В William & Mary училище за безплатни и поробени чернокожи деца е преоткрито

В William & Mary училище за безплатни и поробени чернокожи деца е преоткрито

Измина повече от десетилетие, откакто академици и изследователи започнаха да разглеждат по-отблизо малка, незабележима стара сграда в кампуса на колежа на Уилям и Мери, за да видят дали може би има по-важна история за разказване.

Архивите бяха претърсени. Бяха разгледани вековни писма и мемоари. Направени са археологически разкопки. Миналата година научен анализ на оригиналната дървена рамка на сградата определи годината на нейното строителство.

С поставените парчета от пъзела вече нямаше съмнение относно идентичността на сградата. Под всички слоеве боя и интериорно ремоделиране и външни допълнения беше оригиналното училище Williamsburg Bray School, училище за поробени и свободни чернокожи деца в Уилямсбърг, което функционираше от 1760 до 1774 г. Според представителите на William & Mary и Colonial Williamsburg Foundation, „вероятно най-старата запазена сграда в Съединените щати, посветена на образованието на чернокожи деца.

Рекламната история продължава под рекламата

Наистина, скромната сграда на кампуса има много по-важна история за разказване, история за американското образование, расизъм, религия, преследване и постоянство. И история за повече от 400 чернокожи ученици, които са били обучавани по време на съществуването на училището. Сега, 261 години след като е построен, Уилям и Мери и фондацията Colonial Williamsburg се очаква в четвъртък да обявят плановете си да изведат на преден план забравената си история и да се свържат отново с гласове, които са били заглушавани от векове.

„Фактът, че тази сграда, посветена на образованието на афро-американските деца, е преминал през последните два века и половина, е чудотворен“, каза в интервю Роналд Л. Хърст, вицепрезидент на фондацията за исторически ресурси. „И това е възможност за нас да говорим за друг цял сегмент от обществото по времето на Войната за независимост, който е бил по-труден за тълкуване, защото техните пространства често не са все още изправени.

Инициативата Williamsburg Bray School, съвместно предприятие на университета и фондацията, ще използва сайта като „фокална точка за изследвания, стипендии и диалог относно сложната история на расата, религията и образованието в Уилямсбърг и в Америка“, съобщиха институциите в изявление. Губернаторът на Вирджиния Ралф Нортъм (D) е планирано да говори на събитие в Colonial Williamsburg, отбелязващо историята и преоткриването на училището Bray в четвъртък следобед. Безвъзмездна помощ от $400 000 от Фондация Гладис и Франклин Кларк ще помогне за финансирането на проекта.

Рекламната история продължава под рекламата

Скоро ще започне работа по подготовката на сградата, която някога е била известна като Къщата на Дъдли Дигес, за преместването й на близко място на територията на колониалния Уилямсбърг. Там защитниците ще си върнат оригиналния вид и дизайн на училищната сграда. Историците и преводачите ще разработят програмиране, така че посетителите да имат известен опит за това как работи училището. Информацията и интерактивните възможности ще им помогнат да разберат училището от съвременна гледна точка. Ако всичко върви по план, Хърст се надява, че до 2024 г. училището ще бъде отворено за посетители на Уилямсбърг.

Едно от предизвикателствата при представянето на училището е да го направим по начин, който да отпразнува този ранен пример за чернокожи образование, като същевременно не трепне от причината, поради която училището е създадено – което е да обърне афроамериканците в християнството и да продължи да ги подчинява.

„Християнизирането на хората беше използвано като начин да ги контролираме, за да се уверим, че разбират своето място в обществото“, каза Джоди Лин Алън, асистент по история в William & Mary и директор на училищния Lemon Project, програма, кръстена на мъж. които са били поробени в училището, да изследват и докладват за наследството на Уилям и Мери от робството. „Целта на училището беше начин да ги научи и да установи в тях разбиране за техния статус.”

Уилям и Мери одобряват дизайна за мемориал на онези, които училището е поробило

Но образованието е труден за опитомяване лъв. Това, което учениците са взели от часовете си, може да е било много повече от предвиденото на преподавателите, каза Алън.

