С деца, останали вкъщи, лекарите от спешното отделение виждат по-тежки случаи на малтретиране на деца

С деца, останали вкъщи, лекарите от спешното отделение виждат по-тежки случаи на малтретиране на деца

Анджела Хаслет прекарваше дните си, питайки децата за хората, които са ги наранили.

Обажданията идваха от полицията или службите за закрила на децата, понякога 10 до 15 на седмица, повечето от които за сексуално насилие. Децата сядаха срещу нея в звукоизолирана стая в Центъра за застъпничество за деца SafeSpot във Феърфакс, Вирджиния, докато съдебният интервюиращ ме попита с мек глас: „Някой направи ли нещо с тялото ви, което не трябва да прави?“

Напоследък затихна. Тъй като пандемията на коронавирус принуди училищата да се затворят, а семействата да останат вкъщи, обажданията се забавиха до два до пет на седмица, като повече от тях включваха деца с толкова видими наранявания – счупена ръка, пребито лице – възрастен трябваше да потърсете медицинска помощ.

Историята продължава под рекламата

„Това, което ме държи буден през нощта, са децата, които не виждаме“, каза Хаслет.

В цялата страна, от Калифорния да се Айова да се Масачузетс , докладите за малтретиране на деца рязко намаляха след пристигането на вируса. В столицата на страната докладите за злоупотреби и пренебрегване на горещите линии между средата на март и средата на април са били с 62 процента по-ниски в сравнение със същия период на миналата година, според Агенцията за услуги за деца и семейството на DC. Докладите до службите за закрила на децата в Мериленд са намалели също толкова, а във Вирджиния препоръчаните от училищните служители са намалели с 94 процента.

Случаите, които се появяват, често включват деца, толкова тежко ранени, че се озовават в спешното отделение и интензивното отделение. В някои болници те умират с необичайно висока скорост.

Историята продължава под рекламата

Педиатрите в цялата страна бият тревога: Стресът от безработицата и финансовата несигурност обтегнаха отношенията между децата и тези, които се грижат за тях. Затварянето на училища и дневни заведения принуди децата да се сближат с възрастните, които може да не са в безопасност.

В свят без училище лекари и адвокати казват, че няма кой да гледа, да говори, докато не стане твърде късно.

В капан вътре

Американската система за залавяне на малтретиране на деца разчита на децата, които излизат извън домовете си.

Година след година повечето препращания към службите за закрила на детето идват от професионалисти - полицаи, адвокати, лекари, всеки, който влиза в контакт с дете като част от работата си. Но никоя група не отчита повече от преподаватели, които са отговорни за 21 процента от 4,3 милиона препоръки, направени през 2018 г. според федералните данни .

Историята продължава под рекламата

След 17 години в класната стая, една учителка в пети клас в Северна Вирджиния каза, че е научила какво точно да внимава: учениците заспиват необяснимо или крадат храна на връстници по време на закуска. Продължителните отсъствия от училище се съчетават с причини, които нямат смисъл - навън за една седмица, казаха й веднъж, защото ученикът се подхлъзна и падна. Обещани лекарски бележки, които така и не пристигнаха.

Тя се опитва да поддържа връзка с петокласниците си, провежда видео класове и работно време, обажда се и изпраща имейли. Но учителката, която говореше при условие на анонимност, за да защити поверителността на своите ученици, знае, че това не е достатъчно.

Тя се тревожи за учениците, за които казва, че показват тревожни признаци - отдръпване, отказ да се покажат на видео уроци. Тя се тревожи особено за студент, за когото два пъти е съобщавала за възможна жертва на насилие тази година. Наскоро тя написа писмо на този студент.

Историята продължава под рекламата

„Не забравяйте, че колкото и луд да изглежда светът, вие не сте сами“, пише учителят. „Изпратете ми имейл, ако искате или трябва.“

Тя не е получила отговор.

