Защо тази пандемия е подходящ момент да спрем да принуждаваме бъдещите адвокати да полагат адвокатски изпити

Защо тази пандемия е подходящ момент да спрем да принуждаваме бъдещите адвокати да полагат адвокатски изпити

Ето още нещо, което пандемията covid-19 промени: адвокатски изпити, които завършилите юридически факултети полагат, за да могат да практикуват адвокатска практика.

В щат след щат изпитите бяха отложени и/или преместени онлайн, което усложни процеса за хиляди студенти, след като беше подложен на критика за план за провеждане на лични тестове. През юни, например, представителят на щата Флорида Карлос Смит (D) туитира срещу плановете за провеждане на лични изпити. Щатът отлага два пъти изпита си и сега дава съкратена онлайн версия, както и някои други щати.

И все пак около 20 щата все още планират лични изпити, включително Северна Каролина през юли, което предизвиква протести на студенти, които не искат да поемат риска да се заразят с новия коронавирус.

Историята продължава под рекламата

Три щата - Вашингтон, Орегон и Юта - позволяват на студенти с дипломи от акредитирани юридически факултети да влизат в адвокатурата, без да се явяват на изпит, и има голям натиск от страна на завършилите повече щати да направят това.

В Ню Йорк коалиция от юридически степени и адвокати, наречена United for Diploma Privilege, поиска в понеделник Апелативния съд в Ню Йорк за изслушване, за да могат да поискат да се застъпят за привилегия за диплома за спешни случаи вместо администриране на изпит за адвокат тази година.

Тази публикация разглежда задълбочено проблемите с даването на лични адвокатски изпити по време на пандемията и, в по-широк план, дали има смисъл да се запази изпитната система. Авторите, които призовават за прекратяване на адвокатските изпити, са: Дона Саадати-Сото, Пилар Маргарита Ернандес Есконтриас, Алиса Лидер и Емили Краучър.

Историята продължава под рекламата

Саадати-Сото е завършила Harvard Law School, където е била член на Харвардското бюро за правна помощ и изпълнителен редактор на Harvard Latinx Law Review. Тя има бакалавърска степен по икономика от Станфордския университет.

Ернандес Есконтриас е антрополог и социолог по образование, завършила е бакалавърската си степен в Принстънския университет, магистърска степен по философия в университета в Кеймбридж, магистърска и докторска степен в Северозападния университет и своята степен по право тази година в Калифорнийския университет в Ървайн . Нейните изследователски интереси са в пресечната точка на наказателното право, имиграционното право, социалните науки и критичната расова теория.

Лидер е завършил Юридическия факултет на Университета на Северна Каролина и Харвардския колеж. Като студентка по право, тя работи като главен редактор на Първата поправка на правния преглед.

Историята продължава под рекламата

Краучър е завършила Калифорнийския университет в Юридическия факултет Ървайн, където е била съпредседател на Обществото за наказателно право и програмата Mock Trial. Тя притежава бакалавърска степен от Калифорнийския държавен политехнически университет в Помона. Тя е нов обществен защитник в отдела за обществено застъпничество в Кентъки.

От Дона Саадати-Сото, Пилар Маргарита Ернандес Есконтриас, Алиса Лидер и Емили Краучър

Два пъти годишно, през юли и февруари, хиляди надеждни бъдещи адвокати подават документи в претъпкани конгресни центрове в цялата страна. След три години юридическо училище и два месеца изтощителна, всеотдайна подготовка, ние сме изправени пред това, което очаквахме от началото на нашето юридическо образование: изпит за адвокат.

Рекламната история продължава под рекламата

Изпитът е равни части, стандартизиран тест и ритуал за омраза. Казват ни, че изпитът съществува, за да отсее потенциални адвокати, които не са годни за практика. Въпреки малко или никакви емпирични доказателства, че изпитът постига тази цел, ни се казва, че изпитът защитава обществеността. Но това лято, в разгара на глобална пандемия, това твърдение изглежда по-съмнително от всякога.

В цялата страна държавните върховни съдилища и колегиите от адвокатски екзаменатори не са склонни да правят промени в процеса на юридическо лицензиране, за да отговорят на предизвикателствата на covid-19. В някои щати все още ще се очаква студентите да се тълпят заедно с хиляди, седнали в продължение на два дни на изпити само със защита с маска и на няколко фута разстояние. Други щати забавиха изпитите, принуждавайки някои завършили да отлагат работата, на която са разчитали, за да започнат да изплащат студентските си заеми. Други са преместили изпитите онлайн, което прави оценките непрехвърляеми за тези, които желаят да практикуват в друга държава.

