивия и образцов черен човек в безжалостните челюсти на робството! Неговото собствено свидетелство е нищо. Той не може да доведе свидетели за себе си. Министърът на американското правосъдие е задължен от закона да изслуша само една страна; и тази страна е страната на потисника. Нека този ужасен факт се повтаря постоянно. Нека гръмне по целия свят, че в убиващата тирани, мразещата крале, обичащата хората, демократична християнска Америка местата на правосъдието са пълни със съдии, които заемат длъжностите си под открит и осезаем подкуп и са обвързани, когато решавате в случай на свобода на човека, да слушате само неговите обвинители! В крещящо нарушение на правосъдието, в безсрамно пренебрегване на формите на администриране на закона, в хитра уредба за улов на беззащитните и в дяволски намерения, този Закон за бегълците стои сам в аналите на тираничното законодателство. Съмнявам се дали има друга нация на земното кълбо, която да има месинг и низост да постави такъв закон в уставния сборник. Ако някой човек в това събрание мисли различно от мен по този въпрос и се чувства в състояние да опровергае моите твърдения, с удоволствие ще се изправя срещу него във всяко подходящо време и място, които той избере. Приемам този закон за едно от най-грубите посегателства на християнската свобода и, ако църквите и служителите на нашата страна не бяха глупаво слепи или най-зло безразлични, те също така биха го взели. В момента, в който те благодарят на Бога за ползването на гражданска и религиозна свобода и за правото да се покланят на Бога според повелите на собствената си съвест, те напълно мълчат по отношение на закон, който лишава религията от нейното основно значение , и го прави напълно безполезен за свят, лежащ в нечестие. Ако този закон се отнасяше за „мента, анасон и кимион“ – ограничаване на правото да пеете псалми, да участвате в причастието или да участвате в някоя от религиозните церемонии, той щеше да бъде поразен от гръмотевиците на хиляди амвони. От църквата щеше да се издигне общ вик с искане за отмяна, отмяна, незабавна отмяна! — И би било трудно с този политик, който се осмели да иска гласовете на хората, без да изписва това мото на знамето си. Освен това, ако това изискване не бъде изпълнено, друга Шотландия ще бъде добавена към историята на религиозната свобода, а строгите стари Завети ще бъдат хвърлени в сянката. Джон Нокс щеше да се види на всяка врата на църквата и да се чуе от всеки амвон, а Филмор нямаше да има повече четвърт, отколкото беше показан от Нокс на красивата, но коварна кралица Мария от Шотландия. Фактът, че църквата на нашата страна (с малки изключения) не оценява „Закона за бегълците“ като обявяване на война срещу религиозната свобода, предполага, че тази църква разглежда религията просто като форма на поклонение, празна церемония, а не жизненоважен принцип, изискващ активно благоволение, справедливост, любов и добра воля към човека. Той цени жертвата над милостта; псалмопеене над правилното правене; тържествените събрания над практическата праведност. Поклонение, което може да се извършва от хора, които отказват да дадат подслон на бездомните, да дават хляб на гладните, дрехи на голите и които задължават да се подчиняват на закон, забраняващ тези прояви на милосърдие, е проклятие, а не благословия за човечеството. Библията се обръща към всички такива хора като „книжници, фарисеи, лицемери, които плащат десятък от мента, анасон и кимион, и са пропуснали по-важните въпроси на закона, съда, милостта и вярата“. Но църквата на тази страна не само е безразлична към грешките на роба, тя всъщност заема страна на потисниците. Той се превърна в опора на американското робство и щит на американските ловци на роби. Много от най-красноречивите му Божества. които стоят като самите светлини на църквата, безсрамно са дали санкцията на религията и Библията на цялата робска система. Те са учили, че човекът може, правилно, да бъде роб; че отношенията между господар и роб са определени от Бога; че да изпрати обратно избягал роб при господаря си очевидно е задължение на всички последователи на Господ Исус Христос; и това ужасно богохулство е насочено към света за християнството. От своя страна, бих казал, добре дошла изневярата! добре дошъл атеизма! добре дошли всичко! за предпочитане пред Евангелието, проповядвано от тези Божествени! Те превръщат самото