С по-малко очи, насочени към децата, докладите за малтретиране на деца рязко намаляват в окръг Монтгомъри

Учителят не се надява някой друг да се намеси. Тя знае, че докато професионалисти като нея докладват най-много, семействата правят много по-малко: приблизително 16 процента от докладите за злоупотреби, направени през 2018 г., идват от семейството и други хора, близки до жертвите.

Това е така, защото семейството обикновено е насилниците. През 2018 г. близо 80 процента от извършителите са били родители на жертвата. През същата година Министерството на здравеопазването и социалните услуги на САЩ изчисли, че 1770 деца са починали от малтретиране и пренебрегване.

Тъй като страната е заключена, единствените хора, които виждат деца, са хората, които най-вероятно ще ги малтретират, каза Жанин Харпър, изпълнителен директор на Greater Richmond SCAN (Спрете насилието над деца сега).

Историята продължава под рекламата

„Имате стресирани възрастни и уязвими деца и много малко изходи“, каза Харпър. — И нямаш очи към тях.

Малкото съобщения, които стигат до горещите линии, често идват от самите жертви, ако те са достатъчно възрастни, за да се обаждат или изпращат текстови съобщения. През март за първи път половината от посетителите на Национална гореща линия за сексуално насилие били непълнолетни. Сред тези, които се обадиха с притеснения, свързани с пандемията, 79 процента казаха, че живеят със своя извършител.

За разлика от някои служби за закрила на детето и правоприлагащите органи, които често разчитат на задължителни репортери, Помощ за деца Националната гореща линия за злоупотреба с деца отбеляза ръст в обажданията: 31 процента повече обаждания и съобщения този март, отколкото през същия месец на миналата година, каза Мишел Фингерман, директор на горещата линия. Много от тези съобщения дойдоха чрез опцията за онлайн чат на горещата линия, каза Фингерман, от тийнейджъри, които нямаха достъп до телефон, чиито телефони бяха отнети като наказание или които се страхуваха да бъдат подслушвани.

Историята продължава под рекламата

Един небинарен тийнейджър се обади на горещата линия ужасен, че родителите им ще ги изгонят. Родителите са нападали и заплашвали с насилие и преди, каза 17-годишният младеж, според ръководител на гореща линия, който описа няколко обаждания до The Washington Post. Преди, когато нещата се нагорещяха, тийнейджърът излизаше от дома, за да се охлади. С въведената заповед за оставане у дома това вече не беше опция.

Друг обаждащ се съобщи, че нейният роднина е бил медицински служител в Ню Йорк, работещ на смени по-дълги от обикновено. След като училищата и детските центрове бяха затворени, роднината остави двамата си малки сина с гадже, „който нямаше много търпение и толерантност към децата“, каза Фингерман. Когато се прибра от работа един ден, нейното 5-годишно дете имаше черно око.

'Последното действие'

Беше средата на март, все още в ранните етапи на пандемията, когато лекарите от Cook Children’s започнаха да забелязват скок. Тази седмица шест деца бяха приети в болницата във Форт Уърт с признаци на тежко физическо насилие.

Рекламната история продължава под рекламата

Две от децата починаха същия ден. Болницата обикновено има четири до шест смъртни случая годишно от малтретиране на деца.

Джейми Кофман, медицински директор на Центъра за превенция на насилието и пренебрегването на деца в болницата, не беше напълно изненадан от числата; по време на рецесията през 2008 г., болницата е видяла водещата причина за смърт при деца да се промени от автомобилни катастрофи до насилствена травма на главата. Но тежестта на тези нови случаи я тревожеше.

През следващите седмици още три деца бяха приети в болницата за сериозно физическо насилие - и едно 3-годишно момчето почина на Великден сутрин след травма на главата. По това време той живееше със семейни приятели. Смъртта му беше определена като убийство.

Историята продължава под рекламата

„Не искам да виждам повече да се натъквам на бюрото ми“, каза Кофман. „Това е толкова необичайно, а децата, които са загинали, са ужасно очукани.

Подобен модел се появи и в болниците в цялата страна. Лий Винокур, говорител на Американския колеж по спешни лекари, каза, че лекарите в цялата страна съобщават, че лекуват по-сериозни наранявания за една седмица, отколкото са свикнали да виждат за месец.