Осъзнавайки, че covid-19 се очаква да увеличи нуждата от висококачествени, късани адвокати, готови да обслужват, имаме различно решение: премахнете напълно адвокатския изпит.

Рекламната история продължава под рекламата

Големите проблеми

Личното провеждане на адвокатския изпит е значителна опасност за общественото здраве. Обстоятелствата около covid-19 почти не са се подобрили. Според Центровете за контрол и превенция на заболяванията докладваните случаи на covid-19 продължават покачване . Предвид продължаващия процент на заразяване, потенциалния втори скок и липсата на ваксина, провеждането на адвокатски изпити както обикновено — или дори през септември или октомври, както някои юрисдикции предполагат — означава рискуване на живота на студенти, ръководители, членове на техните семейства и граждани, живеещи в градове с изпитни места.

Планът за лично провеждане на адвокатски изпит по време на глобалната пандемия показва сериозна липса на информираност за най-добрите практики. Докато повечето юрисдикции посочиха, че от участниците в теста ще се очаква да се ангажират с подходящо социално дистанциране, мнозина не успяха да опишат как ще изглежда това. Други бяха обезпокоително предварително за липсата на подходящ протокол за безопасност, заявявайки, че няма да се очаква от участниците в теста да носят маски, след като седнат за изпита. Някои юрисдикции като Кентъки са се опитали да направят изпитите по-безопасни, като ограничават броя на участниците в тестовете на сайт.

Рекламната история продължава под рекламата

Дори ако това беше ефективно, администрирането на адвокатския изпит би било логистичен кошмар както за държавните адвокати, така и за студентите. Шансовете държавните барове да прилагат по подходящ начин ограниченията на тестовите сайтове са малки. Ако държавите търсят алтернативни начини за настаняване на всички полагащи изпити, те ще трябва да търсят много по-малки местасегаи започнете да уведомявате участниците в тестасега. За някои адвокатският изпит е в края на юли. За други началото на септември. Изпитващите се нуждаят от време, за да направят подходящите мерки навреме за деня на теста.

Независимо от това е от решаващо значение да се подчертае тази реалност: дори при дистанционни предпазни мерки и по-малки места за тестване, рискът от предаване на covid-19 все още съществува и много тествани – особено тези, които са имунокомпрометирани или живеят с някой, който е имунокомпрометиран – ще бъдат принудени да се откажат изцяло от изпита. Съществуващото здравословно състояние на нашите колеги и техните семейства не трябва да е причината дипломираните юристи да не могат да станат лицензирани адвокати.

Преминава към онлайн изпит

Рекламната история продължава под рекламата

Много юрисдикции признават рисковете, свързани с провеждането на личен изпит по време на глобална пандемия. Отговорът им е да преместят изпита в онлайн формат. Но и онлайн изпитът просто няма да работи. Като начало, онлайн администрирането на адвокатския изпит ще предостави на тези изпити социални, икономически и структурни ресурси, за да създадат необходимата инфраструктура за изпит, необходима за полагане на 12-часов двудневен онлайн тест. Някои от тези привилегии включват достъп до добре работещ лаптоп или компютър, бърз и постоянен интернет и място за тихо полагане на изпит в продължение на два дни без разсейване.

Библиотеките и юридическите факултети в цялата страна остават затворени и просто не знаем кога ще отворят отново и с какви ограничения. По този начин е малко вероятно участниците в теста да използват компютрите и интернет връзката в обществена библиотека, за да се явят на изпита. Така че трябва ли да излезем и да закупим високоскоростен интернет с корпоративно качество? Нови лаптопи? Бюро? Монитор?

И дори да се мисли за възможността за технически затрудненияв тестовия денни доставя огромно безпокойство. Една грешка със софтуера или нашите компютри и, бам ― играта свърши, току-що сте дисквалифицирани от изпита. Завършилите вече се борят да намерят необходимото пространство и технологични ресурси, за да учат за изпит за адвокат. Стресът им се засилва само от мисленето как да се създаде необходимата инфраструктура за онлайн тестовия ден.

Рекламната история продължава под рекламата

Отлагане

Други юрисдикции все още се надяват да решат проблема, като отложат изпита. Много от тях като Мериленд, Калифорния и окръг Колумбия отложиха администрирането на теста до септември или октомври. Изглежда малко вероятно личният тест да бъде безопасен след няколко месеца. Но дори и да беше, забавеният изпит не предоставя реално решение за полагащите изпити или общностите, на които те ще обслужват. За повечето от нас изпитът е предпоставка за работа. Нашите работодатели ни наеха с вярата, че в рамките на календарната година ще бъдем адвокати.