име на религията в двигател на тирания и варварска жестокост и служат за потвърждаване на повече неверници в тази епоха, отколкото всички невернически писания на Томас Пейн, Волтер и Болингброк, взети заедно, са направили! Тези служители превръщат религията в нещо студено и крехко сърце, което няма нито принципи на правилното действие, нито черва на състрадание. Те лишават любовта към Бога от нейната красота и оставят тълпата от религия огромна, ужасна, отблъскваща форма. Това е религия за потисници, тирани, крадци на хора и главорези. Това не е онази „чиста и непорочна религия“, която е свише и която е „първо чиста, след това мирна, лесна за умоляване, пълна с милост и добри плодове, безпристрастна и без лицемерие“. Но религия, която предпочита богатите пред бедните; което издига гордите над смирените; което разделя човечеството на две класи, тирани и роби; който казва на човека в окови: стой там; а на потисника, потискай; това е религия, която могат да се изповядват и да се ползват от всички разбойници и поробители на човечеството; прави Бог уважаващ личността, отрича бащинството на расата и тъпче в пръстта великата истина за братството на хората. Всичко това ние утвърждаваме, че е вярно за народната църква и народното поклонение на нашата земя и нация - религия, църква и поклонение, които, въз основа на вдъхновената мъдрост, ние обявяваме за мерзост в очите на Бог. На езика на Исая към американската църква може да се каже добре: „Не носете повече напразни унищожавания; тамянът е мерзост за мен: новолунията и съботите, свикването на събрания, не мога да изчезна; беззаконие е дори тържественото събрание. Вашите новолуния и насрочените ви празници душата ми мрази. Те са проблем за мен; Уморен съм да ги понасям; и когато простряте ръцете си, ще скрия очите си от вас. да! когато правите много молитви, аз няма да чуя. РЪЦЕТЕ ВИ СА ПЪЛНИ С КРЪВ; спрете да правите зло, научете се да правите добро; търси присъда; облекчаване на потиснатите; съдия за сираците; моли се за вдовицата.' Американската църква е виновна, когато се гледа във връзка с това, което прави, за да поддържа робството; но то е изключително виновно, когато се разглежда във връзка със способността му да премахва робството. Грехът, за който е виновен, е както пропуск, така и извършване. Албърт Барнс, но каза това, което здравият разум на всеки човек, който изобщо наблюдава действителното състояние на случая, ще приеме като истина, когато заяви, че „Няма сила от църквата, която би могла да поддържа робството един час, ако не беше поддържани в него.' Нека религиозната преса, амвона, неделното училище, събранието на конференцията, големите църковни, мисионерски, библейски и трактатни сдружения на земята да разполагат с огромните си сили срещу робството и робовладелството; и цялата система от престъпления и кръв щеше да бъде разпръсната на вятъра; и че те не правят това ги въвлича в най-ужасната отговорност, която умът може да си представи. При преследване на начинанието за борба с робството, ние сме помолени да пощадим църквата, да пощадим служението; но как, питаме, би могло да се направи такова нещо? Ние сме посрещнати на прага на нашите усилия за изкуплението на роба, от църквата и служението на страната, в битка, наредена срещу нас; и ние сме принудени да се бием или да бягаме. Откъде, моля да знам, е тръгнал толкова смъртоносен огън по нашите редици през последните две години, като от Северния амвон? Като шампиони на потисниците се появиха избраните мъже на американската теология - мъже, почитани за така нареченото си благочестие и истинската си ученост. Лордовете на Бъфало, Спрингс на Ню Йорк, Латропите от Обърн, Кокс и Спенсърс от Бруклин, Ганетс енд Шарпс от Бостън, Дюи от Вашингтон и други велики религиозни светила на земята, в пълно отричане на властта на Този, от Когото те изповядаха, че са призовани за служение, умишлено ни учеха, против примера на евреите и против настояването на апостолите, те учат, че ние трябва да се подчиняваме на човешкия закон пред Божия закон. Духът ми се уморява от такова богохулство; и как такива мъже могат да бъдат подкрепени като „стоящите типове и представители на Исус Христос“ е мистерия, в която оставям другите да проникнат. Говорейки за американската църква обаче, нека се разбере ясно, че имам предвид голямата маса от религиозните организации на нашата земя. Има