В окръг Феърфакс едно момиче пристигна в спешното отделение този месец с толкова силно счупена ръка, че се наложи операция. Тъй като децата и възрастните останаха вкъщи, бащата беше разочарован от нивата на шума, каза Уилям Е. Хауда, медицински директор на екипа за съдебна оценка и консултация на Инова Юинг.

Бащата, който по-късно беше арестуван, хвърли момичето настрани, което я накара да падне надолу по стълбище, каза Хауда.

„Това е един, с който мога да говоря“, каза Хауда, „защото не сме виждали много“.

В болница в Джаксънвил, Флорида, повече от два пъти повече от обичайния брой деца са били хоспитализирани за малтретиране на деца през последния месец - всички с фрактури и почти всички с травма на главата. Едно дете е починало.

В Детската национална болница в областта общият брой на насочените деца със загриженост за малтретиране на деца е намалял. Но постъпващите случаи са по-тежки от обикновено: от 15 март до 20 април миналата година около 50 процента от децата са имали наранявания, достатъчно сериозни, за да бъдат хоспитализирани. Тази година 86 процента го направиха. През същия период на миналата година около 34% от децата са имали травми на главата, фрактури или наранявания в множество области на тялото. Тази година този брой скочи до 71 процента. Миналата година 3 процента от децата, насочени за малтретиране на деца, са починали. Тази година загинаха 10 процента.

„Хората чакат, докато тези деца спрат да дишат или нещо изключително сериозно, преди да влязат в спешните отделения“, каза Винокур. „Когато има повече доклади, можем да открием наранявания, които са по-леки. Сега разчитаме на родители, които са наранили детето си, да го доведат.'

„Числата са ниски, докато не стане вашето дете“: Коронавирусът може да бъде смъртоносен и за децата.

Случаите не винаги включват умишлена злоупотреба, каза тя. Много наранявания са резултат от небрежност, включително злополуки с огнестрелни оръжия, лекарства или токсични домакински почистващи предмети.

„Не знам дали това е стресът, проблемите, присъщи на системите за социално подпомагане, не знам в момента“, каза Кофман, лекарят във Форт Уърт. „Това е частта, която е толкова разочароваща. Продължавам да се опитвам да преглеждам тези случаи, за да намеря общата нишка.'

Един необичаен модел се открои за Кофман. Повечето от смъртните случаи в болницата от малтретиране на деца през последните няколко години са свързани с бебета. Но трите скорошни смъртни случая са били деца в предучилищна възраст.

„По-трудно е да се убиват по-големи деца. Необходима е повече сила“, каза Кофман. „В какво са живели тези деца преди това? Какво трябваше да изтърпят преди последния акт, който ги доведе в нашата болница?'

Търсене на знаци

Притеснените педагози, психолози и социални работници се обръщат към онлайн инструменти – обаждания, текстове, видеоконференции – за да достигнат до семействата, които обслужват.

Усилието е сложно, защото някои от най-уязвимите домакинства нямат компютри или достъп до интернет. Дори и да могат да накарат учениците да се обадят по телефона, някои разговори се чувстват невъзможни: Как да попитате дете за насилие, когато насилникът може да стои точно зад тях или да слуша в съседната стая?

Учителят в шести клас Лий Дюе е сред тези, които търсят начин.

Дюе, дългогодишен учител в държавните училища в окръг Феърфакс в Северна Вирджиния, една от най-големите системи в нацията, наскоро добави специална функция към своите онлайн класове. Докато учениците щракват върху нейните powerpoints, изскачаща подкана ги моли да регистрират как се чувстват по плъзгаща се скала: от червено (ужасно) до оранжево до жълто до синьо (перфектно).

