Защо толкова много 8-класници изучават AP Calculus в този училищен квартал?

Защо толкова много 8-класници изучават AP Calculus в този училищен квартал?

Преди две години се сблъсках с ускорен час по математика в държавно училище в Пасадена, Калифорния, на който ми беше трудно да повярвам. Шест осмокласници — четири момчета и две момичета — изучаваха Advanced Placement Calculus BC, курс, толкова труден, че по-малко от 5 % от абитуриентите някога са го опитвали.

Открих само една друга американска програма в Университета на Минесота, която преподава смятане на осмокласници или дори по-млади ученици. След първото ми посещение в програмата на Пасадена, тя се разпространи в четири училища в този район, като 200 ученици от 6 до 10 клас изучават изключително ускорена математика.

Шестимата ученици, които срещнах през 2017 г., отбелязаха 5, 4, 3, 3, 3 и 2 на изпита за АП с пет точки — всички с изключение на един минаваща оценка. Петима от тях ще вземат курсове по диференциални уравнения, абстрактна алгебра и дискретна математика като 10-класници в гимназията в Пасадена тази есен. Около 60 % от студентите в Пасадена идват от семейства с ниски доходи.

Рекламната история продължава под рекламата

В продължение на десетилетия държавните училища в Пасадена, където живея от 19 години, не са имали по-добра от посредствена академична репутация. Да видите такова ускорение е изумително, както и това: Програмата, наречена Математическа академия, е проектирана от родители, на които обикновено се казва да не вземат решенията по учебната програма.

Друга група родители, свързани с лабораторията за реактивно движение на НАСА, например, предложиха по-заможен квартал близо до Пасадена да приеме подобна ускорена програма по математика. Казаха им, че планът им не е „напълно базиран на научни изследвания“ и служителите изразиха „загриженост относно подходящото му развитие за 13- и 14-годишните“.

Джейсън и Санди Робъртс, разбиращите математика родители, които създадоха програмата Пасадена, казват, че ако даден район иска да попречи на семействата да изоставят училищата си, администраторите трябва да предлагат курсове по математика за най-добрите ученици, които конкуриращите се чартъри, частни училища и по-богатите райони не предлагат нямам.

Рекламната история продължава под рекламата

„Много, много съм доволен от начина, по който върви програмата“, каза Брайън Макдоналд, началник на Обединения училищен район в Пасадена.

„Чухме от много родители, че [без Академията по математика] щяха да напуснат района за частно училище“, каза Джейсън Робъртс, разработчик на софтуер. Един новозаписан, каза той, се е преместил от частно училище.

Един родител написа Робъртс за дъщеря си: „Знаех, че й е скучно в училище, но не разбирах напълно колко точно е отегчена [докато не се запише в академията.] . . . Тя е по-щастлива, отколкото съм я виждал от години.'

През следващата учебна година 140 шестокласници и седмокласници в три средни училища в Пасадена ще вземат курсове по математика, които обикновено се дават на 10-ти и 11-ти клас. Тридесет и осем осмокласници от две средни училища ще се запишат в Calculus BC, по-напредналата от две опции за AP смятане.

Рекламната история продължава под рекламата

Областта предлага и летни курсове по рисуване с използване на математически функции, решаване на математически задачи и математически изследвания. Има курс за втора година в колежа по математически доказателства, който Джейсън Робъртс, преподаващ това лято, смяташе за твърде труден, докато не го изпробва на шестокласници и откри, че им харесва.

Повечето от учениците в Математическата академия са това, което училищата наричат ​​„надарени“, но малко други области развиват такива ученици по този начин. Робъртс каза, че успехът на учениците от средното училище в AP Calculus BC е дошъл, въпреки че им липсва разбирането и съвестността на 18-годишните за полагане на тестове. „Техните резултати не отразяват истинската степен на техните математически знания и умения“, каза той.

Пристигането в Pasadena High на курсове по математика над нивото на смятане накара отдела по природни науки да предложи ускорени курсове за деветокласници като AP Physics C. Класната стая на Math Academy в Pasadena High се нуждае от ремонт, така че Робъртс и други родители търсят начини за плащане за това.

Рекламната история продължава под рекламата

Програмата спечели грантове от W.M. Фондации на семейство Кек и Бейкън. Те помагат при изплащането на заплатите и обезщетенията на двама нови инструктори с докторска степен по математика, които преподават в Университета на Джорджия и Мичиганския държавен университет.

Студентите трябва да преминат квалификационен тест, за да бъдат допуснати до програмата. Математическата академия има известен успех, използвайки уроци три пъти седмично, за да увеличи броя на приетите шестокласници.

През май 24 осмокласници в Пасадена се явиха на изпита AP Calculus BC, четири пъти повече от предходната година. Резултатите все още не са налични.

Родителите на надарени деца в останалата част от страната знаят, че агресивното ускорение усложнява училищния график и извежда администраторите от зоните им на комфорт. Но те все още се чудят защо децата им не могат да получат това, което получават толкова много деца в Пасадена.