изключения и благодаря на Бог, че има. Може да се намерят благородни мъже, разпръснати из тези северни щати, за които Хенри Уорд Бийчър от Бруклин, Самюел Дж. Мей от Сиракуза и моят уважаван приятел (преп. Р. Р. Реймънд) на платформата, са ярки примери; и позволете ми да кажа по-нататък, че на тези мъже лежи дългът да вдъхновяват нашите редици с висока религиозна вяра и усърдие и да ни ободряват във великата мисия на изкуплението на роба от неговите веригите. Човек е поразен от разликата между отношението на американската църква към движението против робството и това, заето от църквите в Англия към подобно движение в тази страна. Там църквата, вярна на мисията си за подобряване, издигане и подобряване на състоянието на човечеството, се яви незабавно, превърза раните на западноиндийския роб и го върна на свободата. Там въпросът за еманципацията беше висок религиозен въпрос. Това беше поискано в името на човечеството и според закона на живия Бог. Шарпс, Кларксън, Уилбърфорс, Бъкстон, Бърчел и Книбс бяха еднакво известни със своето благочестие и със своята филантропия. Движението против робството там не беше антицърковно движение, поради причината, че църквата взе своя пълен дял в преследването на това движение: и движението против робството в тази страна ще престане да бъде антицърковно движение, когато църквата на тази страна ще заеме благоприятна, вместо враждебна позиция спрямо това движение. американци! вашата републиканска политика, не по-малко от вашата републиканска религия, е очевидно непоследователна. Вие се хвалите с любовта си към свободата, с превъзходната си цивилизация и чистото си християнство, докато цялата политическа сила на нацията (както е въплътена в двете големи политически партии) е тържествено обещана да подкрепя и увековечава поробването на три милиона от вашите сънародници. Вие хвърляте анатемите си върху коронованите глави на тирани на Русия и Австрия и се гордеете с вашите демократични институции, докато вие сами се съгласявате да бъдете обикновените инструменти и телохранители на тираните от Вирджиния и Каролина. Каниш на бреговете си бегълци от потисничество от чужбина, почиташ ги с банкети, поздравяваш ги с овации, развеселяваш ги, наздравяваш ги, поздравяваш ги, защитаваш ги и им изливаш парите си като вода; но бегълците от собствената си земя вие рекламирате, ловите, арестувате, стреляте и убивате. Вие се славите със своето усъвършенстване и универсалното си образование, но поддържате система, толкова варварска и ужасна, както винаги е оцветявала характера на една нация - система, започната в сребролюбие, поддържана в гордост и увековечена в жестокост. Вие проливате сълзи над падналата Унгария и правите тъжната история за нейните неправди тема на вашите поети, държавници и оратори, докато вашите храбри синове са готови да се вдигнат на оръжие, за да оправдаят нейната кауза срещу нейните потисници; но по отношение на десетте хиляди грешки на американския роб, вие бихте наложили най-строго мълчание и бихте го приветствали като враг на нацията, който се осмелява да направи тези неправди предмет на публичен дискурс! Всички сте запалени при споменаването на свободата за Франция или за Ирландия; но са студени като айсберг при мисълта за свободата за поробените на Америка. Вие говорите красноречиво за достойнството на труда; все пак вие поддържате система, която в самата си същност хвърля клеймо върху труда. Можете да оголите пазвата си пред бурята на британската артилерия, за да премахнете данък от три пени върху чая; и все пак изтръгнете последния трудно спечелен фартинг от хватката на черните работници на вашата страна. Вие твърдите, че вярвате, „че от една кръв Бог е направил всички човешки народи да живеят по лицето на цялата земя“ и е заповядал на всички хора навсякъде да се обичат един друг; все пак ти прословуто мразиш (и се славиш с омразата си) всички мъже, чиито кожи не са оцветени като твоята. Вие заявявате пред света и сте разбрани от света да декларирате, че „държате тези истини за очевидни, че всички хора са създадени равни; и са надарени от своя Създател с определени неотменими права; и че сред тях са живот, свобода и стремеж към щастие.' и все пак вие държите сигурно, в робство, което според вашия собствен Томас Джеферсън „е по-лошо от вековете на онези, на които бащите ви се издигнаха в бунт, за да се