„Този ​​отговор е изпратен директно до мен; техните родители и лица, които се грижат за тях, не могат да го видят', каза Дюе. „Разбираме, че те са в къщата, може би с някой, който… Е, не искаме да ги въвличаме в допълнителни неприятности.“

В държавните училища в Данвил преподавателите се възползват от малкото проблясъци на деца, които все още получават. Училищната система доставя храна с автобус на своите близо 6000 ученици в селските райони на Южна Вирджиния, където 1 от 4 семейства живее под прага на бедността. По време на тези пътувания, каза директорът на услугите за подкрепа на студентите Робин Оуенс, служителите по хранене се грижат да „ангажират със семействата“ колкото могат и се опитват да видят децата.

Училищната система също изпрати ресурси за превенция на малтретирането на деца на директори и училищни съветници, каза Оуенс, включително брошура от 12 стъпки, която служителите на Данвил бяха помолени да разпространят на родителите. Брошурката изброява дузина алтернативи за нападане на деца, които се държат неподходящо: Напръскайте лицето си със студена вода. Прегърнете възглавница.

„Затворете очи“, гласи единият, „и си представете, че чувате това, което детето ви ще чуе“.

Домашното насилие ще се увеличи по време на карантини за коронавирус и заповеди за оставане вкъщи, предупреждават експерти

За учителите, които успяват да идентифицират деца в риск и успяват да достигнат до тях, въпросите само се умножават — особено когато става въпрос за най-малките ученици.

Ан Абел е клиничен координатор на предучилищна програма в Ричмънд, обслужваща деца, преживели травма. Тя тества виртуална игрова терапия като начин да накара децата в предучилищна възраст да се отворят.

Седнала пред лаптоп в къщата си, с играчки, пръснати на масата и още в кутия в краката й, Абел предлага опции на детето, което гледа от другия край на разговора в Zoom. Magna-Tiles или може би Play-Doh? Раздухване на балон? Какво ще кажете за фигурка на Супермен?

'Супермен ядосан ли е?' ще попита тя. — Някой направи ли нещо, което да го разстрои?

В началото беше неудобно, но децата свикват с камерата, каза Абел. Това е облекчение, каза тя, защото се страхува, че може да се наложи да продължи да прави това за известно време.

Въпреки че някои щати се движат да отворят отново своите икономики, мерките за социално дистанциране може да задържат много студенти затворени в домовете си през цялото лято. Училищата са под натиск да отворят отново през есента, но може да приемат деца само на смени, което означава, че учениците все още ще останат вкъщи за дълги периоди от ненаблюдавано време.

Детските центрове за застъпничество, наясно с тези възможности, казват, че очакват потоп от нови случаи на насилие през есента. Някои защитници се притесняват, че няма да бъдат подготвени.

Застъпниците в окръга и Вирджиния отправят петиции към училищата да наемат повече психолози, социални работници и съветници, които да помогнат на травмираните деца да се адаптират и възстановят, след като се върнат в училище. Държавните и местните бюджети са гладни от вируса, което може да постави някои училищни райони и други важни надзорни органи изправени пред съкращения.

Много центрове за застъпничество за деца, които предоставят подкрепа за семейства и деца, тъй като случаите на злоупотреба преминават през съдебната система, бяха принудени да отменят някои от най-големите си събития за набиране на средства за годината през април, който е месец за осведоменост за насилието над деца. Националният детски алианс изчислява, че общата загуба на финансиране в областта на застъпничеството на децата ще възлезе на около 87,7 милиона долара. Изпълнителният директор на групата Тереза ​​Хуизар каза, че се притеснява, че икономическите последици от пандемията ще принудят някои центрове за застъпничество да затворят вратите си „във момент, когато малтретираните деца ще се нуждаят най-много от тях“.

Хаслет, съдебната експертиза във Феърфакс, продължава да се среща лично с деца, колкото може внимателно. Тя знае, че не може да контролира кога и как училищата ще се отворят отново, или кои малтретирани деца ще останат незабелязани дотогава.

Но една скорошна сутрин, последният път, когато интервюира дете в продължение на почти две седмици, тя можеше да контролира тона на гласа си и погледа в очите си, докато водеше пътя към стаята с удобните столове.

Тя се изправи срещу детето срещу нея и зададе първия си въпрос.