Забавените изпити, съчетани с икономическия спад, означават, че работодателите са забавили началните дати или напълно са оттеглили офертите. Да останеш неочаквано без работа е по-голямо предизвикателство за полагащите изпити, много от които вече имаха ограничени бюджети, за да наемат и купуват хранителни стоки през изпита в края на юли. Разтягането на и без това тънките ни бюджети до септември, октомври и след това е почти невъзможно.

Тъй като датите на изпитите продължават да се отлагат, все повече и повече участници ще трябва да поемат нелегални работни места, само за да оцелеят. Като се имат предвид предизвикателствата на полагането и полагането на изпит за адвокат по време на работа, тъжната истина е, че много от тези завършили може ефективно да загубят възможността да практикуват изцяло.

По-нататъшни забавяния на приема ни в бара и потенциални забавяния в началната дата на заетостта ще ни струват здравното осигуряване за тези от нас, които са били на субсидиран от училище осигурителен план. Както отбелязахме по-горе, много работодатели отлагат началните дати в светлината на отлагането на изпитите за адвокатска колегия и нашите училищни планове ще изтекат преди това. Освен това за тези от нас в Калифорния, ако сме без застраховка за по-дълъг от тримесечен период, ще ни бъде наложена данъчна санкция от $750. Представете си, че сте неосигурени в разгара на глобална пандемия.

Дори и в най-добрите времена самото учене за изпит не е малък подвиг. Повечето хора прекарват два месеца и половина в библиотеката в продължение на 40-часови седмици, без да правят нищо друго, освен да гледат лекции и да пробиват практически проблеми. „Подготовката на бара“, както се нарича, обикновено се разбира като най-трудният, интензивен период от живота на студентите по право и наскоро завършилите. Но ние не сме в най-добрите времена; ние сме в най-лошите времена.

Тази година учениците правят всичко това, ограничено до домовете, които споделяме с другите, където може да ни е трудно да забавляваме децата или да се грижим за други роднини. Не можем да се срещнем с нашите учебни групи или да отидем до кабинета на професор за помощ с особено лепкав проблем. И дори не можем да увеличим максимално производителността си.

Труизъм сред онези, които са оцелели на изпита за адвокатурата, е, че участниците в теста трябва да работят внимателно, за да „достигат връх“ в представянето си в деня на теста. Важно е да не учим твърде много твърде рано, иначе ще изгорим. Но чакането твърде късно, за да започнем да запомняме стотиците понятия, от които се нуждаем за успех, означава, че времето ще ни изтече. В постоянно състояние на неизвестност относно това кога или дали изпитите ни ще продължат напред, стратегическото учене е невъзможно.

Докато се учим за изпит за адвокатска квалификация, многократно ни се пробива в главите, че изпитът е предназначен да бъде тест за минимална компетентност. Но тази година не е така. Това е тест за това кой има подкрепата и привилегията да се подготви да направи немислимото в разгара на най-дестабилизиращото време в нашата колективна история. Тези, които не се провалят.

Решението: дипломна привилегия

Да, изпитът за адвокат е бил традиционният механизъм за управление на адвокатската професия. Но това със сигурност не го прави оправдан механизъм за поддържане на вратата, особено при настоящите обстоятелства и с оскъдни емпирични доказателства, че действително измерва компетентността. Поради тези причини предлагаме решение: привилегия на диплома.

Съгласно модела на лицензиране с привилегия на диплома, тези лица, които търсят прием в адвокатурата, получават лиценз след успешно завършване на изискванията на юридическото училище и завършване на юридическо училище. От кандидатите се изисква също така, съгласно привилегията на дипломата, да отговарят на други изисквания за приемане в адвокатурата, като полагане на изпит за професионална отговорност в няколко държави и положителна оценка за морален характер и годност. Както спорихме другаде , ние вярваме, че привилегията на дипломата е единственият етичен вариант. Освен това предлага а визионерски подход .

Дипломната привилегия може да звучи радикално, но не е безпрецедентна. Ние не искаме юрисдикциите да излязат на крайник и да направят нещо напълно ново. Уисконсин има диплома привилегия от десетилетия. За няколко години, Ню Хемпшир има подобна програма, позволяваща на завършилите университета в Ню Хемпшир, които отговарят на определени изисквания, да бъдат допуснати за адвокати без изпит. Всъщност президентът на Националния комитет на адвокатските изпитатели (NCBE) придобити лицензиране чрез привилегия за диплома в Уисконсин.