противопоставят“, седма част от жителите на вашата страна. Съграждани! Няма да разширявам повече вашите национални несъответствия. Наличието на робство в тази страна заклеймява вашия републиканизъм като бутафория, вашата човечност като долно преструване и вашето християнство като лъжа. Унищожава моралната ви сила в чужбина; корумпира вашите политици у дома. Той подкопава основата на религията; това прави името ви съскащо и прощална дума за подигравателна земя. Това е антагонистичната сила във вашето правителство, единственото нещо, което сериозно смущава и застрашава вашия съюз. Спира напредъка ви; той е враг на усъвършенстването, смъртоносен враг на образованието; насърчава гордостта; поражда нахалство; насърчава порока; приютява престъпността; това е проклятие за земята, която го поддържа; и въпреки това се вкопчваш в него, сякаш е котвата на всичките ти надежди. О! Бъди предупреден! Бъди предупреден! ужасно влечуго е свито в пазвата на вашата нация; отровното същество кърми нежните гърди на вашата млада република; за Божията любов, откъснете и изхвърлете от себе си отвратителното чудовище и нека тежестта на двадесет милиона го смаже и унищожи завинаги! Но в отговор на всичко това се отговаря, че точно това, което сега осъдих, всъщност е гарантирано и санкционирано от Конституцията на Съединените щати; че правото на държане и лов на роби е част от тази конституция, формулирана от прославените бащи на тази република. Тогава, смея да твърдя, въпреки всичко, което казах преди, вашите бащи се прегърнаха, долно се прегърнаха, за да се гаврите с нас в двоен смисъл: И спазвайте обещаното слово на ухото, Но го разбийте на сърцето. И вместо да бъдат честните хора, за които преди съм ги обявявал, те бяха най-истинските измамници, които някога са практикували над човечеството. Това е неизбежният извод и от него няма измъкване. Но аз се различавам от тези, които обвиняват в тази низост създателите на Конституцията на Съединените щати. Това е клевета върху паметта им, поне така вярвам. Сега нямам време да обсъждам надълго и нашироко конституционния въпрос — нито пък имам възможност да го обсъждам, както би трябвало да се обсъжда. Темата е била обработена с майсторска сила от Лисандър Спунър, есквайр, от Уилям Гудел, от Самюъл Е. Сюол, есквайр, и не на последно място, от Герит Смит, есквайр. Тези господа, както мисля, напълно и ясно оправдаха Конституцията от всякакви намерения да подкрепят робството за един час. Съграждани! няма значение по отношение на което хората от Севера са си позволили да бъдат наложени толкова пагубно, като този на проробския характер на Конституцията. В този инструмент, който смятам, няма нито заповед, нито разрешение, нито санкция за омразното нещо; но тълкувана както трябва да се тълкува, Конституцията е СЛАВЕН ДОКУМЕНТ ЗА СВОБОДАТА. Прочетете преамбюла му, помислете за целите му. Сред тях ли е робството? На входа ли е? или е в храма? Не е нито едното, нито другото. Въпреки че не възнамерявам да споря по този въпрос в настоящия случай, позволете ми да попитам, ако не е донякъде уникално, че ако Конституцията е била предназначена от нейните създатели и приемащи да бъде робовладелски инструмент, защо нито робството, робовладелство, нито роб не може да се намери никъде в него. Какво ще се мисли за инструмент, изготвен, законно изготвен, с цел да даде право на град Рочестър на земя, в която не се споменава земя? Сега има определени правила за тълкуване, за правилното разбиране на всички правни инструменти. Тези правила са добре установени. Това са обикновени, здрав разум правила, каквито вие и аз, и всички ние, можем да разберем и приложим, без да сме прекарвали години в изучаване на право. Разглеждам идеята, че въпросът за конституционността или противоконституционността на робството не е въпрос за хората. Считам, че всеки американски гражданин има право да формира мнение за конституцията и да пропагандира това мнение и да използва всички почтени средства, за да направи своето мнение преобладаващо. Без това право свободата на американски гражданин би била толкова несигурна, колкото и на французина. Бившият вицепрезидент Далас ни казва, че Конституцията е обект, към който нито един американски ум не може да бъде твърде внимателен и нито едно американско сърце не може да бъде прекалено отдадено. Освен това той казва, че Конституцията, по нейните думи, е