Рекламната история продължава под рекламата

„Не можете да контролирате какво може да са чели у дома“, каза тя. „Те може да са ги научили да четат новозаветните истории за робите, които се подчиняват на своите господари. Но ако могат да се научат да четат, те могат да прочетат и историята на Изхода.”

Обучаването на чернокожи студенти по това време се смяташе за опасно, защото поробителите се притесняваха, че ще се научат да пишат и фалшифицират пропуски, които им позволяват да пътуват свободно и вероятно дори да избягат. През 19-ти век Вирджиния по същество ще забрани на поробените хора да учат.

Държавният правен кодекс гласи: „Че всички срещи или събрания на роби, или свободни негри или мулати се смесват и общуват с такива роби във всяка къща за събрания или къщи и др., през нощта; или в което и да е училище или училища, за да ги научите да четат или пишат, през деня или нощта, под какъвто и да е предлог, ще се считат и считат за незаконно събрание.”

Наказанието за нарушаване на този закон беше до 20 удара с камшик.

Как се преподава робството в американските училища?

Никол Браун, колониален актьор и учен от Уилямсбърг, през последните четири години изобразява Ан Уейджър, бялата жена, която преподава в училището Уилямсбърг Брей за 14-годишното му съществуване. Тя подходи към ролята като начин не просто да изобрази как Уейджър би действал като учител, но и да обясни колко дълбоко вкоренени представи за превъзходство на белите и колониализъм подхранват усилията за образоване на чернокожите и индианците в ранна Америка.

Рекламната история продължава под рекламата

„Историята на Ан е интересна, но в идеалния случай тя е проводник към по-голяма идея, която е за връзката или пресечната връзка между робството, религията и образованието в нашата страна“, каза Браун.

Браун очаква, че с добавянето на училището към Colonial Williamsburg, ще има възможност да видите класната стая в действие и гласовете и историите на нейните чернокожи ученици да заемат по-централна роля в разказа. Доказателствата са огромни, каза Браун, че дори докато учениците са били обучавани да следват религиозната доктрина и да знаят мястото си, те са се възползвали напълно от образованието си, за да укрепят положението си.

„Въпреки това образование, което тя предостави, отново и отново виждаме примери в документацията на първоизточниците на ученици, които се съпротивляват на това подчинение на малоценност“, каза Браун. Те взеха „образованието, което Ан им даде, и се издигнаха над това, за да използват образованието, за да осмислят начини, които нито Ан, нито училището вероятно някога са очаквали“.

Колежът Сейнт Мери в Мериленд открива мемориал на поробените хора в кампуса си

Въпреки че вървят планове за програмиране и преподаване около училището Брей, трябва да се отбележи, че откриването на оригиналната сграда може би никога нямаше да се случи, ако не беше Тери Л. Майърс, професор по английски език в William & Mary, който се интересуваше от история.

Рекламната история продължава под рекламата

В началото на 2000-те Майерс научава за сграда в Уилямсбърг, която през 1930 г. е била преместена на блок в кампуса на колежа. Докато изследва причините за преместването, той започва да открива връзките между сградата и училището Брей. Това го прати в историческа заешка дупка, където в крайна сметка открива още доказателства, че сградата, която е била преместена, вероятно е оригиналната училищна сграда.

Майерс се консултира с архитекти относно строителните методи. Той попадна на писма от Бенджамин Франклин до Bray Associates в Англия, препоръчващи Уилямсбърг като сайт за училището. (Франклин е посетил Уилямсбърг през 1756 г.) По-късно Майерс открива документация, в която се споменават Адам и Фани, две деца, поробени от Уилям и Мери, които са получили образованието си в училището Брей.

Майерс каза, че е бил доволен миналата година, когато е чул, че научните тестове са потвърдили, че отдавна забравената структура е училището Брей. И той очаква с нетърпение време, когато посетителите могат да влязат в ремонтираната сграда.

„Мисля, че в общността на чернокожите винаги е имало само непреодолима жажда, интерес и желание да се образоват и затова се надявам, че хората научават, когато ги посещават“, каза той. „Също така мисля, че аз съм учител, че почти цялото преподаване, цялото образование е до известна степен подривно. Кара хората да започнат да мислят; това им дава един вид независимост.'