В светлината на глобалната пандемия, три други държави са водещи в приемането на дипломни привилегии за завършилите 2020 г. На 21 април в Юта Върховният съд даде диплома привилегия на всички завършили Юта. През последните няколко седмици, благодарение до голяма степен на усилията за застъпничество от страна на планираните да се явят на изпита, и двете Вашингтон състояние и Орегон издава заповеди за предоставяне на привилегия за диплома на студенти от акредитирани от ABA юридически факултети.

И дори ако диплома привилегиябяхабез прецедент, какво от това? Обществеността може да бъде изненадана да научи, че адвокатският изпит е почти изцяло отделен от работата, която ще вършим като адвокати. Изпитът е изцяло затворен, упражнение за запаметяване повече от всичко друго. Правната практика изисква внимателно проучване и проверка (и двойна проверка) на това, което вярваме, че знаем. Адвокатите, които практикуват въз основа на обобщена форма на закона, който са запомнили от флашкарти, рискуват злоупотреба. Но точно това очаква барът да направим.

Дори не знаем дали адвокатският изпит измерва компетентността. Проучванията, свързващи адвокатския изпит със защитата на обществото или успеха като адвокат, са оскъдни. Някои щатски колегии на адвокатските изпитатели веднага излязоха и казаха: В Калифорния, щат с прословуто нисък процент на кандидатстване, щатската адвокатура призна, че това, което представлява минимална компетентност дори никога не е идентифициран . Може би изпитът има стойност, може би не. Ние просто не знаем.

Това, което знаем, е следното: Дори през средната година изпитът за адвокатурата държи чернокожите, коренното население и цветнокожите (BIPOC) извън юридическата професия. Всъщност самият произход на адвокатския изпит се корени в анти-чернота . През 1914 г. Американската адвокатска асоциация (ABA) случайно прие трима чернокожи адвокати, което доведе до допълнителни мерки за запазване на професията бяла. ABA продължава изрично да изключва чернокожите кандидати до 1943 г. Тъй като става ясно, че явният расизъм вече няма да бъде разрешен, ABA започва да използва изпита за адвокат и акредитацията на юридическото училище, за да държи малцинствата извън професията.

Адвокатският изпит като дискриминационен механизъм за поддържане на вратата не е остатък от далечно минало. Ролята му да държи BIPOC извън професията днес преобладава. В Калифорния, например, изпитът от февруари 2020 г. имаше исторически нисък процент на преминаване от около 27 процента. Най-тревожното обаче е това само 5 процента от чернокожите кандидати за първи път на адвокатски изпит от юридически факултети, акредитирани от Калифорния от ABA, издържаха адвокатския изпит през февруари 2020 г.Пет процента. Данните относно степента на успешно преминаване на изпитите за BIPOC са неприемливи в най-добрия, а в най-лошия – недобросъвестни. Това само добавя обида към нараняването, когато вземем предвид, че всеки зает лидер на NCBE е бял.

Това повдига въпроса: Защо се борим толкова упорито да поддържаме система за лицензиране, която не е основана на доказателства и е буквално предназначена да изключва кандидатите от малцинствата? Като кандидати, ние не знаем отговора на този въпрос. Но ние знаем, че тази година тази система ненужно излага живота ни на риск. И знаем, че има по-добър вариант.

Ние не твърдим, че привилегията на дипломата не може да идва с разумни допълнителни изисквания. Държавите, които са предоставили привилегия за диплома, са направили това, поставяйки редица условия, които кандидатите трябва да изпълнят, за да им бъде предоставена привилегия. Може би държавите могат да изискват кандидатите да завършат определен брой часове за контролирана практика в даден период от време. Може би държавите могат да изискват от кандидатите да завършат допълнителни курсове за продължаващо юридическо образование. Ако държавните върховни съдилища наистина са загрижени за защитата на обществеността чрез лицензиране, те имат правомощията да постигнат тази цел чрез тези или подобни условия.

Като завършили 2020 г., много от нас внезапно бяха изхвърлени от жилищата на юридическото ни училище и се забързаха да намерят алтернативни места за живеене за броени дни. Завършихме останалата част от юридическото училище изцяло онлайн. Загубихме работата си на непълно и пълно работно време и много от нашите дългосрочни договорености за заетост и начални дати са висящи. Поехме нови отговорности за грижа за децата или родителите. Много от нас са участвали в продължаващото движение за черни животи. Чрез всичко това ние сме повече от доказали своята сила, решителност и способност.

Не трябва да бъдем принудени да прескачаме още един обръч, който излага живота и препитанието ни на риск, в името на традицията. Трябва да се справим по-добре.