ясна и разбираема и е предназначена за домашно отгледаните, неусъвършенствани разбирания на нашите съграждани. Сенатор Бериен ни казва, че Конституцията е основният закон, който контролира всички останали. Хартата на нашите свободи, която всеки гражданин има личен интерес да разбере задълбочено. Свидетелствата на сенатор Брийс, Луис Кас и много други, които могат да бъдат назовани, които навсякъде се считат за здрави адвокати, така се отнасят към конституцията. Следователно приемам, че не е презумпция частен гражданин да формира мнение за този инструмент. Сега, вземете Конституцията според простия й прочит и аз се противопоставям на представянето на една-единствена клауза за робството в нея. От друга страна ще се установи, че съдържа принципи и цели, напълно враждебни на съществуването на робството. Вече задържах публиката си твърде дълго. В някой бъдещ период с удоволствие ще се възползвам от възможността да дам на тази тема пълна и честна дискусия. Позволете ми да кажа в заключение, независимо от тъмната картина, която представям днес за състоянието на нацията, аз не се отчайвам от тази страна. Има действащи сили, които неизбежно трябва да доведат до падането на робството. „Ръката на Господа не се скъсява“ и гибелта на робството е сигурна. Затова спирам откъдето започнах с надежда. Докато черпя насърчение от Декларацията за независимост, великите принципи, които тя съдържа, и гениалността на американските институции, духът ми също се ободрява от очевидните тенденции на епохата. Сега нациите не стоят в същото отношение една към друга, както преди векове. Никоя нация вече не може да се затвори от околния свят и да тръсне по същия стар път на своите бащи без намеса. Времето беше, когато това можеше да се направи. Дълго установените обичаи с вреден характер преди можеха да се оградят и да вършат злата си работа безнаказано. След това знанието беше ограничено и се ползваше от малцината привилегировани, а множеството продължи в умствен мрак. Но сега е настъпила промяна в делата на човечеството. Оградените със стени градове и империи станаха негодни. Ръстът на търговията отнесе портите на силния град. Интелигентността прониква в най-тъмните кътчета на земното кълбо. Той прави своя път над и под морето, както и на земята. Вятърът, парата и светкавиците са нейни наети агенти. Океаните вече не разделят, а свързват нациите. От Бостън до Лондон сега е ваканционна екскурзия. Пространството е сравнително унищожено. Мислите, изразени от едната страна на Атлантика, се чуват отчетливо от другата. Далечният и почти приказен Тихия океан се търкаля с величие в краката ни. Небесната империя, мистерията на вековете, се решава. Повелението на Всемогъщия „Да бъде Светлина“ все още не е изразходвало силата си. Никаква злоупотреба, никакво възмущение, било то във вкус, спорт или сребролюбие, вече не може да се скрие от всепроникващата светлина. Желязната обувка и осакатения крак на Китай трябва да се видят в контраст с природата. Африка трябва да стане и да облече още нетъканата си дреха. „Етиопия ще протегне ръката си към Бога.” В пламенните стремежи на Уилям Лойд Гарисън казвам и нека всяко сърце се присъедини към това да го каже: Боже, ускори юбилейната година. Широкият свят, когато се освободят от дразнещите си вериги, Потиснатите ще извият подло коляно, И носете игото на тиранията, като зверове вече. Тази година ще дойде и царуването на свободата, За да завърже отново ограбените му битки, Възстановете. Боже ускори деня, когато човешката кръв ще спре да тече! Във всеки край се разбират претенциите на човешкото братство, И всяко връщане за зло, добро, Не удар за удар; В този ден всички вражди ще приключат. И да се превърне във верен приятел Всеки враг. Бог ускори часа, славния час, Когато никой на земята няма да упражнява властна власт, Нито в присъствието на тиранин се свива; Но всичко за кулата на мъжествеността, По равно раждане! Този час ще дойде, за всеки, за всички, И от неговия затвор ще излезе робът. Докато пристигне онази година, ден, час, С глава, сърце и ръка ще се стремя, Да счупя тоягата и да разкъса датата, Лишава ограбителя на плячката си — Така че свидетели на небето! И никога от избрания от мен пост, каквато и да е опасността или цената, Бъдете управлявани. Източник: Фредерик Дъглас: Избрани речи и писания, изд. Филип С. Фонър (Чикаго: Лорънс Хил, 1999), 188-206.